Ce naiba este un Poker Run? Și de ce am făcut una în Bentley W12?

89

Căutați ceva mai interesant de făcut cu prietenii dvs. iubitori de mașini decât să stați în jurul unei parcări sâmbătă dimineața, bând cafea? Ce zici de o cursă de poker?

Nu ați auzit niciodată de unul? Nici eu până când am primit o invitație de a conduce o varietate de Bentley-uri cu motor W12 într-un tur „poker run” al orașului Los Angeles. Pentru a fi clar, nu aveți nevoie de Bentleys pentru a face acest lucru și nici nu trebuie să parcurgeți o varietate de mașini. De asemenea, nu este nevoie să știi să joci poker, ceea ce este bine, deoarece cunoștințele mele despre acest joc încep și se termină cu vizionarea echipajului de pe Enterprise jucându-l în „Star Trek”.

Iată ce se întâmplă. Alcătuiți un traseu cu patru opriri, oriunde ați locui sau ați vizita. Oprire la cafea sau la prânz, o priveliște pitorească, un loc turistic, conacul unui prieten, orice. În această cursă de poker specială, vom merge de la elegantul Viceroy Hotel din Santa Monica (am menționat că vom conduce Bentley-uri?) la Observatorul Griffith prin Beverly Hills, Sunset Strip și Hollywood. Apoi am traversat autostrada 101 (o șosea de tip interstatal în acest punct din L.A.) până la Topanga Overlook din Woodland Hills, am coborât până la Cross Creek Plaza din Malibu și am ieșit prin Munții Santa Monica până la Calamigos Ranch pentru prânz. Puteți vedea harta traseului aici.

A fost cea mai dinamică călătorie cu mașina din lume? Nu, dar am văzut câteva lucruri. Și la fiecare oprire, plus la început, am tras o carte dintr-un pachet standard. Cu marca W12 Bentley pe ele, nu mai puțin. Cu o a cincea și ultima carte extrasă la Calamigos, am aruncat una pentru a crea cea mai bună mână posibilă. Câștigătorul în acest caz urma să primească primul împrumut de presă al ediției limitate Bentayga Speed Edition 12, dar puteți face din premiu orice doriți. Știam destule despre poker (mulțumesc comandantului Riker) pentru a ști că mâna mea probabil nu avea să reușească, în ciuda unui as de caro și a unui joker. Celelalte opțiuni ale mele erau 10 de caro, 2 de inimă și 5 de treflă. Și nu, cacealmaua nu este permisă, chiar dacă ar putea fi folosită în acest joc. Desigur, nu am câștigat. Totuși, a fost un mod amuzant de a-mi petrece ziua și o idee pe care o voi mai încerca cândva cu prietenii.

Bănuiesc că nu vom fi într-o colecție colorată de Bentleys, totuși, care este, desigur, cealaltă parte a acestei povești. Vedeți, venerabilul Bentley cu 12 cilindri va dispărea. Clasicul V12 de 6,75 litri a dispărut deja în 2020, odată cu Mulsanne, iar după 2024, i se va alătura W12 twin-turbo. Acesta este motorul care a ajutat la reimaginarea mărcii Bentley după ce a fost cumpărată de Grupul Volkswagen la începutul secolului. Lansat în 2002, W12 a fost un tip complet diferit de motor, în termenii cei mai simpli, o pereche de motoare VW VR6 cu unghi îngust, îmbinate pentru a împacheta 12 cilindri într-o zonă cu o lungime aproximativ egală cu cea a unui V8.

Acest lucru a fost vital pentru ca acesta să se potrivească într-un tip complet diferit de Bentley: Continental GT. Acesta se baza pe aceeași platformă ca și Volkswagen Phaeton (care putea fi avut cu o versiune mai puțin puternică a W12 aspirat natural), era dotat standard cu tracțiune integrală și avea un stil rotunjit care era o îndepărtare radicală de Bentley-urile de odinioară, de tip „ye olde Bentleys”. Acelea fuseseră totuși Rolls-Royce retușate, iar motorul de 6,75 litri făcea parte din această moștenire. Conti GT și al său W12 prezentau viitorul.

