Bijuterie Gem: 1993 Jeep Grand Cherokee

137

Jeep, pe atunci parte a American Motors Corporation, a introdus modelul XJ Cherokee unibody pentru anul model 1984 și, dintr-o dată, a apărut un camion cu aspect dur care se conducea ca o mașină și avea o economie de combustibil mult mai bună decât restul lumii camioanelor. Ford a răspuns cu SUV-ul Explorer pentru 1991 și, dintr-o dată, camioanele de navetiști au apărut peste tot. Chiar înainte ca Chrysler să cumpere AMC în 1987, la Kenosha se pregătea un succesor mai elegant al lui Cherokee; acesta a debutat în anul model 1993 și a fost un succes imediat de vânzări. Iată unul dintre acele Grand Cherokee din primul an, găsit într-o curte de epave din Colorado toamna trecută.

Grand Cherokee avea un ampatament cu patru centimetri mai lung decât cel al lui XJ Cherokee (care, deși un pic cam înghesuit după standardele SUV-urilor ulterioare, a fost atât de iubit încât producția a continuat până în secolul nostru actual), iar ’93 a cântărit 3.547 de lire sterline față de 2.850 de lire sterline pentru XJ XJ 4×4 cu patru uși din ’93. 30 de ani mai târziu, Stellantis construiește acum cea de-a cincea generație a Grand Cherokee.

Lee Iacocca nu a pus Chrysler să cumpere American Motors pentru că a vrut să construiască Alianțe Renault sau AMC Concord. Nu, ceea ce voia cu adevărat era marca Jeep și mai ales designul care a devenit acest camion (Chrysler a obținut, de asemenea, un mare câștig în această afacere prin obținerea Eagle Premier, care includea designul suspensiei derivate din Renault care a mers sub mașinile Chrysler LH de mare vânzare din anii 1990 și 2000, precum și designul motorului AMC care a devenit PowerTech 4.7 V8).

Debutul lui Grand Cherokee la Salonul Auto de la Detroit din 1992, în care Bob Lutz l-a condus pe treptele din față ale Cobo Hall și printr-o fereastră mare de sticlă, a făcut o impresie puternică.

În 1993, Ford Explorer nu avea disponibil decât un singur motor: un motor cu șase cilindri cu tijă de 4,0 litri cu o ascendență care se întindea până la mijlocul anilor 1960. Noul său rival de la Jeep avea un motor cu șase cilindri cu tijă de 4,0 litri cu o ascendență care se întindea până la mijlocul anilor 1960, deși vechiul V8 de 318 centimetri cubi (5,2 litri) al Chrysler era disponibil ca opțiune.

Acest motor cu șase cilindri în linie a fost evaluat la 190 de cai putere și 225 de livre-picior; V6-ul de colonie al Explorer-ului a făcut 145 de cai și 220 de livre-picior în acel an. Dacă vă întoarceți în anii 1970, strămoșii acestor două motoare propulseau AMC Gremlins și, respectiv, Ford Capris. Dacă vă întoarceți cu încă un deceniu în urmă, acestea se găseau sub capota Rambler Classics și Taunus 20Ms. Acest tip de istorie este ceea ce face ca aceste vehicule să fie bijuterii de la cimitirul de mașini vechi.

O transmisie manuală cu cinci trepte, fabricată de Aisin, a fost echiparea de bază a Grand Cherokee din 1993, dar aproape fiecare cumpărător a primit transmisia automată Chrysler Torqueflite cu patru trepte. Manualul a fost disponibil până în 1994, apoi a fost întrerupt pentru piața americană (acei europeni iubitori de ambreiaj ar putea obține încă cinci pe podea în Grand Cherokee-urile lor pentru o vreme după aceea). Era disponibilă o versiune cu tracțiune pe două roți, dar acest camion are tracțiune integrală Quadra-Trac.

Dacă acest camion s-ar fi retras 330,3 mile mai devreme, și-ar fi putut încheia zilele cu 222.222,2 mile afișate pe kilometraj.

Un airbag pe partea șoferului era echipament standard la Grand Cherokee din 1993, o premieră pentru orice SUV. Începând cu sfârșitul anului 1998, fiecare mașină și camionetă nouă vândută în Statele Unite a fost obligată să aibă airbaguri frontale atât pentru șofer, cât și pentru pasager.

Succesul lui Explorer și Grand Cherokee în prima jumătate a anilor 1990 a făcut clar că fiecare producător de vehicule va trebui să vândă camioane confortabile, optimizate pentru suburbii, altfel se va confrunta cu consecințe crude asupra vânzărilor în viitorul foarte apropiat. Această schimbare în gusturile automobilistice americane și răspunsul grăbit la ea au dus la ciudățenii precum SUV-urile Isuzu cu sigla Honda și Acura care au ajuns în showroom-uri mai târziu în deceniul următor.

Era doar un XJ Cherokee XJ mărit și ușor rotunjit, dar era perfect pentru starea de spirit triumfală a americanilor în anii imediat după încheierea Războiului Rece.

Majoritatea proprietarilor de Grand Cherokee nu conduc niciodată off-road, dar atunci majoritatea proprietarilor de Corvette nu au pus niciodată pneurile pe circuitul de curse. Tu ai putea, și asta este important.

Sursa: www.autoblog.com

Citește și