Aniversarea aterizării pe Lună: Cum au câștigat constructorii auto din Detroit cursa spațială

103

Puterea industrială a Americii – inclusiv a producătorilor de automobile – a determinat rezultatul celor mai importante evenimente ale secolului XX. „Arsenalul democrației” a câștigat cel de-al Doilea Război Mondial și apoi Războiul Rece.

Iar fabricile noastre ne-au dus pe Lună.

Apollo a fost un program al Războiului Rece. Puteți trage o linie directă de la rachetele naziste V-2 la rachetele ICBM și la Saturn V. Cursa spațială a fost un război prin procură – care bate un război real. A fost o ieșire sănătoasă pentru tehnologie și testosteron care altfel ar fi fost folosite în scopuri mai întunecate. (Oamenii au protestat, și încă mai protestează, că banii pentru spațiu ar trebui să meargă la problemele de aici, de pe Pământ, dar cel mai probabil complexul militar-industrial ar fi cumpărat doar mai multe bombe cu ei). Atâta timp cât noi și Uniunea Sovietică lansam rachete în spațiu, nu le aruncam unul asupra celuilalt.

Provocarea lui JFK de a „merge pe Lună în acest deceniu și de a face celelalte lucruri, nu pentru că sunt ușoare, ci pentru că sunt grele”, a readus industria americană pe picior de război. Am fost galvanizați pentru a-i învinge pe ruși, pentru a demonstra dominația tehnologică. (Lipsa unui scop unificator similar este motivul pentru care nu am mai fost pe Lună de atunci, sau pe Marte). NASA spune că peste 400.000 de americani, de la oameni de știință la croitorese, au muncit la programul lunar, lucrând pentru guvern sau pentru 20.000 de contractori.

Antagonismul a fost deturnat în ceva inspirațional.

Cei trei mari producători de automobile au fost unele dintre cele mai mari companii din programul lunar, ceea ce ar putea surprinde mulți oameni astăzi. Notă pentru o nouă generație care s-a minunat când SpaceX a lansat un Tesla Roadster în sistemul solar: Sigur, a fost frumos, dar să știți că Detroit l-a devansat pe Elon Musk în spațiu cu mai bine de jumătate de secol.

Acest punct culminant în istoria omenirii a fost adus de Ford.

Este greu de imaginat în această eră a Sony-LG-Samsung, dar Ford obișnuia să fabrice televizoare. Și alte aparate de consum. Sau mai degrabă Philco, pionierul radiourilor, televizoarelor și tranzistoarelor, pe care Ford l-a cumpărat în 1961 – anul în care Gagarin și Alan Shepard au zburat în spațiu.

Ted Ryan, managerul mărcii Ford pentru arhive și patrimoniu, tocmai a scris un articol pe Medium despre rolul central pe care Philco-Ford l-a jucat în zborurile spațiale cu echipaj uman. Și nimic nu este mai central decât Mission Control din Houston, faimoasa cameră plină de console pe care o știm cu toții de la televizor și din filme. Ceea ce nu știam este că acolo era Ford. Ford a construit-o.

În 1953, notează Ryan, Philco a inventat un tranzistor care a fost esențial pentru dezvoltarea calculatoarelor de mare viteză (ceea ce pe atunci erau considerate calculatoare de mare viteză), așa că, în mod natural, Philco a devenit contractor pentru NASA și pentru armată. În 1963, Philco-Ford a devenit contractor principal pentru a crea Mission Control.

Ca atare, Philco-Ford a imaginat, inventat și construit centrul nervos al unei rețele globale de comunicații și date spațiale atunci când nu exista așa ceva, legând navele spațiale, stațiile de urmărire și Houston. „O capacitate majoră de luare a deciziilor asistată de calculator pe care nimeni nu o avea când Philco-Ford a primit contractul”, se arată într-un document al companiei.

