Atlas a ridicat din umeri: Boston Dynamics își retrage robotul umanoid hidraulic

42

Robert Playter, CEO al Boston Dynamics, cu Atlas. (Boston Globe via Getty Images)

Acum, când umanoizii sunt la modă în industria robotică, Boston Dynamics a retras marți, în mod oficial, un robot al său. Firma deținută de Hyundai a mărșăluit întotdeauna în ritmul propriilor tobe. Chiar și așa, este o decizie ciudată, în condițiile în care finanțările se revarsă în această categorie cu sute de milioane.

Îndrăznind să mă aventurez la o presupunere, aș spune că retragerea Atlas-ului de astăzi este mai puțin despre sfârșituri decât despre noi începuturi. Cel mai probabil, umanoidul uriaș se retrage cu grație din calea a ceea ce va urma pentru firmă.

Boston Dynamics se concentrează de câțiva ani pe comercializarea tehnologiilor. Achiziționarea firmei de către Hyundai în 2021, împreună cu numirea lui Rob Playter ca al doilea CEO din istorie, a accelerat și mai mult acest drum. Având în vedere interesul extraordinar din jurul unor companii precum Agility, Figure, 1X și Apptronik, este de înțeles că – cel puțin – compania cu sediul în Waltham, Massachusetts, a explorat – cel puțin – în mod serios categoria umanoizilor comerciali.

Boston Dynamics a fost, bineînțeles, cu mult înaintea curbei actuale a roboticii umanoide. În iulie anul trecut s-a împlinit 10 ani de la debutul robotului biped. Compania a făcut echipă cu DARPA pentru dezvoltarea timpurie a lui Atlas, ceea ce a făcut ca robotul să fie puternic încorporat în provocările din acea perioadă.

„La momentul debutului său, Atlas era unul dintre cei mai avansați roboți umanoizi construiți vreodată”, notează DARPA, „dar era în esență un înveliș fizic pentru creierul și nervii software pe care echipele le-au dezvoltat”.

Managerul de program de atunci al DARPA, Gill Pratt, a comparat robotul cu un bebeluș uman. „Un copil de un an abia poate merge, un copil de un an cade foarte des”, a spus el. „Pe măsură ce vedeți aceste mașini și le comparați cu science-fiction-ul, țineți minte că aici ne aflăm acum.”

Atlas a făcut multe progrese în deceniul care a trecut, desigur, robotul biped continuă să fie luat în considerare în cercetările și materialele promoționale ale Boston Dynamics. Astăzi, însă, marchează sfârșitul drumului pentru robot. În timp ce multe dintre progresele sistemului în materie de locomoție încă impresionează, anumite aspecte, precum sistemul său hidraulic, sunt învechite după standardele roboticii contemporane.

Un alt aspect negativ al știrii de astăzi este faptul că, în februarie, Boston Dynamics încă prezenta capacitățile lui Atlas. De fapt, compania părea să tachineze comercializarea proiectului prin lansarea unui videoclip intitulat „Atlas Struts” (nu Atlas Shrugs, atenție).

Legenda oficială a videoclipului spune: „Nu poți să te împiedici de Atlas! Robotul nostru umanoid se pregătește pentru munca reală, combinând forță, percepție și mobilitate”. Între timp, videoclipul a prezentat câteva trucuri interesante de percepție în realitate augmentată și un nou dispozitiv de prindere care pare conceput special pentru munca în fabrică. Având în vedere că Hyundai deține această firmă, este ușor de imaginat un eventual descendent al lui Atlas ajutând la construirea viitoarelor mașini.

Între timp, în loc de un ceas de aur, Boston Dynamics oferă un videoclip cu unele dintre cele mai mari succese și cele mai spectaculoase căderi ale lui Atlas. Este o ultimă rolă de blooper care demonstrează cât de multă muncă se depune în aceste videoclipuri perfect coregrafiate.

Sursa: www.autoblog.com

Citește și