Junkyard Gem: 1988 Hyundai Excel GL Sedan

25

Mergeam la colegiu în sudul Californiei în 1986, conducând un hooptie Detroit accesibil ca majoritatea colegilor mei (pentru că numai un nimeni a mers pe jos), când am observat un lucru ciudat în parcările campusului: o mulțime de mașini noi! Mai exact, mașini noi, incredibil de accesibile, de la doi producători de care nimeni nu auzise niciodată: Yugo și Hyundai. După cum știm cu toții, Yugo GV al lui Malcolm Bricklin a devenit o mare glumă, țara care l-a produs a dispărut de pe hărțile lumii, iar uzina sa de asamblare a fost bombardată până la dispariție… dar Hyundai a devenit un jucător uriaș pe piața americană. Iată una dintre mașinile care au făcut ca 현대자동차그룹 să devină un nume cunoscut aici, găsită recent într-un cimitir de mașini din zona Denver.

Yugo GV a fost hilar de ieftin, cu un preț de doar 4.199 de dolari pentru hatchback-ul de bază cu trei uși în 1988 (care este de aproximativ 10.805 dolari în dolari din 2022, sau cu aproape trei mii de dolari mai puțin decât ați plăti pentru cea mai ieftină mașină nouă din America de astăzi). Dar Hyundai Excel din 1988, mult mai mare și mai bine echipat, începea de la doar 5.295 de dolari (13.625 de dolari în prezent).

Asta a fost incredibil de ieftin pentru o mașină nouă care a provocat mașini precum Chevrolet Sprint de 5.495 $, Mazda 323 de 5.999 $, Subaru Justy de 5.556 $, Dodge/Plymouth Colt de 5.899 $, Dodge/Plymouth Colt de 5.899 $, Chevrolet Sprint de 5.495 $, Mazda 323 de 5.999 $, Subaru Justy de 5.556 $, Dodge/Plymouth Colt de 5.556 $, Dodge/Plymouth Colt de 5.899 $,995 Dodge Omni/Plymouth Horizon, 5.948 $ Toyota Tercel EZ, 5.490 $ Ford Festiva și 5.990 $ Volkswagen Fox pentru supremația în intervalul sub 6.000 $ (șase mii de dolari ajung la aproximativ 15.439 $ după inflație). Yugo, Sprint, Justy și Festiva erau niște mașinuțe prefăcute, nepotrivite pentru a se lupta cu Plymouth Furies și Lincoln Mark Vs pe 405, așa că Excel părea de departe cea mai bună afacere de mașină pe dolar din America de la mijlocul până la sfârșitul anilor 1980.

Acestea fiind spuse, câteva decenii de retrospectivă ne spun că primul Excel nu a fost înșurubat atât de bine. Calitatea construcției Hyundai a fost solidă de cel puțin de la mijlocul anilor 1990, dar primele Excel-uri au avut tendința de a se destrăma în grabă. Îmi amintesc că am vizitat cimitirele de vechituri din California la începutul anilor 1990 și am fost surprins să găsesc Excels încă strălucitoare, cu mai puțin de 50.000 de kilometri pe kilometraj, alături de Super Beetle-uri putrezite și de Renault Alliance-uri stricate cu furie. Dacă m-aș fi întors în timp în 1988 cu ordinul de a cumpăra o mașină nouă de sub 6.000 de dolari care să aibă șanse bune să dureze cel puțin un sfert de secol, aș lua Tercel EZ sau 323 (și apoi aș face toată întreținerea pe loc).

Acesta fiind un sedan echipat automat cu un nivel de echipare GL cu un nivel de echipare cu o treaptă peste cel de bază GL, MSRP-ul său era mult peste pragul de 6k $: 7.145 $ (18.385 $ în 2022). Asta este totuși mult mai ieftin decât un sedan Corolla sau Civic din ’88 cu cutie automată (9.358 $ și, respectiv, 9.655 $), iar specificațiile lui Excel păreau oarecum similare cu cele ale Corolla și Civic.

Motorul este un motor cu patru cilindri derivat din Mitsubishi, evaluat la 68 de cai putere. Proprietarii inteligenți de Excel au evitat cursele de rezistență cu orice lucru mai rapid decât Yugos și Volkswagen diesel.

Transmisia automată a adăugat o sumă rigidă de 450 de dolari (1.158 de dolari acum) la costul acestei mașini. Șoferii americani iubeau automatele aproape la fel de mult în 1988 ca și acum, dar platformele cu două pedale erau costisitoare și Excels erau cumpărate pe preț, așa că majoritatea aveau manualul de bază cu cinci trepte.

Credeți sau nu, a existat un geamăn al Excel-ului vândut în Statele Unite sub sigla Mitsubishi: Precis. Prețul de pornire a fost de 5.295 de dolari pentru hatchback-ul Precis din ’88, la fel ca Excel.

Nici măcar 100.000 de mile pe ceas. Din moment ce majoritatea Excel-urilor au murit destul de tineri, sunt greu de găsit în cimitire astăzi. Bănuiesc că aceasta a fost o mașină care mergea doar la biserică în zilele de duminică și care a fost întreținută în mod regulat de către singurul său proprietar. În mod uimitor, am găsit un Excel la cimitirul de mașini vechi cu aproape un sfert de milion de kilometri; nu se ridică la nivelul celor 600 de kilometri pe care îi găsesc în timpul călătoriilor mele prin cimitire, dar totuși este impresionant.

Este un pic ruginit, deși umplutura de caroserie ar fi putut încetini scurgerea în portbagaj.

Va fi zdrobită foarte aproape de locul în care a fost vândută nouă.

Excel nu a fost o mașină bună, dar a fost o mașină importantă și, prin urmare, o piesă importantă din patrimoniul nostru auto. Asta o face pe aceasta o bijuterie.

Cumpărați două pentru costul unei mașini obișnuite! Un Chevy Celebrity nou costa cam cât o pereche de hatch-uri Excel cu 5 viteze în 1988, așa că această reclamă nu este greșită.

Sursa: www.autoblog.com

Citește și