Ryan împărtășește câteva fapte amuzante despre Mission Control:

Au fost instalate 60.000 de mile de cabluri.
2 milioane de modificări ale cablajului trebuiau făcute pentru fiecare nouă misiune.
1.500 de fluxuri simultane de telemetrie coborau de la rachete, de la nave spațiale și de la astronauți.
Cinci computere IBM au transmis aceste date către consolele controlorilor de zbor.
Iar Centrul de control al misiunii se mândrea cu cel mai mare ansamblu de echipamente de comutare a televiziunii din lume.

Camera a supravegheat nouă misiuni Gemini, toate misiunile Apollo și 21 de zboruri ale navetei spațiale.

Lectura de Crăciun a misiunii Apollo 8 din Geneza pe orbita lunară … „Vulturul a aterizat” și „saltul uriaș pentru omenire” … drama Apollo 13 care a captivat lumea … orele de transmisiuni TV color în direct de pe suprafața lunară din misiunile ulterioare – am auzit și am văzut toate acestea datorită lui Ford.

Centrul de control al misiunii se află pe Registrul Național al Locurilor Istorice, iar NASA tocmai a finalizat o restaurare/conservare, readucându-l la starea originală, în jurul Apollo 15 – până la ceștile de cafea și mucurile de țigară corespunzătoare perioadei. Iată cum arată astăzi:

General Motors a făcut toată direcția

Neil Armstrong și Buzz Aldrin au mers la echivalentul a doar un bloc de locuințe distanță de modulul de aterizare Eagle. Echipajele Apollo 12 și 14 au mers mai departe, dar NASA avea nevoie de o modalitate de a acoperi mai mult teren, în costume spațiale voluminoase, în timp ce cărau sute de kilograme de mostre geologice. Deci, iată partea în care un producător de automobile face ceea ce fac producătorii de automobile.

EV1 nu a fost primul vehicul electric celebru al GM – Lunar Roving Vehicle a fost. Lipsa atmosferei de pe Lună a exclus combustia internă, așa că Delco de la GM, în colaborare cu contractorul principal Boeing, a construit LRV, furnizând componentele de acționare și bateriile argint-zinc. (Jon Bereisa, un fost director de inginerie al GM, a fost citat spunând că lecțiile învățate de la LRV au fost folosite în dezvoltarea lui Chevy Volt).

EV-urile moderne de pe Pământ pot pierde din autonomie în climatele reci sau calde, așa că imaginați-vă provocarea de a construi un vehicul electric cu baterii pentru un peisaj în care temperaturile pot fi cu 250 de grade peste – sau sub – zero. Anvelopele din cauciuc s-ar dezintegra, așa că roțile sunt din plasă de sârmă. Între timp, LRV-ul trebuia să cântărească doar 460 de kilograme (pe Pământ), dar să transporte 1.200 de kilograme de oameni și marfă.

Roverul a zburat pe Lună pliat într-o cală de 4 pe 4 picioare în etapa de coborâre a modulului lunar. Astronauții au tras de un șnur pentru a-l desfășura la 122 de centimetri lungime și 81 de centimetri lățime. Odată pus în mișcare, garda sa la sol era de 14 inci. Puterea sa era de un singur cal putere, iar viteza maximă era de 8,7 mile pe oră.

Deoarece testarea pe Pământ se făcea la o gravitație de șase ori mai mare decât cea de pe Pământ, nimeni nu putea fi sigur de modul în care se va comporta roverul pe Lună. Nu trebuiau să-și facă griji. „Doamne, acest rover este remarcabil”, a transmis prin radio comandantul Apollo 15, David Scott. „Am urcat un deal destul de abrupt și nu ne-am dat seama de asta. Acesta este un super mod de a călători. Este ușor de condus. Nu este nicio problemă”.

