Iată o victorie în domeniul energiei cu care Biden probabil nu se va lăuda

68

Rick Newman este editorialist senior pentru Yahoo Finance.

Producția de petrol din SUA a atins recent un nou record. Sunt șanse mari să nu-l auziți niciodată pe președintele Biden menționând acest lucru.

Producția internă de petrol a crescut până la 13,2 milioane de barili pe zi, ușor peste recordul anterior de 13,1 milioane de barili în 2020, chiar înainte de pandemia COVID. Este probabil să se îndrepte și mai sus în 2024. S-ar putea să credeți că ați auzit greșit. Deci, pentru a reitera: Da, Statele Unite produc mai mult petrol sub președintele Biden decât sub președintele Trump.

Asta nu trebuia să se întâmple. Biden și-a făcut campanie pentru Casa Albă promițând să „pună capăt combustibililor fosili”. Unul dintre primele sale acte în calitate de președinte a fost anularea autorizației pentru conducta Keystone XL, care ar fi transportat petrolul canadian către rafinăriile de pe coasta americană a Golfului. Biden este un campion al energiei regenerabile, care a dovedit-o prin semnarea, anul trecut, a celui mai mare set de stimulente pentru energia verde din istoria Americii.

Astfel, Biden ar suna brusc ca un susținător al combustibililor fosili dacă s-ar lăuda cu niveluri record de producție de petrol în timpul mandatului său. De asemenea, i-ar supăra pe democrații liberali care au făcut presiuni pentru „noua afacere verde”, care ar fi mers mult mai departe decât a mers Biden pentru a forța economia americană să renunțe la combustibilii fosili. Cel mai bun lucru pe care Biden îl poate face, probabil, este să le reamintească americanilor atunci când prețurile la energie scad, continuând în același timp să își promoveze agenda sa privind energia verde, ceea ce s-ar putea să nu fie o vânzare răsunătoare pentru alegătorii moderați oscilanți care probabil vor determina dacă Biden va obține un al doilea mandat prezidențial anul viitor.

Cu toate acestea, Biden a învățat în mod clar cât de importanți sunt combustibilii fosili pentru poziția sa în fața alegătorilor și pentru viitorul său politic. Rata de aprobare a lui Biden s-a scufundat pe măsură ce inflația începea să crească la sfârșitul anului 2021 și în 2022. Punctul culminant pentru inflație a fost un punct scăzut pentru Biden. Rata globală a inflației a atins 9% în iunie 2022, în aceeași lună în care prețul benzinei din SUA a ajuns la 5 dolari pe galon, cel mai ridicat nivel înregistrat vreodată. Prețurile la pompă au scăzut de atunci – media națională actuală pentru un galon de benzină obișnuită este de 3,40 dolari -, dar rata de aprobare a lui Biden nu și-a mai revenit niciodată.

Biden și-a petrecut o mare parte din președinție încercând să gestioneze prețurile la benzină. Administrația sa a vândut 180 de milioane de galoane de petrol din rezerva strategică a națiunii, pentru a crește rezervele globale și a reduce prețurile. Acest lucru a adus rezerva la cel mai scăzut nivel din 1984. El și adjuncții săi au încercat să convingă forțele de foraj din SUA să producă mai mult, dar companiile energetice din sectorul privat nu răspund în fața președintelui. Ele răspund în fața investitorilor și a acționarilor dornici de a bloca profiturile în loc să investească mai mulți bani în producție, riscând astfel o supraofertă.

Biden a încercat, de asemenea, să convingă forajul străin, cum ar fi Arabia Saudită, să producă mai mult petrol, fără prea mult noroc. Saudiții și alte națiuni membre ale grupului exportator de petrol OPEC au redus producția, nu au crescut-o. În octombrie, administrația Biden a relaxat chiar și sancțiunile împotriva dictaturii din Venezuela, în speranța de a mai stoarce câteva barili din această națiune bogată în petrol, deși infrastructura sa energetică este în dezastru.

[Drop Rick Newman a note, follow him on Twitter, or sign up for his newsletter.]

