Junkyard Gem: 1991 Mercury Capri XR2

73

La doar un an după ce Mazda MX-5 Miata a fost pusă în vânzare pentru prima dată în Statele Unite, divizia Mercury a Ford a început să vândă aici o decapotabilă cu două locuri la un preț similar. Acesta a fost Mercury Capri 1991-1994, iar eu am găsit un exemplar al versiunii turbo hot-rod într-un cimitir de mașini din nord-estul Colorado.

Numele Capri are o istorie ilustră în cadrul imperiului Ford. Folosit pentru prima dată pe un Lincoln în 1952, a continuat să servească drept nume pentru o versiune cu hardtop a Ford Consul de la începutul anilor 1960 în Marea Britanie, apoi ca denumire pentru un nivel de echipare low-end pe Mercury Comet 1966-1967. Începând cu anul model 1969 în Europa (1970 în America de Nord), Ford a început să vândă cel mai cunoscut Capri: un coupe sportiv bazat pe Cortina, vândut prin intermediul dealerilor Mercury în Statele Unite, dar care nu a fost niciodată etichetat aici ca Mercury. Vânzările acelui Capri au încetat aici după 1978 (au continuat până în 1986 în Europa), dar divizia Mercury a mutat apoi numele pe versiunea sa de Ford Mustang 1979-1986. După aceea, Ford Australia a preluat numele Capri pentru o nouă mașină sport bazată pe Mazda 323 începând cu 1989.

Apoi, Dearborn a decis că o versiune americanizată a Capri-ului australian ar fi un succes pe această parte a Pacificului, iar Capris cu volan pe stânga a început să apară în showroom-urile americane Mercury la sfârșitul anului 1990. Bijuteria de astăzi Junkyard Gem este una dintre aceste mașini din primul an-model și este versiunea XR2 turbo foarte rară.

În timp ce această mașină a fost concepută pentru a fi un concurent pentru Miata, este de fapt vărul Mazda al acelei mașini. Ambele mașini au primit puterea de la versiunile de 1,6 litri ale versatilului motor B de la Mazda, deși Capri avea aceeași configurație de tracțiune față ca și frații săi de platformă 323/Protegé (și Escort/Tracer). În același timp, Ford vindea Mazdas construite de Kia cu emblema Festiva (și, puțin mai târziu, Aspire), alături de Mazda MX-6 cu emblema Probe. Pentru ca lucrurile să fie mai interesante, dealerii Mazda americani vindeau Ford Explorers ca Mazda Navajos, în timp ce Rangers cu embleme Mazda au urmat începând cu 1994. Anii ’90 au fost vremuri de Mazda la Ford!

Această mașină nu a fost primul produs Ford cu design australian, bazat pe Mazda, vândut în Statele Unite. Această onoare aparține lui Mercury Tracer 1988-1989, care se baza pe aceeași platformă Mazda 323 ca și Capri și a fost construit în Mexic. Ulterior, Tracer a rămas membru al familiei de șasiuri 323, dar a fost un geamăn aproape identic cu fratele său Ford Escort.

Capri XR2 a primit ceva ce concurenții săi MX-5 nu au primit niciodată pe motoarele lor de 1,6 litri: turbocompresie. Acest motor a fost evaluat la 132 de cai putere, ceea ce a dat Capri-ului turboalimentat aproximativ același raport putere-greutate ca și rivalul său mai ușor Miata. Am văzut câteva dintre aceste mașini pe circuite de curse și sunt impresionant de rapide pe un circuit rutier.

O transmisie automată a fost disponibilă în Capri 1991-1994, dar am văzut doar una astfel echipată în timpul călătoriilor mele în cimitirul de vechituri. Această mașină are manualul de bază cu cinci pe podea.

MSRP pentru Capri 1991 aspirat natural a fost de 12.990 $, în timp ce XR2 turbo a fost listat la 15.920 $ (care vine la aproximativ 29.277 $ și, respectiv, 35.881 $, în dolari din 2023). Între timp, MX-5 Miata din 1991 costa 14.200 de dolari (32.004 dolari după inflație). Știm cum a decurs lupta de vânzări dintre cele două mașini, bineînțeles. Dacă mai contează, cea mai ieftină decapotabilă nouă vândută în Statele Unite în anul model 1991 a fost Geo Metro LSi ragtop, care a costat 9.740 de dolari (21.952 de dolari în prezent). Este marginal posibil ca câteva Yugo GV Cabrio să fi fost vândute ca fiind din ’91 (prețul din 1990 era de 8.990 de dolari, sau 20.262 de dolari astăzi), dar nu pot găsi nicio dovadă definitivă în biblioteca mea de referință.

Acesta a avut o înlocuire a turbocompresorului în 2002, conform chitanțelor pe care le-am găsit în torpedo, iar lipsa oricăror documente datate după aceea face să pară că a fost parcat pentru totdeauna nu mult mai târziu.

160.550 de mile în aproximativ un deceniu arată că această mașină a avut o călătorie zilnică lungă și și-a servit bine proprietarul sau proprietarii.

Gândește-te la ea… ca la un bikini de oțel.

Este foarte ieftin.

Reclamele de pe piața australiană pentru această mașină au un efect impresionant de reverberație pe vocea naratorului.

Întreaga linie Australo-Ford din 1991 părea amuzantă, deși s-ar fi descurcat mai bine dacă ar fi folosit coverul Van Halen al cântecului Kinks.

Sursa: www.autoblog.com

Citește și