Biden întrezărește în sfârșit importanța petrolului

114

Ecologiștii sunt îngroziți. Nu ar trebui să fie.

Decizia președintelui Biden de a aproba un mare proiect de foraj petrolier în Alaska se simte ca o trădare pentru războinicii climei, având în vedere promisiunea de campanie a lui Biden de a „pune capăt combustibilului fosil” și de a pivota spre o economie de energie verde. Dar această promisiune de campanie nu a fost niciodată realistă. Biden învață acum lecțiile crizei energetice din 2022 și recunoaște că tranziția către energia verde va dura pur și simplu mult timp.

La 13 martie, administrația Biden a aprobat proiectul de foraj Willow al ConocoPhillips, care ar putea produce în cele din urmă 180.000 de barili de petrol pe zi pe parcursul a 30 ani de funcționare. Pentru a-i liniști pe criticii săi în materie de climă, Biden limitează cantitatea de foraj de pe acest sit la cantitatea minimă viabilă din punct de vedere economic, impunând totodată noi limite la foraj în alte zone din Alaska.

Nu pare a fi un compromis pentru activiștii pentru climă, care numesc proiectul Willow o „bombă de carbon”. Dar poziția de înmuiere a lui Biden față de producția de combustibili fosili este pragmatică și necesară. Tranziția energetică ecologică nu este o propunere de tipul „ori una, ori alta”, așa cum insistă unii ecologiști. Este o situație în care Statele Unite au nevoie de un acces asigurat la hidrocarburile de care ne bazăm în prezent, dezvoltând în același timp în mod agresiv sursele regenerabile de energie care le vor înlocui treptat.

Evoluțiile din 2022 au arătat foarte clar importanța petrolului și a gazelor naturale pentru viitorul apropiat. Aprovizionarea cu combustibili fosili a fost limitată înainte de invazia Rusiei în Ucraina în februarie 2022, iar prețurile la benzină și la alte tipuri de combustibil au crescut ca urmare. Invazia Rusiei a creat o adevărată criză energetică. Aprovizionarea cu hidrocarburi a Rusiei a fost pusă sub semnul întrebării, deoarece aliații Ucrainei au impus sancțiuni punitive Rusiei, iar acest lucru a amenințat economiile de pretutindeni, având în vedere că Rusia era și este încă un exportator de top de petrol și gaze naturale.

[Drop Rick Newman a note, follow him on Twitter, or sign up for his newsletter.]

Aceste sancțiuni trebuiau să evite un război energetic cu Rusia, dar un război energetic a avut loc oricum, în parte pentru că președintele rus Vladimir Putin a vrut unul. Putin a oprit majoritatea livrărilor de gaze naturale către Europa, care primea 40% din gazele sale din Rusia. Prețurile la gazele naturale au crescut vertiginos în întreaga lume, în timp ce Europa se străduia să găsească alte surse de combustibil pentru încălzire pentru iarnă. Pe măsură ce războiul se prelungea, iar Rusia a continuat să câștige valuta forte necesară pentru a finanța războiul prin vânzările de petrol, națiunile avansate au impus un plafon de preț pentru petrolul rusesc, ceea ce riscă noi întreruperi ale aprovizionării și creșterea prețurilor. Toate acestea sunt încă în desfășurare și ar putea provoca din nou penurii de energie și creșterea prețurilor.

Pe măsură ce prețurile la energie au crescut în 2022, Biden s-a aflat în poziția incomodă de a implora forajele americane, Arabia Saudită și alte petro-state să foreze mai mult. Nimeni nu a alergat în ajutor, foratorii și investitorii lor indicându-și preferința pentru profituri frumoase în detrimentul unor noi investiții riscante care ar crește oferta. Acesta trebuie să fi fost un moment de cumpănă pentru Biden și pentru consilierii săi economici, care până atunci au criticat cu nonșalanță petrolul și gazele naturale ca pe o industrie dinozaur de care ne-am putea lipsi cu ușurință.

Ceea ce ne-a învățat 2022 este că vor trece decenii până când vom putea trăi fără petrol și gaze. Posibilele consecințe ale neînțelegerii acestui lucru sunt penuria și prețurile dureros de ridicate – indiferent cât de repede adoptăm formele de energie regenerabilă. S&P Global Commodity Insights se așteaptă ca cererea mondială de petrol să continue să crească până în 2031. Apoi va stagna, rămânând aproximativ la același nivel timp de ani de zile. Până în 2050, S&P se așteaptă ca cererea de petrol să fie aproximativ la nivelul din prezent. Cererea de gaze naturale ar putea rămâne puternică și mai mult timp.

