Bijuterie: Renault Dauphine 1960

68

În fiecare an al anilor 1950, incredibil de ieftinul Volkswagen Beetle a devenit un succes de vânzări din ce în ce mai mare în Statele Unite. Se părea că nici un import nu putea atinge Beetle după ce mai bine de 50.000 de exemplare au fost vândute aici pentru anul model 1956 … dar apoi a apărut o altă mașină europeană mică cu motor spate, care se mândrea cu două uși în plus față de VW, plus un preț similar. Acesta a fost Renault Dauphine și, timp de câțiva ani, a părut a fi o amenințare mortală pentru vânzările de Beetle pe țărmurile noastre. Dauphine a dispărut în mare parte de pe străzile americane până în zorii anilor 1970 și din cimitirele de mașini până în anii 1980, dar am găsit recent acest model într-un cimitir de mașini din Silicon Valley.

De fapt, în momentul în care scriu aceste rânduri, la North San Jose Pick-n-Pull se află trei Dauphine. Acest trio a fost scos la vânzare pe Craigslist de ceva timp, ca un pachet de 1.000 de dolari. Nu au existat cumpărători, nici măcar în zona Bay Area, iubitoare de mașini franțuzești, așa că toate trei se află acum în ultimele lor locuri de parcare înainte de inevitabila lor întâlnire cu concasorul.

Renault a vândut mai mult de 200.000 de Dauphine în Statele Unite, mai ales în perioada 1957-1960. Vânzările au continuat până în 1966, dar nu și-au recăpătat niciodată gloria de la sfârșitul anilor 1950.

Dauphine avea un design cu motor spate și punți oscilante, la fel ca și Beetle, astfel că s-a dovedit popular în zonele cu drumuri înghețate. Bunicul meu era un concurent pe gheață în Minnesota la acea vreme și a cumpărat mai multe Dauphine pentru a se alătura grajdului său de Beetle și Corvair (au ruginit chiar mai repede decât VW-urile, ceea ce este ceva de spus).

Spre deosebire de Beetle-ul răcit cu aer, motorul lui Dauphine avea un sistem tradițional de răcire cu lichid, cu un radiator. Acest lucru a adăugat complexitate, dar a oferit Renault-ului un sistem de încălzire care funcționa corect și cu mai puțină tendință de a lua foc.

Cineva a smuls capul motorului în acest caz cu mult timp în urmă, judecând după detritusul ruginit din cilindri. Dacă este original, este un motor cu patru cilindri în linie de 845 cmc, evaluat la 28 de cai putere când era nou. Dauphine din ’60 cântărea doar 1.397 de lire sterline, deci nu era atât de lent pe cât ați putea crede (dar totuși destul de lent). Beetle din 1960 cântărea 1.609 lire sterline și avea un motor de 1192 cmc cu o putere de 36 de cai putere, ceea ce le dădea celor doi rivali un raport putere/greutate similar (49,9 livre/CP pentru Dauphine, 44,7 livre/CP pentru Beetle).

Asta însemna că Beetle din ’60 putea să se îndepărteze (încet) de Renault din ’60 într-o cursă de rezistență foarte plictisitoare și că Dauphine avea un ușor avantaj în ceea ce privește economia de combustibil. Conform recenziilor contemporane, Renault era superior în ceea ce privește manevrabilitatea și confortul la rulare, în timp ce VW se descurca mai bine la calitatea generală a construcției și la spațiul interior.

Cărăbușul avea o cutie manuală cu patru trepte ca dotare standard, în timp ce Dauphine avea o cutie manuală cu trei trepte (o cutie cu patru trepte Dauphine a sosit puțin mai târziu, în anii 1960).

Prețul de listă pentru Dauphine 1960 a fost de 1.645 de dolari, sau aproximativ 17.237 de dolari în dolari din 2023. MSRP-ul Beetle-ului din 1960 a fost cu 90 de dolari mai mic, sau 16.399 de dolari în prezent. Mai ieftin decât ambele cu o marjă substanțială era Austin Mini din 1960, care costa doar 1.295 de dolari (13.570 de dolari în prezent). Dacă doreați să cumpărați un automobil american, dar să mai strângeți bani în 1960, American Motors Corporation a lui George Romney v-ar fi vândut un Rambler American, un coupe business cu două uși construit în Wisconsin, pentru doar 1.781 de dolari (18.663 de dolari după inflație).

Această mașină are acoperișul solar opțional, care a adăugat 55 de dolari la preț (576 de dolari în banii de astăzi).

Nu sunt sigur cât a costat radioul AM opțional din fabrică, dar eticheta de preț ar fi fost substanțială. Rețineți marcajele de frecvență CONELRAD pentru atac nuclear la 640 și 1240 kHz.

Dauphines foarte frumoase se vând cu bani buni în zilele noastre, dar acesta este prea dus pentru a fi altceva decât un donator de piese. Americanii puteau cumpăra Renault noi până când ultimele Alliances și Encores construite de AMC au fost vândute ca modele 1987, deși ocazional, Renault de pe piața mexicană apare din când în când în cimitirele noastre de vechituri.

Agenții de marketing americani ai Renault au considerat că pronunția franceză a numelui producătorului ar fi deranjantă aici, așa că „reh-NALT” a fost folosit timp de mulți ani în Statele Unite.

Cu schimbător de viteze standard american cu trei trepte și un aspect atrăgător!

O zi de distracție cu mașina fabricată în Franța pentru a face din nou distracția la volan.

Economică și zburdalnică.

Spoturile publicitare de pe piața locală prezentau etapele de prelucrare a motorului.

În Brazilia, Willys a construit Dauphines sub licență.

Viața era pur și simplu mai bună într-un Dauphine.

Sursa: www.autoblog.com

Citește și