Primul Bentley care a concurat la Le Mans se vinde cu peste 3,7 milioane de dolari

148

Care este marea afacere cu Bentley? La urma urmei, marca de lux și-a petrecut o mare parte din viață ca o sub-brandă Volkswagen sau ca dublură a lui Rolls-Royce. Ei bine, marea problemă este, pe scurt, proveniența de curse. La începuturile sale, înainte de a deveni un simbol al statutului de nou bogat, Bentley s-a impus ca o forță în lumea sporturilor cu motor. Iar oamenii care își amintesc acest lucru încă mai au o mare stimă pentru această marcă. Iată un exemplu: Primul Bentley care a participat la cursa de 24 de ore de la Le Mans tocmai a fost vândut pentru peste 3,7 milioane de dolari.

Anul acesta se împlinesc 100 de ani de la celebra cursă franceză de enduro, considerată de mulți drept cea mai mare cursă auto din lume. În 1923, Bentley 3-Litre, șasiu 141, a devenit primul dintre cei mulți care au participat la cursă. De fapt, este catalogat ca fiind primul participant internațional, punct.

Înainte de sosirea sa la Circuit de la Sarthe, mașina a fost condusă de veteranul primului război mondial și dealerul Bentley John Duff la Double 12 Hour de la Brooklands. La acea vreme, cursele de 24 de ore fuseseră interzise în Marea Britanie din cauza zgomotului, astfel încât cursa a fost împărțită în două segmente. Duff a stabilit 38 de recorduri internaționale în timp ce a parcurs 2.082 de mile cu o viteză medie de 86,79 mph. Pe baza acestui succes, i-a cerut fondatorului W.O. Bentley să-l ajute să pregătească mașina pentru o nouă cursă de o zi în Franța.

Duff și copilotul său, Frank Clement, un pilot de teste al fabricii Bentley, au reușit să termine pe locul al patrulea, în ciuda unei găuri în rezervorul de combustibil provocată de o piatră de pe pistă în această epocă preasfaltată. Pe parcurs, au stabilit un record de viteză medie pe tur de 66,69 mph. Duff și alți câțiva piloți au devenit cunoscuți sub numele de Bentley Boys, un grup de ticăloși îndrăzneți și temerari.

Bentley, Duff și Clement au revenit anul următor și au câștigat cursa în mod categoric. Băieții Bentley Boys vor stabili apoi o serie de patru ani, între 1927 și 1930, în cadrul acestui eveniment nou, consolidând marca în legendă. Apoi, Rolls-Royce a cumpărat compania în 1931 și a încetat activitățile de curse. O mașină de uzină Bentley nu va mai apărea pe grila de start la Le Mans până la EXP Speed 8 în 2001.

În ciuda rolului său esențial în istoria Bentley, șasiul 141 a fost tratat destul de mult ca o mașină folosită după retragerea sa. Potrivit firmei de brokeraj care a aranjat vânzarea de 3,7 milioane de dolari, la un moment dat, un antreprenor local de pompe funebre a acoperit partea din spate și a folosit-o ca vagon, poate pentru încărcături macabre. În anii 1940, a servit ca mijloc de transport pentru câinii Saint Bernard ai unei femei.

În anii 1980, mașina a devenit o descoperire de hambar, când o doamnă în vârstă de 97 de ani a sunat la Donington Car Museum pentru a vedea dacă sunt interesați de vechiul Bentley și Voisin din depozitul ei. Muzeul a preluat mașinile, fără să le cunoască deloc istoria. Mașina a stat în așteptarea restaurării până când un jurnalist și-a dat seama că era mașina de pionierat care a concurat la Le Mans. În cele din urmă a ajuns în Australia, în mâinile colecționarului Peter Briggs, care a restaurat mașina la gloria de odinioară. Acum s-a întors în Marea Britanie, în proprietatea unui colecționar britanic. Brokerul, de altfel, a fost Simon Kidston, nepotul lui Glen Kidston, băiatul Bentley.

Când Duff a intrat pe șasiul 141 în 1923, Bentley își livrase prima mașină cu doar doi ani înainte. Dominarea cursei la o vârstă atât de fragedă a oferit Bentley o presă neprețuită și a catapultat marca la un renume mondial. Astfel, în ciuda unei absențe de 71 de ani din motorsport, Bentley a reușit să călărească pe urmele succeselor sale pe care puțini dintre cei care trăiesc astăzi și le-ar fi amintit. Acest lucru demonstrează cât de importante sunt cursele.

Sursa: www.autoblog.com

Citește și