Bijuterie: 1974 Chevrolet Vega GT Hatchback

121

Vânzările de mașini mici de import în Statele Unite – în special Volkswagen Beetle, dar și o nouă serie de mașini japoneze – au devenit prea mari pentru ca Detroit să le poată ignora la sfârșitul anilor 1960. General Motors a adus Opel Kadetts de la operațiunile sale europene, iar Ford a făcut același lucru cu Cortina, dar era nevoie de subcompacte de producție internă. Pentru anul model 1971, Ford a introdus Pinto, iar GM a lansat Chevrolet Vega (Chrysler, lipsit de resursele necesare pentru a dezvolta o subcompactă de la zero, a transportat Mitsubishi Colt Galant peste Oceanul Pacific și a pus emblemele Dodge Colt pe ele). Iată un exemplu de Chevy Vega din cel mai bine vândut an model al său, găsit într-o curte de dezmembrări cu autoservire din Denver.

Vega, ca și Corvair și Citation, este un subiect dureros pentru General Motors. Acesta a prezentat unele inovații tehnologice și s-a lăudat cu un aspect plăcut de Camaro, dar problemele de calitate larg mediatizate și rechemările aparent nesfârșite au speriat mulți cumpărători.

Cu toate acestea, Vega a apărut la momentul potrivit. În toamna anului 1973, OPEC a închis robinetele de petrol și prețurile la carburanți au luat-o razna. Vânzările Vega au depășit 400.000 de unități în 1973 și s-au apropiat de jumătate de milion în 1974. După aceea, popularitatea modelului Vega a scăzut rapid și a fost întreruptă după anul model 1977 (deși Chevrolet Monza și gemenii săi Buick, Oldsmobile și Pontiac se bazau pe Vega și au rămas disponibili încă câțiva ani).

De-a lungul anilor, Vega a fost disponibil ca un notchback cu două uși, un hatchback cu două uși, un break și o livrare sedan „Panel Express”. Versiunea de pe piața canadiană a fost etichetată ca Pontiac Astre, iar Astre a devenit disponibil pe piața americană pentru anul model 1975. Versiunile break ale Vega și Astre au continuat să fie vândute cu emblemele Monza și Sunbird până în 1979.

Versiunea GT nu a primit mai multă putere, dar a primit suspensii și anvelope mai bune, plus o mulțime de dotări de finisare și confort.

Motorul lui Vega era un motor de 2,3 litri cu patru cilindri în linie cu came în cap, cu un bloc de aluminiu, cilindri fără căptușeală și un cap de cilindru din fier. Era un design bun (suficient) pe hârtie, dar funcționa greu și avea tendința de a suferi daune fatale atunci când se supraîncălzea. Pentru 1974, acest motor era evaluat la 72 de cai putere. O versiune DOHC a fost dezvoltată în parteneriat cu Cosworth pentru anii model 1975 și 1976, iar acesta a produs 110 cai în Cosworth Vega.

Vega nu a ieșit niciodată din fabrică cu un motor V8, dar o mulțime de proprietari de Vega au schimbat ulterior un V8.

Pentru anul model 1974, Vega a avut trei opțiuni de transmisie: manuală de bază cu trei trepte, manuală cu patru trepte și automată cu trei trepte. Această mașină are automată, care a costat 325 de dolari în plus (aproximativ 2.132 de dolari în dolari din 2023). Mașina automată Powerglide cu două trepte a fost disponibilă în Vegas până în 1973. Aceste mașini erau mizerabil de leneșe cu automate, dar o mulțime au fost vândute cu două pedale.

Această mașină a fost configurată pentru a fi tractată în spatele unei rulote, așa că are un cuplaj Remco aftermarket pentru a preveni distrugerea transmisiei în timpul tracțiunii.

Șoferul a tras un buton de pe bord pentru a dezactiva arborele de transmisie de la diferențial.

Încă mai are montate luminile remorcii.

Bineînțeles, este instalat un radio CB Radio Shack cu 23 de canale de la mijlocul anilor 1970.

Există o notă care arată o schimbare de ulei în 1987, cu un kilometraj de 68.000 de kilometri.

Odometrul indică 72.128 de mile, așa că bănuiesc că această mașină a fost parcată la sfârșitul anilor 1980 și nu a mai circulat niciodată cu propriile puteri. Același șantier mai are încă cinci Vegas, așa că este probabil ca colecția cuiva să fi fost lichidată.

Primele Vegas au fost afectate de probleme de coroziune, în special în aripile din față.

Am ajuns la vârsta de a conduce în 1982, când Vega era una dintre cele mai comune mașini de mână printre colegii mei; până la sfârșitul anilor 1980, aproape toate dispăruseră de pe străzile americane. Am condus, am călătorit și am lucrat la multe Vega, dar nu am reușit niciodată să construiesc vreo afecțiune pentru această subcompactă Chevy din Epoca Malaise.

Am prieteni în zona Denver care au crescut cu Vegas și încă le iubesc, totuși, și o bonanță de o jumătate de duzină de Vegas într-un cimitir de vechituri U-Pull a fost o veste grozavă pentru ei. Unele dintre piesele de la Junkyard Gem de astăzi vor trăi mai departe cu mașina de curse Vincent Vega 24 Hours of Lemons.

Îmbunătățirile aduse motorului „Dura-Built 140” au rezolvat multe dintre problemele de fiabilitate ale modelului Vega, dar acestea nu au apărut până în 1975.

Cel mai bun consum de benzină dintre toate mașinile economice cu patru cilindri construite în America. Ia asta, Pinto!

Sursa: www.autoblog.com

Citește și