Știm, desigur, ce va implica acel viitor. În următorii 20 de ani, un W12 se va regăsi în mai multe generații de Continental GT, Continental GTC decapotabil și Flying Spur, plus Bentayga. Bentley avea să introducă un nou V8 și, în cele din urmă, un sistem de propulsie hibrid, dar W12 a rămas rege cu multiple actualizări și două generații (cea de-a doua a fost lansată odată cu Bentayga în 2015). În acești 20 de ani, puterea lui W12 a fost crescută cu 37%, cuplul a fost îmbunătățit cu 54%, iar emisiile au scăzut cu 25%. Acesta continuă să fie construit manual în 6,5 ore de către un grup de 60 de muncitori din Crewe, Anglia, care vor fi redistribuiți la producția altor motoare.

Au trecut ani buni de când am condus ultima dată un Bentley cu motor W12 și prima dată când am condus Continental și Flying Spur de ultimă generație. Nu mai condusesem niciodată un Bentayga. Livrarea puterii cu siguranță nu dezamăgește. Motorul W12 twin-turbo de 6,0 litri este lin și abundent, cu 626 CP (Bentayga și Flying Spur) sau 650 CP (Continental). Există un cuplu motor de 664 de livre-picior, indiferent. Evacuarea oferă un vuiet minunat, dar, sincer, sunetul motorului în sine este la fel de sub așteptări cum îmi amintesc. Sună ca un V6, ceea ce nu este surprinzător, din moment ce, practic, este vorba de două dintre ele. Acesta ar fi motivul pentru care atât de mulți recenzenți (și proprietari) de-a lungul anilor au declarat că preferă modelele V8 „mai mici” de la Bentley decât cele cu W12, care se regăsește în toate modelele Speed pe care le-am probat la Poker Run.

Prin urmare, o mașină mai emoțională și mai plină de caracter precum Continental GT pare să se potrivească mai bine cu V8-ul mai plin de caracter, chiar dacă strămoșul său a lansat W12 cu trei generații în urmă. Pe de altă parte, W12 pare irosit pe Bentayga, pe care l-am găsit sub așteptări. Pentru 321.000 de dolari, mi-aș dori ceva care să arate și să se conducă mai special decât ceea ce părea a fi un Audi Q7 extrem de fantezist (cu un interior uimitor din piele de culoare violet Damson, ca să fim corecți).

Flying Spur părea cea mai bună potrivire pentru W12. Acest sedan mare este despre o conducere liniștită, fără efort, astfel încât nota motorului pur și simplu nu contează atât de mult. În același timp, acesta este în continuare un sedan mare destinat turismului de mare viteză, în buna tradiție Bentley – dacă doriți să vă plimbați pe șosea, cumpărați un Rolls-Royce. Cei 626 CP și 664 lb-ft ai motorului W12 au oferit motivația pentru un blitz surprinzător de priceput prin Munții Santa Monica pe Mulholland Highway. Poate că frumoasa vopsea British Racing Green și interiorul complimentar Porpoise/Cumbrian Green cu ornamente superbe din aluminiu strunjit de motor au avut mult de a face cu asta, dar Flying Spur Speed a fost cel care a lăsat cea mai puternică impresie în timpul acestei curse de poker.

Așa cum a dovedit Rolls-Royce Spectre, totuși, motoarele electrice sunt înlocuitorii perfecți pentru motoarele cu 12 cilindri în mașini mari și ultra-luxoase precum Flying Spur. Bentley s-a angajat pentru un viitor electric și, spre deosebire de tranzițiile unor alte mărci, nu cred că aceasta va fi atât de dramatică. Este posibil ca W12 să dispară și, deși este o realizare inginerească lăudabilă și un motor de performanță capabil, nu îi voi simți lipsa la fel de mult ca altor configurații atunci când bateriile vor prelua controlul.

Desigur, va exista întotdeauna ceva exotic în legătură cu un motor care începe cu litera W în loc de V, I sau H. Fie că este vorba de un Bentley W12, de un Passat Wagon W8 (da, asta a existat) sau de tatăl tuturor, Bugatti Veyron și Chiron cu motor W16, noi, pasionații de mașini, vom fi întotdeauna intrigați de ceea ce este diferit sau chiar ciudat. Știți, ca o cursă de poker.

Sursa: www.autoblog.com

Citește și