De ce mașina mea de tuns iarba este electrică, dar mașina mea nu este

70

Rick Newman este editorialist senior pentru Yahoo Finance.

Mi-am cumpărat prima mașină de tuns iarba cu baterii în urmă cu aproape 10 ani, ca un experiment. A fost un succes, iar majoritatea celorlalte mașini din garajul meu – mașina de tuns, mașina de tăiat buruieni, motoferăstrăul, rotocultorul, suflatorul de frunze, mașina de aruncat zăpada – sunt acum alimentate de baterii pe care le reîncarc de la o priză electrică.

Cu toate acestea, mașina mea nu este electrică și încă nu prevăd o zi în care voi alege un vehicul electric în locul unuia pe benzină. Iubesc tehnologia EV și mă bucur că majoritatea producătorilor de automobile lansează vehicule electrice. Dar EV-urile sunt prea departe de curba de utilitate pentru mine și nu este clar dacă sau când vor intra în ea.

Alegerile expuse în garajul meu se desfășoară acum pe piața mai largă a EV-urilor, unde producătorii de automobile încep să întrerupă eforturile agresive de a trece rapid de la mașinile pe benzină la cele electrice. Vânzările de vehicule electrice sunt încă în creștere. Au sărit de la aproape nimic în urmă cu câțiva ani la 8% din totalul vânzărilor de mașini noi. Dar cererea pare să slăbească, ceea ce îi forțează pe producătorii auto să reducă prețurile pentru EV-uri, care nu sunt încă profitabile pentru majoritatea companiilor care le produc.

Ford, General Motors, Honda și Volkswagen au redus recent planurile EV sau au avertizat cu privire la vânzările dezamăgitoare. Chiar și compania de mare succes Tesla, care produce doar electrice și care a pierdut bani timp de 14 ani înainte de a obține primul profit în 2020, reduce prețurile și amână deschiderea unei noi fabrici în Mexic.

Nimic din toate acestea nu înseamnă că vehiculele electrice sunt un eșec. Dificultatea cu care se confruntă majoritatea producătorilor de automobile este de a prezice ratele de adoptare a noii tehnologii și de a-și ajusta planurile de producție pentru a se potrivi cu ceea ce este practic o țintă în mișcare. Reorganizarea liniilor de asamblare pentru a trece de la mașinile pe benzină la cele electrice este dificilă și costisitoare. La fel este și deschiderea de noi fabrici pentru a construi vehicule electrice sau componente, cum ar fi pachetele mari de baterii de care acestea au nevoie.

Între timp, creșterea ratelor dobânzilor îi obligă pe cumpărători să își schimbe planurile. Iar acum, tipul de combustibil care vă alimentează mașina a devenit o problemă politică. Fostul președinte Donald Trump a decis că EV = rău, numindu-le „ridicola păcăleală a mașinilor complet electrice”. Se înșeală. EV-urile sunt aici pentru a rămâne. Dar nu sunt pentru toată lumea și, pe lângă toate celelalte considerente care implică o mașină, potențialii cumpărători trebuie să se întrebe acum dacă un VE se potrivește cu marca lor politică.

Cea mai mare necunoscută cu privire la vehiculele electrice este cât de mare parte din piață vor constitui la un moment dat și cum se poate obține un echilibru corect între cerere și ofertă. Președintele Biden, care a promis să „pună capăt combustibililor fosili” în calitate de candidat la alegerile prezidențiale din 2019, dorește ca jumătate din toate mașinile noi să fie vehicule cu emisii zero până în 2030. În cea mai mare parte, asta înseamnă vehicule electrice. Dar Biden nu poate forța oamenii să cumpere EV-uri. El poate doar să stabilească reglementări și să semneze legi care să le dea motive să facă acest lucru, cum ar fi creditele fiscale pentru VE care au fost incluse în Legea privind reducerea inflației de anul trecut.

Evaluarea argumentelor pro și contra ale electrificării pe măsură ce urcați în lanțul de aparate, de la uneltele electrice la automobile, ajută la explicarea motivelor pentru care ar putea exista un plafon al cererii pentru actuala tehnologie EV. Mașina mea de tuns iarba cu baterii este un succes pentru că tehnologia nu mă obligă să fac compromisuri. Costă puțin mai mult decât un model pe benzină, dar nu există benzină, ulei sau alte lichide murdare și o încarc acasă. Practic, nu necesită nici întreținere. Trebuie doar să pui o baterie nouă și să-l pornești ca pe un aspirator. Este mai silențioasă decât cositoarele cu gaz, iar eu nu poluez aerul și nu inhalez substanțe cancerigene în timp ce tund.

În timp ce scriam această poveste, am decis să mâzgălesc câteva modalități de a măsura utilitatea diferitelor gadgeturi și am ajuns să desenez curba mea personală de utilitate, așa cum puteți vedea mai jos. Nu există valori numerice asociate cu diversele produse pe care le-am trasat pe acest grafic. Tot ceea ce vreau să transmit este atractivitatea relativă a diferitelor tipuri de produse, pe baza a ceea ce apreciez eu ca și consumator.