Piața reușește acum ceea ce Biden nu a putut face. Foratorii americani produc mai multă energie pentru că pot face mai mulți bani făcând acest lucru. Prețul petrolului s-a prăbușit în timpul pandemiei COVID, devenind chiar negativ pentru o scurtă perioadă de timp, deoarece exista mai mult petrol în depozite decât știa cineva ce să facă cu el. Dar de atunci și-au revenit, ajungând la o valoare cuprinsă între 75 și 95 de dolari pe baril. Foratorii americani pot face profituri sănătoase la aceste niveluri. Reducerile de producție ale OPEC sunt, de fapt, în beneficiul firmelor energetice americane, menținând prețurile suficient de ridicate pentru a face ca mai multe foraje să fie profitabile.

Un alt fapt fericit pe care Biden probabil că nu-l va promova niciodată: Statele Unite sunt principalul producător de petrol din lume. Acest lucru se întâmplă din 2018, datorită noii tehnologii de fracturare orizontală care a făcut ca cantități uriașe de energie, mare parte din ea din Texas, să fie nou accesibile. Pe măsură ce națiunile OPEC produc mai puțin, barilul american devine mai important pentru piața globală.

Este boom-ul producției de petrol din SUA o veste proastă pentru eforturile de a înțărca lumea de la combustibilii fosili și de a aborda încălzirea globală?

Există două moduri de a privi lucrurile. Unii ecologiști doresc să accelereze tranziția către sursele regenerabile de energie prin reducerea forțată a aprovizionării cu combustibili fosili, astfel încât sursele regenerabile să fie singura opțiune pentru unii consumatori. Acest lucru este imprudent, deoarece există o mare probabilitate să crească prețurile pentru utilizatorii finali dacă energiile regenerabile nu sunt competitive din punct de vedere al costurilor cu combustibilii fosili, ceea ce nu este cazul în multe locuri, cum ar fi zonele în care energia eoliană și solară nu sunt încă conectate la rețea.

Biden a descoperit pericolul politic care poate veni odată cu impunerea de limite asupra combustibililor fosili. Anularea conductei Keystone XL în 2021 nu a avut niciun efect asupra prețurilor la petrol sau la benzină, deoarece conducta nici măcar nu era construită și niciun petrol nu se deplasa prin ea. Dar Biden a luat o poziție publică în opoziție față de combustibilii fosili, iar când prețurile la benzină au crescut în 2022, consumatorii au dat vina pe el. Biden a cerut-o.

O abordare mai bună pentru a accelera tranziția energetică verde este de a face tot ce este posibil pentru a aduce mai multe surse regenerabile pe piață, astfel încât creșterea producției să contribuie la scăderea costurilor și să facă regenerabilele competitive din punct de vedere al costurilor cu combustibilii fosili. Este exact ceea ce fac stimulentele pentru energie verde ale lui Biden, prin scăderea efectivă a pragului de rentabilitate pentru producția de energie verde și prin atragerea mai multor investitori în acest domeniu, pentru a stimula oferta.

Într-o anumită măsură, acest lucru funcționează deja. Stimulentele pentru energia verde ale lui Biden generează mult mai multe investiții decât au estimat autorii legislației în 2022. Departamentul Energiei a prognozat recent un declin al consumului de benzină în SUA în 2024, în parte pentru că în prezent circulă foarte multe vehicule electrice.

Dar există și gropi. Vânzările de vehicule electrice par să stagneze, de exemplu, ceea ce poate dezvălui un plafon în ceea ce privește partea de cumpărători de mașini dispuși să accepte prețurile mai mari și limitele practice ale vehiculelor electrice.

Concluzia? Adoptarea energiei verzi va continua, dar combustibilii fosili abundenți vor fi necesari pentru tot restul carierei politice a lui Biden, și chiar mai mult decât atât, fie că vrea să recunoască sau nu.

Urmăriți-l pe Rick Newman pe Twitter la @rickjnewman.

Click aici pentru știri politice legate de afaceri și bani

Citiți cele mai recente știri financiare și de afaceri de pe Yahoo Finance

Sursa: www.autoblog.com

Citește și