Tadge Juechter, inginerul șef executiv al Corvette, se retrage în această vară

146

Ignorați titlurile, ceea ce contează este că cinci bărbați au fost sinonimi cu lansarea pe piață a noilor Chevrolet Corvette în cei 71 de ani de existență a emblemei americane: Zora Arkus-Duntov (1967-1975), Dave McLellan (1975-1992), Dave Hill (1992-2006), Tom Wallace (2006-2008) și Tadge Juechter (2006-2023). Juechter, omul de bază atunci când era vorba de orice organ de presă sau fan Corvette care încerca să înțeleagă ultimele trei generații de inginerie, filozofie și aspirații ale Corvette, se va pensiona în această vară. Când va părăsi Centrul Renaissance al GM, peste câteva luni, va fi sfârșitul unei cariere de 47 de ani în cadrul companiei.

Nota referitoare la titluri este importantă, deoarece indică modul în care influența lui Juechter se extinde dincolo de ceea ce apare pe cartea sa de vizită. Cei cinci bărbați enumerați mai sus sunt în general numiți ingineri șefi Corvette, adesea ca parte a afirmației că Corvette a avut doar cinci ingineri șefi, ceea ce este în mare parte adevărat. Harley Earl, legendarul designer care a avut ideea originală pentru Corvette, a condus o echipă de designeri care lucra cu Maurice Olley ca șef al dezvoltării șasiului și Ed Cole, părintele blocului V8 mic, ca șef al grupului motopropulsor. Arkus-Duntov s-a alăturat GM abia în mai 1953 – invitat de Olley, angajat de Cole, după ce a scris GM o scrisoare despre cum să valorifice potențialul Corvette-ului care se vindea greu – și atunci doar ca inginer-șef adjunct, în subordinea lui Olley, care îi raporta lui Cole. Arkus-Duntov a fost promovat în rolul de director al vehiculelor de înaltă performanță pentru Chevrolet în 1957 și a avut un rol esențial în dezvoltarea modelului C2, dar nu a obținut titlul de inginer-șef al Corvette decât în 1967. Înainte de acel an, titlul de inginer-șef Corvette nu exista, ceea ce l-a făcut pe Duntov să fie primul.

Să luăm exemplul lui Wallace, care a devenit director executiv al liniei de vehicule Corvette și inginer-șef la 1 ianuarie 2006, dar a deținut rolul de inginer doar șapte luni – iar pagina Wikipedia a lui Dave Hill nici măcar nu-i acordă lui Wallace credit pentru această scurtă perioadă. În iulie 2006, GM l-a promovat pe Juechter de la funcția de inginer-șef adjunct al Corvette la cea de inginer-șef pentru Corvette și pentru Cadillac XLR, subordonându-se lui Wallace, directorul liniei de vehicule. Mandatul lui Wallace ca responsabil de programele Corvette de atunci și de cele viitoare a fost scurtat de falimentul GM din 2008. Ulterior, Juechter a preluat rolurile de director al liniei de vehicule și de inginer-șef executiv, două funcții pe care se pare că le-a deținut până pe la mijlocul anilor 2010.

Ed Piatek a fost promovat în rolul de inginer-șef Corvette și designer pentru dezvoltarea Corvette C8. Ceea ce este cel mai bizar în legătură cu mandatul său este faptul că aproape că a fost șters din dosar, în ciuda aparițiilor sale repetate în sprijinul lansării C8. Detroit Free Press a vorbit îndelung cu el despre C8, la fel și un podcast Hagerty. Dar dacă îl căutați pe YouTube, rezultatul legat de Corvette este un singur videoclip de opt minute cu un interviu de un minut cu Piatek, care nu-i menționează numele în lunga descriere. Un interviu de 10 minute cu The Torque Show a fost șters. Singurele alte mențiuni de încredere sunt atunci când a verificat cifrele EPA privind economia de combustibil pentru C8 și când a fost mutat la divizia EV a GM. Toate acestea s-au întâmplat în 2020. Înainte și după acel an, este o fantomă online, iar singurul indiciu de profil LinkedIn pe care îl putem găsi pentru el seamănă mai degrabă cu o probă din „X Files” – credem că este el doar pentru că în căsuța „Other Similar Profiles” apare un alt fost director în divizia EV a GM.

După mutarea lui Piatek, GM l-a promovat pe Josh Holder în rolul de inginer-șef al Corvette. Holder lucrează la GM din 1999, s-a alăturat programului Corvette în 2002 și rămâne inginer-șef Corvette și în prezent. Dar chiar și după promovarea lui Holder, Juechter a fost numit în continuare inginer-șef Corvette în titluri (pe pagina sa de LinkedIn apar titluri de „Chief Engineer/Vehicle Line Director”) și am paria pe salariul pe o lună, o gogoașă și o cutie de autocolante Jake că nimeni, în afară de fanii consacrați ai Corvette, nu este familiarizat cu Holder sau Piatek. Acest lucru nu este o jignire nici la adresa celorlalți doi oameni, ambii și-au făcut partea lor de treabă pentru a se asigura că Corvette continuă să devină mai mare. Este doar pentru a arăta cât de mare a fost umbra lui Juechter în interiorul programului Corvette.

Nu este clar cine va fi ales să îi succeadă lui Juechter în unul sau două roluri; GM a spus că va face un anunț în această vară. Bazându-ne pe locul de unde au venit ultimii directori, Holder se află în primul loc pentru succesiune, dar orice se poate întâmpla.

În ceea ce-l privește pe Juechter, fotbalul oferă cea mai bună analogie pentru sfârșitul apropiat al acestei ere. Când apărătorul L.A. Rams Aaron Donald și-a anunțat retragerea în martie, strigătul comun a fost: „Dați-i omului ăstuia jacheta Hall of Fame chiar acum”, în loc să-l facă să aștepte cei cinci ani obligatorii înainte de selecția HOF. Același lucru pentru Juechter – la fel de bine ai putea să-i agăți placa în Corvette Hall of Fame în aceeași zi în care își predă cheile de GM.

Sursa: www.autoblog.com

Citește și