Visul lui Bill Ford prinde contur: O clădire istorică din Detroit se transformă într-un incubator tehnologic

171

DETROIT – Viziunea lui Bill Ford pentru viitorul mobilității prinde contur într-unul dintre cele mai vechi cartiere ale orașului. Când va fi finalizată, o gară veche de 110 ani, cunoscută sub numele de Michigan Central, va fi revitalizată și va găzdui sute de angajați ai Ford – plus un hotel de tip boutique, magazine și restaurante. Prima fază, care constă în resuscitarea unei structuri clasice din 1936 a lui Albert Kahn, folosită anterior ca depozit de cărți, și transformarea ei într-un incubator tehnologic, a fost inaugurată marți.

Clădirea de 270.000 de metri pătrați găzduiește deja 33 de companii care lucrează la lucruri precum drone, vehicule automate, încărcătoare de vehicule electrice și monitorizarea poluării aerului. Acestea lucrează sub umbrela unei entități numite Newlab, care are un spațiu tehnologic similar în Brooklyn Navy Yard. În timp ce Michigan Central este susținut de Ford, companiile de la fața locului sunt libere să lucreze cu alți producători de automobile, iar Google s-a înscris ca partener.

„Dacă am fi făcut acest lucru doar pentru Ford, nu ar fi atins întregul său potențial”, a declarat președintele executiv Bill Ford. „Acest spațiu va fi locul în care companiile tinere pot începe cu adevărat”.

Aparent relaxat după remarcile oficiale, Ford a rămas în preajmă și a jucat rolul de gazdă, amestecându-se cu mulțimea care includea politicieni (primarul din Detroit și locotenentul guvernatorului din Michigan), Edsel Ford II și angajați ai companiei de construcții care a ajutat la reconstrucția sitului.

Atriumul înalt și locurile de muncă elegante din sticlă contrastau cu coloanele și plafoanele nerestaurate, adăugând caracter și înflorire arhitecturală. Depozitul de cărți revitalizat a fost, de asemenea, un oficiu poștal și o instalație de sortare a corespondenței în viețile anterioare. Deși a stat gol timp de 35 de ani după un incendiu din 1987, este o sarcină relativ ușoară pentru dezvoltatorii de proiecte de reabilitare, în linie cu alte proiecte care au reabilitat o parte semnificativă din centrul orașului Detroit. Linia orizontului s-a înălțat în anii 1920 și 1930, odată cu înflorirea industriilor auto și financiară, iar Detroit găzduiește încă una dintre cele mai importante colecții de structuri Art Deco, Beaux Arts (precum Michigan Central) și Neo Gothic din țară.

Eforturile lui Ford cu depozitul de cărți au fost aproape o idee secundară inițial, deoarece următoarea fază a proiectului este reconstrucția fostei gări în sine. Proiectată de aceiași arhitecți care au creat Gara Grand Central din New York, aceasta a fost inaugurată în 1913 într-un cartier numit Corktown, unde mulți locuitori emigraseră în Statele Unite din County Cork din Irlanda. Fostă casă a echipei Detroit Tigers înainte ca echipa să se mute în centrul orașului, cartierul datează din 1834. Încă mai prezintă pavele pe porțiuni din Michigan Avenue, iar secțiunea rezidențială din Corktown este înscrisă în Registrul Național al Locurilor Istorice.

La apogeu, Michigan Central a găzduit 200 de trenuri și 4.000 de clienți, transportându-i pe șinele sale pe președinții Teddy Roosevelt, FDR și Harry Truman în Motor City. Nelocuită de la plecarea ultimului tren în 1988, clădirea a fost de atunci jefuită de vandali. Cu fațada sa decolorată și geamurile sparte, Michigan Central a devenit una dintre cele mai notorii grozăvii ale orașului.

De când Ford a cumpărat structura în 2018, interiorul este curățat, ferestrele sunt înlocuite și terenul este aranjat. Când va fi finalizată, va fi bijuteria coroanei campusului de 30 de acri, care va găzdui lucrătorii Ford și alte dezvoltări, precum și programe de informare și educație pentru comunitățile din jur.

Natalie King, directorul executiv al Dunamis Charge, un producător de încărcătoare EV care crește la Michigan Central, a rezumat poate cel mai bine proiectul. „Ca un Detroiter nativ, născut și crescut, cred că pot vorbi pentru fiecare Detroiter astăzi pentru a spune că acest lucru este foarte, foarte tare, pentru a vedea acest lucru, pentru a vedea reapariția. Este un fenomen.”

Sursa: www.autoblog.com

Citește și