Craig Breedlove moare la 86 de ani; a stabilit recorduri de viteză pe uscat, apoi le-a doborât

98

Craig Breedlove a fost un pilot profesionist de curse auto într-o misiune specială: Singurul său adversar era timpul.

Cunoscut cândva ca „cel mai rapid om de pe pământ”, Breedlove, care a murit săptămâna trecută la 86 de ani, s-a legat de o rachetă terestră cu turbină pe câmpiile sărate de la Bonneville și, în decursul a câtorva ani în anii șaizeci, a stabilit recorduri de viteză pe uscat la 400, 500 și apoi la peste 600 de mile pe oră.

Toate rachetele sale la sol au fost denumite „Spirit of America”, iar omul însuși – chipeș, serios și venerat ca un fel de astronaut terestru – era un fost pompier din Los Angeles care a proiectat un tip de vehicul ale cărui trei roți, motor cu reacție, formă de rachetă și aripioare posterioare îl făceau să semene nu atât cu o mașină, cât cu un avion de vânătoare fără aripi.

Breedlove a intrat în istoria automobilelor pe 5 august 1963, pe câmpia din Utah, cu prima sa mașină artizanală, propulsată de un avion cu reacție, a cărei construcție a costat 250.000 de dolari. El își propusese să bată recordul de 394 mph stabilit de britanicul John Cobb în 1947.

La ora 6:25 a.m., Spirit of America a înaintat, „cu „motorul său cu reacție țipând”, a relatat Sports Illustrated în acea lună. „În curând a devenit o pată, care părea să se îndrepte direct prin soarele portocaliu spre sud-est. Apoi a dispărut”. Călătorind pe o rută ascendentă și descendentă, Breedlove a mers cu 388 mph într-o direcție și cu 428 mph la întoarcere, obținând o medie de 407,45. A fost un record, dar nu a fost suficient de rapid. „Cred că pot merge mai repede”, a spus el atunci.

Alți piloți i-au urmărit recordurile, dar Breedlove le-a eclipsat eforturile în anii următori. În 1965, a revenit cu o nouă mașină-rachetă cu patru roți, numită acum „Spirit of America Sonic I”. Aceasta frâna cu ajutorul unor parașute asemănătoare cu cele întâlnite pe o navă spațială care se întoarce pe Pământ. La 15 noiembrie, Breedlove a stabilit un record de 600,601 mph (inclusiv o uimitoare trecere de întoarcere de 608,201 mph), care a rezistat până în 1970.

A devenit un fel de celebritate după aceea, obținând un venit de șase cifre din sponsorizări și a atins genul de faimă care i-a ridicat pe colegii săi de cursă Dan Gurney, A.J. Foyt și Mario Andretti la rang de celebritate națională.

Dar celebritatea s-a evaporat. Afacerile au eșuat, iar alți piloți au intrat în cursă și au mers mai repede. Până în 1970, a raportat Sports Illustrated, Breedlove locuia deasupra garajului său și conducea un Buick din 1956, pe care îl cumpărase cu 100 de dolari. El considera că nu era sigur să o conducă la mai mult de 80 km/h.

„Acel Buick nu face prea multe pentru moralul unui tip, lăsați-mă să vă spun”, a spus el.

Dar Breedlove nu a renunțat la misiunea sa nici atunci. El a început să lucreze la un nou Spirit în 1992, numit în cele din urmă Spirit of America Formula Shell Shell LSRV, cunoscut mai târziu sub numele de Sonic Arrow. A doua cursă a vehiculului, la 28 octombrie 1996, în Black Rock Desert, Nevada, s-a încheiat la aproximativ 675 mph, când un vânt lateral a împins mașina în afara controlului lui Breedlove înainte ca acesta să reușească să o oprească. Breedlove credea că vehiculul era capabil să depășească 800 mph, dar nu a avut niciodată ocazia să își testeze această convingere.

Breedlove a fost inclus în Hall of Fame Automotive în 2009. Cu siguranță, a existat întotdeauna „o altă mașină” în lucru. A fost întrebat într-un interviu în 2018 dacă ar fi existat ceva ce ar fi făcut diferit. „Nu cred că da”, a spus el. „A fost o călătorie destul de interesantă. Nu că nu a fost plină de câteva probleme, dar asta e viața și din asta te dezvolți. Sunt foarte mulțumit de tot ceea ce am făcut până acum și sper că vom ajunge să construim această altă mașină. Dacă voi rezista atât de mult”.

Sursa: www.autoblog.com

Citește și