Volkswagen Type 2 Schulwagen este o piesă rară din istoria mărcii

159

Urmează să apară în 2025, modelul electric Volkswagen ID. Buzz își trage rădăcinile de la emblematicul autobuz cu fereastră divizată lansat în 1949. Nu am fi avut Buzz fără venerabilul Type 2, dar poate că nu am fi avut deloc Volkswagen of America fără Schulwagen-ul folosit pentru instruirea mecanicilor.

Primele exemplare de Volkswagen Beetle (care se numea oficial Type 1) care au debarcat pe țărmurile noastre au fost importate în mod privat. Max Hoffman, un om de afaceri austriac de succes care a jucat un rol important în aducerea a numeroși producători auto europeni în Statele Unite, a început să importe modele Volkswagen și Porsche în anii 1950. Vânzările au crescut rapid, directorii din Wolfsburg au observat, iar Volkswagen a rupt legăturile cu Hoffman pentru a-și înființa propria divizie americană. Acest efort a fost atât extrem de costisitor, cât și extrem de complicat, deoarece a necesitat stabilirea unei rețele de dealeri și împrăștierea depozitelor de piese de schimb în toată țara, dar a dat roade. Este o parte din motivul pentru care Volkswagen a supraviețuit, în timp ce rivali precum Opel, Peugeot și Renault s-au prăbușit și au ars în cele din urmă aici.

Înființată în New Jersey în 1955, Volkswagen of America a trimis trei instructori de tehnicieni de service de la Wolfsburg în Statele Unite pentru a-i învăța pe viitorii mecanici cum să repare și să întrețină Beetle și autobuzul. A ajutat faptul că ambele mașini foloseau același sistem de propulsie de bază, care era construit în jurul unui motor cu patru cilindri plat răcit cu aer. De asemenea, marca a construit o flotă de dube special echipate pentru un program numit Mobile Service School.

În lunile următoare, formatorii de tehnicieni de service au parcurs numeroși kilometri în furgonetele lor special construite, în timp ce vizitau dealeri din întreaga țară pentru a instrui personalul. Aceștia transportau dulapuri cu unelte și documentație, un motor, o transmisie manuală cu patru trepte și o punte față, printre alte piese, iar dubele Școlii Mobile de Service (numite Schulwagen în germană) erau echipate cu o trapă cu balamale în partea inferioară.

În cele din urmă, flota de furgonete de instruire a Volkswagen a ajuns la 14 vehicule; ultima fotografie din galeria noastră le arată parcate în fața primei clădiri de birouri a Volkswagen of America. Ce s-a întâmplat cu furgonetele după ce programul s-a încheiat este o presupunere a oricui – cu o singură excepție. Lind Bjornsen, un colecționar, a scos ceea ce se crede a fi singurul Schulwagen supraviețuitor dintr-un hambar din Ohio, unde a petrecut 43 de ani. Fereastra divizată a avut o viață dură, a fost vopsită în special de 10 ori și a fost dotată cu lumini spate aftermarket, dar Bjornsen i-a recunoscut raritatea și a restaurat-o.

Livrat la Volkswagen of America în ianuarie 1955, autobuzul a fost restaurat în doar cinci luni, cu un ochi pe originalitate. Transmisia sa a fost reconstruită, livrea „Volkswagen of America” a fost vopsită din nou, iar Bjornsen fie a procurat, fie a construit echipamentul de instruire care lipsea. Acesta este unul dintre cele 14 exemplare luate în considerare; dacă ați observat vreodată un autobuz cu geamuri separate și trapă cu balamale în partea de jos într-un hambar, pe câmp sau într-un cimitir de vechituri, este posibil să fi găsit un altul.

Video conex:

Sursa: www.autoblog.com

Citește și