Cum îi lasă în urmă pe muncitorii din fabrici boom-ul ocupării forței de muncă din SUA

63

Dan Ariens a concediat muncitori, a redus turele și a oprit aproape toate angajările vara trecută, după ce vânzările s-au prăbușit la compania sa, cunoscută pentru fabricarea de suflante de zăpadă și mașini de tuns iarba de culoare portocalie strălucitoare vândute în întreaga lume. Numărul de angajați a scăzut cu 20%, ajungând la 1.600 de persoane, iar el nu crede că afacerile se vor îmbunătăți până în 2025.

Experiența companiei Ariens, o firmă de familie din Brillion, Wisconsin, aflată la a patra generație, arată contrastul puternic dintre ocuparea forței de muncă din fabricile americane – care, în esență, a stagnat de mai bine de un an – și boom-ul de patru ani de pe piața muncii în general.

Politica industrială a președintelui Joe Biden, condusă de legislația adoptată în 2022, care a declanșat o creștere a construcției de fabrici, vizează stimularea semiconductorilor, a vehiculelor electrice și a tehnologiilor ecologice, precum și a altor sectoare.

Pe măsură ce campania prezidențială trece la o viteză mai mare înainte de alegerile din noiembrie, Biden face un tur al fabricilor pentru a-și prezenta realizările, în special alegătorilor din statele în curs de desfășurare.

Chiar dacă sectorul construcțiilor este în plină expansiune și unele segmente ale industriei grele continuă să funcționeze, cum ar fi cele care furnizează bunuri pentru proiectele de infrastructură finanțate de guvern, perspectivele mai largi pentru locurile de muncă din industria prelucrătoare sunt slabe. Economiștii atribuie acest lucru, în cea mai mare parte, unei combinații de rate ridicate ale dobânzilor, încetinirea economiei și sfârșitul valului de cerere COVID-19 pentru multe tipuri de bunuri fabricate.

Administrația Biden susține că este prea devreme pentru a vedea roadele depline ale eforturilor sale. Este nevoie de aproximativ șase până la opt trimestre pentru ca investițiile în industria prelucrătoare să se traducă în locuri de muncă în fabrici, a declarat un membru al Consiliului de consilieri economici de la Casa Albă într-un interviu acordat Reuters. Iar pe măsură ce Rezerva Federală se va mișca pentru a reduce ratele dobânzilor, ceea ce este de așteptat în cursul acestui an, vor urma mai multe locuri de muncă.

„Dacă vă uitați în diferite buzunare din țară – în Carolina de Nord sau Georgia – companiile fac deja angajări înainte de a începe lucrările”, a declarat Elisabeth Reynolds, cercetător în domeniul producției și dezvoltării economice la Massachusetts Institute of Technology, care a făcut parte anterior din Consiliul Economic Național al lui Biden. „Acesta este un semn al lucrurilor care vor urma.”

Cea mai rapidă redresare a locurilor de muncă din toate timpurile

Deocamdată, Deere & Co, Whirlpool Corp, 3M Co și alți mari producători au anunțat concedieri, deși, în cea mai mare parte, reducerile au fost direcționate, mai degrabă decât recentele reduceri masive în tehnologie.

Multe fabrici au ales să limiteze sau să elimine angajările. Kondex Corp, un producător cu 280 de angajați care produce lame utilizate în principal la mașinile agricole, plătea nu demult de trei ori mai mult decât salariul normal pentru a aduce muncitori de la distanțe mari, precum Georgia, cazându-i în hoteluri din apropierea fabricii sale din Lomira, Wisconsin.

Acest lucru s-a terminat de mult. Președintele Kondex, Keith Johnson, a declarat că se așteaptă ca prin uzură să reducă numărul de angajați cu aproximativ 5% în acest an, fără concedieri.

Impactul cumulat

Impactul înghețării angajărilor și al reducerilor specifice este agravat atunci când acestea au loc în mai multe locații din zonele rurale și orașele mici. Luna trecută, Deere a anunțat că va reduce 150 de angajați în campusul său extins din Ankeny, Iowa – o lovitură relativ mică într-o fabrică care are aproximativ 1.700 de angajați. Câteva zile mai târziu, Tyson Foods Inc. a anunțat că va închide o fabrică de ambalare a cărnii de porc din apropiere, lăsând 1.200 de muncitori fără loc de muncă.

