Viitorul clasic: Mitsubishi Eclipse 1990-2012

215

Trebuia să fie un parteneriat în premieră, plin de posibilități: alianța dintre două puteri auto globale din Japonia și America. În cele din urmă, fuziunea a dat naștere unui trio de coupe-uri sportive foarte apreciate: Mitsubishi Eclipse, Eagle Talon și Plymouth Laser, mașini dezvoltate de compania care a devenit Diamond-Star Motors.

Deși începuturile DSM pot fi urmărite până la un flirt în 1970, când Chrysler Corporation a preluat o participație de 15% din Mitsubishi Motors, parteneriatul a culminat mai târziu cu o asociere oficială în 1985. A fost o sincronizare bună: Chrysler ieșea din cvasi-faliment; compania japoneză pur și simplu nu avea nimic care să-i mulțumească pe cumpărătorii americani, iar cu cotele de import „voluntare” impuse de guvern, liniile sale de aprovizionare erau în mare măsură restricționate.

Chrysler, în căutarea extinderii liniilor sale, a construit o uzină în Normal, Illinois, dar, deși Chrysler a pus jumătate din cele 650 de milioane de dolari pentru instalație, a lăsat managementul în seama Mitsubishi. Iar instalațiile japoneze au furnizat motoare și transmisii. Până la sfârșitul anului 1989, producția tripletelor Diamond-Star – Laser, Eclipse și Talon – era în plină desfășurare.

De ce este Mitsubishi Eclipse un viitor clasic?

Eclipse, care se presupune că poartă numele unui cal de curse englez neînvins din secolul al XVIII-lea, care a câștigat 18 curse la rând, a fost steaua strălucitoare a liniei. Datorită lungii sale perioade de producție în serie, genealogia modelului Eclipse merită discutată. Inițial, mașina, proiectată la Mitsubishi Motors North America Design Studio și introdusă în 1990, a fost disponibilă în patru niveluri de echipare: Eclipse, Eclipse GS, Eclipse GS-T (Turbo) și Eclipse GSX.

A evoluat mai întâi ca un coupe cu două uși, mai târziu ca decapotabil sau liftback, cu tracțiune față sau integrală și cu opțiuni de motorizare, inclusiv patru cilindri cu aspirație naturală, patru cilindri turbo și opțiuni V6. Este nevoie de o fișă de punctaj pentru a trasa generațiile: Prima generație (1990-1994), a doua generație (1995-1999), a treia generație (2000-2005) și a patra generație (2006-2012). Înainte ca Eclipse… ei bine, să fie eclipsată, cumpărătorii mașinilor din a treia și a patra generație puteau specifica un motor V6 de 3,8L, precum și un patru. Această mașină sport swank 2+2 și vărul său aproape identic, Eagle Talon TSi, au apărut ca hot rods pentru anii ’90, iar tunerii le-au oferit toate avantajele puterii.

O istorie a DSM în Grassroots Motorsports a spus-o astfel: „Pur și simplu, mașinile turbo au fost printre cele mai rapide mașini cu patru cilindri de pe planetă și, de asemenea, un chilipir de performanță pură. Direct de la dealer, acestea puteau atinge 140 mph și puteau întoarce un sfert de milă în mai puțin de 15 secunde. Cu tracțiune integrală, puteau rezista, de asemenea, deoarece nimic mai puțin decât un Audi quattro nu oferea un sistem de tracțiune comparabil – totuși, Diamond Stars ar fi depășit un quattro. De altfel, un DSM turbo de top ar fi trecut de Mustang-urile și IROC-urile Camaros contemporane, făcând de rușine mulți șoferi de V8. Cu patru roți care se luptau pentru tracțiune, micile coupe-uri puteau chiar să depășească un ‘Vette până la aproximativ 30 de mile pe oră.”

Într-adevăr, o laudă entuziastă. Cererea era în fierbere. Producția la uzina Normal a crescut anual. Inițial, Talon AWD urma să fie singura mașină Eagle produsă, dar a fost adăugat un model cu tracțiune față.

Relațiile dintre cei doi producători au fost adesea conflictuale. Chrysler și-a vândut partea sa din uzina de la Normal în 1991, iar DSM a fost redenumit Mitsubishi Motors Manufacturing America (MMMA) la 1 iulie 1995. Laser, care se vindea greu, a fost abandonat, iar Eclipse a trecut la un nivel superior în cea de-a doua generație lansată în acel an, cu o caroserie mai joasă, mai lată și cu turbocompresoare îmbunătățite.

Dar până la începutul secolului, Eclipse și-a pierdut o parte din avantajul său, chiar dacă a continuat să ofere un motor V6 de 3,8L. A pierdut tracțiunea integrală, iar în 2012 coupe-ul elegant a fost întrerupt.

Care este exemplul ideal de Mitsubishi Eclipse?

Având în vedere că coupe-urile DSM au avut o durată de viață destul de lungă, o bună selecție de mașini folosite se găsesc în listele de pe Autoblog și din alte părți. Dacă ne limităm alegerile la Eclipse, prețurile variază de la aproximativ 6.000 de dolari până la 15.000 de dolari pentru un model de top, cu kilometraj redus.

La momentul redactării acestui articol, propria noastră secțiune de anunțuri a afișat oferte de peste 120 de modele Eclipse.

Filtrând specificațiile, trebuie să alegeți între transmisii automate sau manuale. Așa cum am subliniat mai sus, opțiunile de motorizare sunt ceva mai complicate, implicând alegerea unui motor cu patru cilindri aspirat natural, un turbo sau un V6. A fost oferit și un Eclipse Spyder GS-T decapotabil.

Dacă doriți cel mai tare Eclipse, modelul GSX turbo de 210 cai putere cu tracțiune integrală din perioada 1995-1999 este cel mai potrivit.

Nu uitați să verificați listele noastre de vehicule second-hand; acestea pot fi utile pentru a găsi o afacere bună. Puteți restrânge opțiunile în funcție de o rază în jurul codului dvs. poștal și nu uitați să acordați atenție ratingului ofertei de pe fiecare listă pentru a vedea cum se compară un vehicul cu altele dintr-o zonă similară.

Există alternative bune pentru Mitsubishi Eclipse?

Dacă versiunea Eclipse nu a fost ceașca ta de saki, există opțiunile Talon/Laser. Dacă acestea nu au funcționat, existau Audi, BMW Seria 3 și câteva modele îndrăgite de la Volkswagen, Corrado și Scirocco (și GTI). Întotdeauna pândind în fundal în această categorie, există Mazda Miata, sexy, dar mult mai puțin sexy.

Sursa: www.autoblog.com

Citește și