Mini fini: Mini Clubman trece în istoria automobilismului britanic

32

Au revoir, Clubman.

Vedeta modelului britanic Mini, care și-a găsit un public fidel în Marea Britanie și în alte țări timp de mai bine de jumătate de secol, și-a pliat pentru ultima oară „ușile de hambar” din spate. Ultimul Clubman – presupunând că nu va exista o altă continuare, iar Mini spune că nu va exista – a ieșit de pe linia de producție luni de la Mini Plant Oxford din Anglia.

Versiunea Mini „break” se retrage după 17 ani de construcție la Oxford și peste o jumătate de milion de unități produse pentru livrări în peste 50 de țări. Moștenirea modelului Clubman – și a majorității Mini-urilor – merită să fie reamintită, deoarece marca a generat atâta afecțiune în rândul fanilor săi.

Trebuie să ne întoarcem la începutul anilor șaizeci, când proprietarul Mini, British Motor Corporation (BMC), a introdus două versiuni break ale Mini-ului original: Austin Seven Countryman și Morris Mini Traveller. În 1967, caracteristicile vagoanelor Mini existente au fost combinate pentru a forma primul Clubman.

Acesta a fost eliminat în 1982 – după ce a fost redenumit o dată ca 1000HL – iar Clubman nu avea să revină până în 2007, marca aflându-se atunci sub auspiciile BMW. Standardele moderne de siguranță a vehiculelor au reprezentat o provocare pentru acele uși din spate. „Trebuia să ne asigurăm că ambele portiere se vor deschide întotdeauna complet fără să ascundă luminile din spate, ceea ce era o cerință legală”, a declarat Guy Elliott, care făcea parte din echipa de dezvoltare a portierelor la acea vreme.

Clubman renăscut a fost actualizat în 2015 pentru o a doua generație. Aceasta a adoptat luminile circulare de zi caracteristice Mini, o caracteristică întâlnită și astăzi, și a renunțat la ușile spate neobișnuite pentru o configurație mai convențională.

Anul trecut, Mini a lansat „Final Edition” a mașinii, cu o grilă și niște jante speciale și a limitat-o la un tiraj de 1.969 de unități, aducând un omagiu anului de lansare a modelului original.

Grupul BMW a declarat că se așteaptă să investească aproximativ 750 de milioane de dolari în următorii ani în realinierea uzinei din Oxford pentru a găzdui spațiul de asamblare pentru viitorul crossover electric Aceman și noile variante Cooper, care vor fi lansate în acest an.

Sursa: www.autoblog.com

Citește și