Perturbările în aprovizionarea cu combustibili fosili creează un stimulent pentru implementarea mai rapidă a surselor regenerabile, după cum subliniază ecologiștii. Iar sursele de energie regenerabilă sunt puse în funcțiune rapid. Administrația americană pentru informații privind energia se așteaptă ca ponderea energiei electrice americane generate din surse regenerabile să crească de la 22% în prezent la 26% până în 2024. Marea lege privind energia verde pe care Biden a semnat-o anul trecut va injecta sume fără precedent de fonduri guvernamentale în sursele regenerabile și va accelera progresele tehnologice.

Dar renunțarea prea rapidă la combustibilii fosili poate provoca dificultăți economice și chiar mai rău. Penuria de gaze naturale din Europa și creșterea prețurilor peste tot au determinat unele companii de utilități să revină la arderea cărbunelui, care este cel mai murdar combustibil fosil. Dacă utilitățile ar putea trece la energia solară sau eoliană, ar face-o, dar pur și simplu nu este disponibilă. Aici, în Statele Unite, multe locuințe din nord-estul țării încă se bazează pe ulei de încălzire, deoarece conductele care transportă gaze naturale mai puțin poluante în regiune nu pot fi aprobate. Uleiul de încălzire este similar cu motorina, care este rară și scumpă din cauza capacității limitate de rafinare și a pierderii aprovizionării rusești. Ca urmare, familiile din Noua Anglie suportă cele mai mari costuri de încălzire pe timp de iarnă din ultimii ani.

Ar fi minunat dacă o incantație magică ar schimba infrastructura americană de combustibili fosili cu surse regenerabile. Dar unii susținători ai energiei curate subestimează în mare măsură complexitatea acestei sarcini. Construirea unei noi infrastructuri pentru a duce energia regenerabilă acolo unde este nevoie de ea va fi la fel de dificilă ca și aprobarea unor noi conducte de petrol prin comunitățile rezidențiale. Toată lumea vrea infrastructura, atâta timp cât aceasta se află în altă parte. Luptele pentru obținerea permiselor și alte aprobări vor adăuga ani la construcția liniilor de transmisie de înaltă tensiune și a altor echipamente necesare pentru a genera energie regenerabilă și pentru a o transporta. Între timp, combustibilii fosili sunt deja acolo.

Într-o zi, energia regenerabilă va înlocui puterea geopolitică pe care o dețin astăzi petro-statele precum Arabia Saudită, Rusia și alți mari producători de petrol. Totuși, până când energiile regenerabile vor prelua controlul, petro-statele ar putea avea mai multă putere, dacă producția de combustibili fosili scade în Statele Unite și în alte democrații. Acest lucru se datorează faptului că majoritatea guvernelor petro-statelor controlează producția de combustibili fosili prin intermediul unor companii energetice naționalizate care fac ceea ce spune guvernul. În Statele Unite, companiile energetice sunt întreprinderi din sectorul privat, conduse de interesele acționarilor și investitorilor, nu de dictatul guvernului. Dacă forarea nu este suficient de profitabilă, nu o vor face. Atâta timp cât economia mondială are nevoie de petrol, cine are petrolul va avea puterea.

Biden poate recunoaște acum acest lucru. De un an de zile se luptă cu directorii din domeniul petrolului și al gazelor pe aceste probleme, cerând o producție mai mare și primind în schimb o replică despre politica guvernamentală ostilă. El încearcă acum să facă politica guvernamentală față de producătorii de petrol și gaze un pic mai prietenoasă, chiar dacă aduce focuri de armă din partea stângă. Dar stânga nu poate scădea factura de utilități a nimănui, în timp ce mai multă energie poate. Acest lucru este puternic, deoarece navigarea în prezent este la fel de importantă ca și planificarea viitorului.

Rick Newman este un editorialist senior pentru Yahoo Finance. Urmăriți-l pe Twitter la @rickjnewman

Faceți clic aici pentru știri politice legate de afaceri și bani

Citiți cele mai recente știri financiare și de afaceri de la Yahoo Finance

Sursa: www.autoblog.com

Citește și