BMW 750iL cu motor V16 din 1990 ar fi putut fi regele Autobahn-ului

62

Dacă vorbim despre mașini de serie, clubul celor cu 16 cilindri este unul restrâns. Cadillac a vândut V-16 între 1930 și 1940, Cizeta a început producția de V16T în 1993 și a construit aproximativ 13 unități, iar toate mașinile Bugatti din secolul XXI au folosit un W16. Marca are și un nou motor V16 pe drum. BMW ar fi putut să se alăture acestei liste: a petrecut ani de zile dezvoltând motoare V16 pe care le-a testat în două generații ale Seriei 7.

Știm de zeci de ani despre Peștișorul Auriu cu motor V16 bazat pe E32, dar BMW tocmai a făcut lumină asupra unui prototip mai nou, legat de generația E38 a Seriei 7 vândută între 1994 și 2001. Mula de testare nu a fost făcută pentru circuitul expozițiilor auto. A fost ținut în mare parte ascuns de ochii publicului și și-a făcut debutul public la ediția din 2024 a salonului anual de mașini clasice Techno-Classica din Essen, Germania, la 34 de ani după ce a fost construit.

Cea mai fascinantă parte a acestui sedan cu ampatament lung se află sub capotă. Este propulsat de un V16 de 6.646 centimetri cubi (6,6 litri), reglat pentru a dezvolta 348 de cai putere la 5.000 rpm. Motorul este montat longitudinal, învârte roțile din spate prin intermediul unei transmisii automate cu cinci trepte și trimite 750iL la o viteză maximă de 155 mph. Aceste cifre ar putea să nu sune impresionant într-o epocă în care Mercedes-AMG smulge 416 cai putere dintr-un turbo de 2,0 litri cu patru cilindri și Volkswagen construiește un Golf de 315 cai putere capabil să atingă 155 mph, dar țineți cont că prototipul a fost construit în 1990. Cel mai puternic motor pe care îl puteai obține într-un Seria 7 în acel an era un V12 de 5,0 litri și 296 de cai putere.

Și totuși, cel de-al doilea prototip a fost mai puțin puternic decât primul. Se pare că motorul a fost revizuit: Goldfish folosea un V16 de 6.651 centimetri cubi (6,7 litri) cu o putere de 408 cai putere, iar viteza maximă a fost de 175 de mile pe oră. Ca o compensație, al doilea prototip a fost dezvoltat cu acest tren de propulsie masiv (V16 era cu aproximativ un metru mai lung decât V12!) în minte încă de la început, astfel încât să poarte un design mai congruent. Un obstacol major cu care s-au confruntat inginerii la prima ediție este că cele două radiatoare care răceau V16 nu încăpeau în compartimentul motorului. Au fost mutate în portbagaj, iar canalizarea aerului de răcire a necesitat tăierea unei găuri în fiecare panou de bord și acoperirea acesteia cu o gură de aerisire din fibră de sticlă.

Asta nu înseamnă că prototipul din 1990 arăta ca un Seria 7 de serie normală. A fost construit cu patru ani înainte ca E38 să intre în producție și se deosebea de modelul standard în mai multe moduri cheie. În partea din față, purta faruri sigilate cu rame luminoase care îi dădeau un aspect de școală veche. Folosea mânere exterioare ale ușilor în stil mai vechi, iar montantul C era mai vertical. Nu este clar dacă BMW a proiectat mașina în acest mod pentru a o diferenția de variantele mai puțin puternice ale viitorului E38 sau dacă designul exterior pur și simplu nu era fixat la momentul respectiv. Cu toate acestea, marca notează că proiectul a avut ca scop explorarea modului în care ar putea arăta un sedan poziționat deasupra lui 7 și a prezentat o caroserie din aluminiu.

Nu am văzut încă interiorul complet al prototipului, dar singura imagine publicată de BMW arată una dintre opțiunile must-have ale anilor 1990: un telefon auto. Se pare că acesta este integrat în cotiera din spate, ceea ce sugerează că habitaclul a fost proiectat cu accent pe pasagerii de pe bancheta din spate. Cei care stau în spate au beneficiat, de asemenea, de tapițerie din piele, de suporturi ale scaunelor reglabile electric și de propriile comenzi pentru radio.

Este de la sine înțeles că BMW a anulat proiectul. Nu a lansat niciodată un sedan poziționat deasupra Seriei 7 și nu a lansat niciodată o mașină propulsată de un motor V16. Este puțin probabil ca acest lucru să se schimbe în curând: o nouă navă amiral – precum Seria 9 schițată de zvonuri nebuloase cu ani în urmă – și-ar planta miza pe teritoriul ocupat de Rolls-Royce, pe care BMW îl deține, iar actuala generație 7 nu este disponibilă nici măcar cu un V12.

Între timp, în Stuttgart …

Ca un mic premiu de consolare, BMW nu este singura marcă germană care a renunțat la planurile pentru un motor masiv la începutul anilor 1990. Rivalul Mercedes-Benz a experimentat cu un motor de 8,0 litri cu 18 cilindri pe care se presupune că intenționa să îl instaleze într-o evoluție ultra-luxoasă a clasei S din generația W140 și în ceea ce ar fi fost o nouă mașină sport poziționată deasupra SL din generația R129. Motorul a fost construit și testat și pare a fi o piesă fascinantă de inginerie: era format din trei motoare cu șase cilindri în linie dispuse într-o configurație neobișnuită în formă de W.

Denumit M216 pe plan intern, motorul W18 a fost anulat în favoarea motorului V12 de 6,0 litri (M120) care a intrat în 600 SEL, printre alte modele.

Sursa: www.autoblog.com

Citește și