Bijuterie Gem: 1981 Ford Escort GL Wagon

94

Detroit a făcut câteva introduceri importante de mașini mici cu tracțiune față construite în America la sfârșitul anilor 1970 și începutul anilor 1980, începând cu Dodge Omni/Plymouth Horizon în anul model 1978. Această mașină a fost proiectată cu ajutorul operațiunilor europene ale Chrysler, iar Ford a optat pentru un plan similar cu subcompacta sa nou-nouță făcută pentru a înlocui vechiul Pinto pe piața nord-americană. Acesta a fost Escort, care și-a făcut debutul aici ca model 1981. După multe căutări în cimitirele de vechituri, am găsit unul dintre aceste Escort-uri din primul an, în sfârșit pensionat după 42 de ani.

Ford din Marea Britanie a început să folosească numele Escort de timpuriu, o versiune ieftină a break-ului Ford Squire primind insigne Escort începând cu 1955.

Escort 1955-1961 nu s-a vândut foarte bine, dar următorul Ford european care a purtat emblema Escort s-a dovedit a fi un spectaculos succes financiar: Mark I Escort. Această mașină a debutat ca model în 1968 și a devenit rapid una dintre cele mai iubite mașini din Marea Britanie. Era o mașină simplă cu tracțiune spate, menținută relevantă prin actualizarea Mark II pentru 1975. Un succesor cu tracțiune pe roțile din față ar fi fost necesar pentru anii 1980, așa că Ford Europa a început să proiecteze o astfel de mașină. Între timp, de cealaltă parte a Atlanticului, Dearborn avea nevoie de un înlocuitor pentru Pinto, proiectat la sfârșitul anilor 1960, așa că inginerii americani s-au implicat în procesul de proiectare a modelului Escort Mark III. Ultimul an model pentru Pinto și Escort cu tracțiune spate a fost în cele din urmă 1980.

Escort-ul „World Car” a debutat ca model 1981, iar versiunile europeană și nord-americană arătau destul de asemănătoare la prima vedere. Ele împărtășeau un design general al șasiului și erau propulsate de membri ai aceleiași familii de motoare, dar existau suficiente divergențe evolutive între cele două încât ar trebui să fie considerate verișoare mai degrabă decât frați. Escort-ul nord-american timpuriu avea același ampatament ca și Escort-ul european, dar era mai lat și mai greu.

Motorul cu patru cilindri CVH cu came în cap a fost dezvoltat special pentru Escort cu tracțiune față și a fost singurul motor disponibil pe Escort-urile nord-americane până la apariția unei opțiuni diesel Mazda pentru 1984.

În 1981, singurul motor disponibil pe Escort-ul nord-american era acest 1,6 litri cu o putere de 65 de cai putere și 85 de livre-picior. În acel an, vagonul Escort a cântărit aproximativ 2.100 de lire sterline, astfel că puterea motorului era suficientă pentru naveta. În anul următor, a devenit disponibilă o versiune „HO” de 80 de cai putere.

Această mașină este foarte, foarte dură, după ce a petrecut mulți ani stând în aer liber cu geamuri lipsă. Escortele din 1981 sunt atât de rare în cimitirele de vechituri acum, încât nu am vrut să aștept ani de zile să apară unul mai frumos.

Orice vehicul care stă pe un câmp în Colorado rural pentru o perioadă destul de lungă de timp este obligat să ridice câteva găuri de gloanțe.

Mulțumită odometrului cu cinci cifre, nu putem ști câți kilometri avea în total această mașină când a încetat să mai circule.

Numele oficial al Ford pentru Escort wagon 1981 a fost „Escort 4-Door Liftgate”. Au existat cinci niveluri de echipare: bază, L, GL, GLX și SS. Această mașină este un GL de nivel mediu, care avea un preț de listă de 6.318 dolari (aproximativ 21.847 dolari în dolari din 2023).

Transmisia este cea manuală de bază cu patru trepte. Pentru un plus de 366 $ (1.266 $ astăzi), era disponibilă o automată cu trei trepte. O manuală cu cinci trepte a sosit pentru anul model 1983.

În general, atunci când vezi transmisia de bază la o mașină accesibilă, te aștepți să vezi puține opțiuni costisitoare. Nu este cazul cu bijuteria de astăzi de la Junkyard Gem; cumpărătorul original al acestei mașini a plătit 530 de dolari pentru aer condiționat (1.833 de dolari după inflație).

Foarte puțini cumpărători americani de subcompacte au fost dispuși să plătească pentru controlul croazierei în 1981, dar această mașină o are. Costul: 132 de dolari (456 de dolari acum).

General Motors a început să vândă noua sa compactă cu tracțiune față, Chevrolet Cavalier și frații săi J-Body, începând cu anul model 1982. Totuși, Cavalier era ceva mai mare și mai scump decât Escort, așa că GM a trebuit să se mulțumească cu Chevette cu tracțiune pe spate, care era învechit, ca un concurent al Escort-ului, până când au apărut Sprint-ul construit de Suzuki și Nova proiectat de Toyota pentru anul model 1985.

Escort a fost cea mai bine vândută mașină din Statele Unite în cea mai mare parte a anilor 1980, cu vânzări anuale de 300.000 și 400.000 de unități în fiecare an al acelui deceniu. Cu F-Series cel mai bine vândut camion în aceeași perioadă, Ford zbura la înălțime.

Pentru anul model 1991, Escort a trecut la o platformă Mazda, făcându-l văr cu 323 și Protegé. Producția de Escorts Mazdafied pentru piața americană a continuat până în 2003.

A lăuda economia de combustibil a Escort Liftgate față de Toyota Corona wagon, mai mare și mai luxoasă, înseamnă să trișezi un pic. Poate că agenții de marketing ai Ford mizau pe faptul că spectatorii confundă Corona cu Corolla și/sau Corolla Tercel.

Atenție, lume!

Nivelul de echipare SS includea niște grafice destul de radicale.

Sursa: www.autoblog.com

Citește și