Fiecare dintre cele trei misiuni finale a petrecut trei zile pe suprafața lunară, astfel încât fiecare rover a efectuat trei EVA-uri. Apollo 15 a înregistrat mai mult de 17 mile în total; echipajul lui Apollo 16 a călătorit 16,5 mile; iar Apollo 17 a parcurs 22 de mile. Până la ultima misiune, NASA era atât de încrezătoare în aparat, încât Gene Cernan și Harrison Schmidt s-au deplasat la aproape 8 km de modulul lunar. O defecțiune ar fi însemnat o lungă plimbare înapoi. Traseul roverului Apollo 17 este prezentat aici:

Au fost construite opt LRV-uri. Trei au rămas pe Lună; altele au fost folosite pentru antrenament. Unul se află la Smithsonian. În anii 1990, Boeing a descoperit că mai avea încă unul în depozit, așa că inginerii din cadrul proiectului au ieșit la pensie pentru a-l repara. Acesta este expus permanent la Muzeul Zborului din Seattle, în prezent alături de modulul de comandă al lui Apollo 11, Columbia.

Chiar mai crucial pentru programul lunar, GM a dezvoltat bateriile navetelor spațiale, împreună cu modulul de comandă Apollo și sistemul primar de ghidare, navigație și control (PGNCS) al modulului lunar. Delco a fost un contractor militar cu expertiză în navigația inerțială a aeronavelor și rachetelor – legenda spune că Delco ar fi putut să treacă o rachetă printr-o anumită fereastră de la etajul trei al Kremlinului. Din fericire, acest lucru nu a fost niciodată pus la încercare, dar știm că sistemele GM au trasat un curs spre Lună, au ghidat nave de aterizare la suprafață și au adus astronauții la un sfert de milion de mile înapoi acasă, la familiile lor. Toate acestea folosind tehnologia rudimentară a epocii.

Alan Shepard a condus un Chrysler

În timp ce GM ghida rachete, Chrysler le construia. Așa este, Chrysler, care construiește astăzi monovolumele, a operat cândva o fabrică de rachete înfloritoare în zona Detroit și o alta lângă New Orleans.

În anii 1950, Chrysler a construit Redstone, o rachetă balistică înaltă de 69 de metri, menită să transporte un focos nuclear. Era un descendent direct al rachetei naziste V-2, deoarece ambele au fost proiectate de Werner Von Braun. Chrysler a construit și alte rachete, precum Jupiter și Juno, care a lansat primul satelit american. Dar Redstone, cunoscut pentru fiabilitatea sa – un fel de versiune pentru rachete a motorului Chrysler slant-six – a fost modificat în Mercury-Redstone care i-a transportat pe Alan Shepard și Gus Grissom în zborurile lor suborbitale. Da, Chrysler a lansat primul și al doilea om al Americii în spațiu.

Dacă Redstone a fost un motor cu șase cilindri, rachetele Saturn au fost 426 Hemis. Chrysler a construit prima etapă a vehiculelor de lansare Saturn I și IB. Saturn I, cu o înălțime de 180 de picioare, avea o primă treaptă asamblată din opt motoare Chrysler Jupiter, un „super Jupiter”, și a zburat de 10 ori, inclusiv primele teste Apollo fără echipaj uman.

Următoarea iterație, Saturn IB, a lansat teste fără echipaj uman ale modulelor de comandă/serviciu Apollo și ale modulelor lunare, și ar fi lansat astronauții care au murit în incendiul capsulei Apollo 1. În 1968, un Saturn IB a trimis echipajul misiunii Apollo 7 pe orbita Pământului, iar mai târziu a trimis trei echipaje pe stația spațială Skylab și a zburat în misiunea de destindere spațială Apollo-Soyuz din 1975.

Chrysler nu a avut un rol în racheta lunară Saturn V. Dar a făcut pași importanți care au dus la amprenta pe Lună.

La apogeu, uzina Chrysler din Michigan a angajat aproape 11.000 de oameni, care au construit sute de rachete. Astăzi este cunoscută sub numele de Sterling Heights Assembly Plant și construiește camionete Ram.

Sursa: www.autoblog.com

Citește și