Costul este pe accesul vertical, iar comoditatea este pe axa orizontală. Sunt dispus să plătesc mai mulți bani pentru mai multă comoditate și invers, motiv pentru care curba practicității mele crește de la stânga la dreapta. Definesc comoditatea în sens larg pentru a include ceea ce îmi doresc de la aceste produse, care pentru mine este ușurința de utilizare, fiabilitatea și sentimentul că sunt un consumator atent. Rezultatele dumneavoastră pot varia.

Aș fi putut cumpăra o mașină de tuns iarba pe gaz în locul celei electrice pentru ceva mai puțini bani, dar aceasta ar fi avut un punctaj scăzut la capitolul comoditate, deoarece ar fi trebuit să cumpăr benzină pentru ea, să o întrețin și să tolerez zgomotul și poluarea inutile. Așa că se încadrează în afara curbei mele de practicitate.

[Drop Rick Newman a note, follow him on Twitter, or sign up for his newsletter.]

Cea mai proastă mașină de pe planetă în acest moment este suflatorul de frunze pe gaz, care generează cantități obscene de zgomot și poluare în slujba învingerii frunzelor sau a prafului. Ocupă cel mai prost loc de pe graficul meu de practicitate, în cadranul de nord-vest, unde este o combinație teribilă de cost și comoditate.

Toate uneltele mele electrice cu baterii se încadrează în curba de practicitate din aceleași motive pentru care o face și mașina mea de tuns iarba: fără combustibili lichizi, fără întreținere, mereu gata, în plus sunt mai silențioase și mai curate decât echivalentele cu motor pe gaz. Totuși, am o curte mică și, dacă ar trebui să gestionez un hectar sau mai mult, aceste unelte s-ar putea să nu fie la înălțimea sarcinii.

Acum, să trecem la mașini. Am o singură mașină și fac uneori călătorii lungi în care trebuie să alimentez pe drum. Pur și simplu am nevoie de autonomia și de ușurința de realimentare cu combustibil care vin cu o mașină pe benzină. Vehiculele electrice sunt ideale pentru persoanele care nu conduc niciodată pe distanțe lungi sau care au mai multe mașini, inclusiv una pe benzină pe care o pot folosi pentru călătoriile cu mașina.

Da, puteți face călătorii lungi cu un VE. Dar încărcarea durează mult mai mult decât alimentarea cu benzină, în cele mai bune circumstanțe, și s-ar putea să trebuiască să te abați din drum pentru a găsi un încărcător. De asemenea, ar trebui să presupuneți că veți obține o autonomie mai mică decât cea anunțată de mașină. Aceste compromisuri și altele fac ca vehiculele electrice să fie în afara curbei mele practice, deoarece călătoresc uneori în zone îndepărtate și nu vreau să îmi prelungesc substanțial călătoriile prin căutarea unui încărcător sau prin pierderea timpului în timp ce mașina mea se alimentează.

EV-urile au aceleași avantaje ca și mașinile de tuns iarba cu baterii: le puteți încărca acasă în majoritatea timpului. Acestea necesită mai puțină întreținere și sunt mai curate. Deci, de ce ar fi nevoie pentru ca vehiculele electrice să intre în curba mea de practicitate?

Răspunsul este simplu: o autonomie mai mare și o realimentare mai rapidă. Aceste mașini există în realitate. Se numesc hibride, în genul Toyota Prius, care a debutat în 1999. Majoritatea hibrizilor moderni sunt plug-in, ceea ce înseamnă că puteți încărca o baterie care vă va oferi o autonomie de 20 sau 30 de mile, înainte ca un motor electric alimentat cu benzină să intre în funcțiune, pentru a vă ajuta. Puteți oricând să folosiți mașina pe benzină, astfel încât nu trebuie să vă faceți griji cu privire la o baterie descărcată sau la o odisee de realimentare care durează ore întregi.

Dar producătorii de automobile și factorii de decizie politică s-au concentrat mai puțin pe hibrizi decât pe mașinile complet electrice, care nu au nici o rezervă de benzină. Multe dintre hibrizii care sunt disponibili sunt modele de lux sau linii de echipare de top care nu sunt la îndemâna cumpărătorilor obișnuiți, ceea ce le plasează pe axa costurilor pe graficul meu de practicitate. Creditele fiscale federale se aplică hibrizilor, ca și în cazul automobilelor electrice, dar normele complexe privind cerințele de conținut național limitează aplicabilitatea la câteva modele.

Unii analiști consideră că tranziția EV ar merge mai ușor dacă s-ar pune mai mult accent deliberat pe hibrizi ca strategie de tranziție. „Spuneți-mi de ce am renunțat la hibrizi”, mi-a spus Sarah Emerson, director general la Energy Security Analysis, Inc, în timpul unui interviu acordat anul trecut. „Nu putem avea hibrizi pentru că vrem să scăpăm de benzină. Dar ar fi mai bine să avem 10 ani de hibrizi și apoi 10 ani de EV-uri”.

În curtea mea, în schimb, nu este nevoie de o strategie de tranziție. Electricele fac foarte bine lucrările mai mici. Lucrul până la lucrările mai mari pur și simplu va dura ceva timp.

Urmăriți-l pe Rick Newman pe Twitter la @rickjnewman.

Faceți clic aici pentru știri politice legate de afaceri și bani

Citiți cele mai recente știri financiare și de afaceri de pe Yahoo Finance

Sursa: www.autoblog.com

Citește și