Ponderea industriei prelucrătoare în ocuparea forței de muncă din SUA a reprezentat aproximativ o treime din totalul locurilor de muncă după cel de-al Doilea Război Mondial. Aceasta a fost în declin constant timp de decenii, pe măsură ce economia s-a reorientat în jurul serviciilor și pe măsură ce îmbunătățirea eficienței și automatizarea au făcut ca mai puține persoane să fie necesare pe liniile de producție. Mai recent, producătorii americani s-au confruntat cu o concurență sporită din partea Chinei și a altor surse de producție mai ieftine.

Erodarea locurilor de muncă din fabrici s-a stabilizat în perioada premergătoare pandemiei COVID-19, dar s-a reluat la sfârșitul anului 2022, după ce explozia consumului de bunuri s-a estompat.

De la sfârșitul anului 2022, fabricile au reprezentat, în medie, puțin peste 2.000 din cele aproape 250.000 de locuri de muncă de toate tipurile adăugate lunar. În februarie, activitatea din fabrici a scăzut la un nivel minim record de 8,2% din locurile de muncă din SUA, o scădere de 13,8 puncte procentuale față de vârful de 22% din 1979.

Datele Institutului pentru Managementul Aprovizionării din această săptămână au arătat că ocuparea forței de muncă în industria prelucrătoare s-a contractat pentru a șasea lună consecutiv în martie, o perioadă neobișnuit de lungă în afara unei recesiuni.

Cu siguranță, locurile de muncă și producția din industria prelucrătoare pot crește cu ajutorul noilor tehnologii, devenind în același timp o parte mai mică din economia totală – deoarece alte părți ale economiei au crescut chiar mai repede.

Pentru Jason Andringa, directorul executiv al Vermeer, un producător de utilaje din Pella, Iowa, cu 4.500 de angajați, care încă mai face angajări, piața muncii este o ușurare. „Putem fi mai selectivi acum”, a spus el.

Locuri de muncă la orizont

Scott Paul, președintele Alliance for American Manufacturing, un grup care promovează producătorii interni, a declarat că boom-ul în construcția de fabrici creează locuri de muncă pentru constructori și pentru cei care produc materialele de care au nevoie, inclusiv ciment și oțel.

„Locurile de muncă reale din fabrici care vor rezulta din toate acestea sunt încă pe drum”, a spus el, „Multe dintre ele vor fi în 2025 și în afara”.

Paul a spus că situația locurilor de muncă ar putea fi mai rea. După penuria extremă de forță de muncă din timpul pandemiei, mulți angajatori au ezitat să renunțe la lucrători. „Există o filozofie diferită în acest sector față de ceea ce făceau cu ani în urmă”, a spus el.

Compania Ariens, producătorul de mașini de tuns iarba, este un exemplu. În timp ce își reducea numărul de angajați, anul trecut, timp de trei luni, compania le-a cerut muncitorilor să își ia o săptămână liberă pentru fiecare săptămână lucrată.

Directorul general al companiei a declarat că acest lucru a ajutat la evitarea altor concedieri. Lucrătorii au câștigat aproximativ cât ar fi primit de la asigurarea de șomaj în această perioadă și și-au păstrat asigurarea de sănătate.

Angajații din birouri și cei care aveau locuri de muncă în distribuție au continuat să lucreze cu normă întreagă.

Fiind o afacere privată, Ariens Company nu se confruntă cu aceleași presiuni de a reduce costurile pentru a trece peste o criză. Directorul general a recunoscut că aceste eforturi au afectat profiturile.

Apoi, mai este și vremea. Ariens a declarat că două ierni cu zăpadă slabă în estul SUA și seceta de vară au contribuit la scăderea vânzărilor. „Suntem diferiți prin faptul că vremea afectează la fel de mult, dacă nu chiar mai mult, decât economia”, a spus el.

Sursa: www.autoblog.com

Citește și