Elon Musk nu-și poate păstra pachetul salarial de 56 miliarde de dolari de la Tesla, un judecător dând dreptate acționarilor

41

WILMINGTON, Del. – Un judecător din Delaware a decis marți că pachetul salarial de 56 de miliarde de dolari al miliardarului Elon Musk de la Tesla poate fi anulat, calificând compensația drept „o sumă de neînțeles” care nu a fost echitabilă pentru acționari, potrivit unui document depus la tribunal.

„Reclamantul are dreptul la anulare”, a declarat judecătoarea în hotărârea sa.

Opinia instanței i-a ordonat acționarului Tesla care a contestat planul de salarizare să colaboreze cu echipa juridică a lui Elon Musk la elaborarea unui ordin de punere în aplicare a deciziei judecătorului.

Avocatul lui Musk nu a răspuns imediat la un e-mail prin care se solicitau comentarii.

„O zi bună pentru băieții buni”, a declarat un e-mail de la Greg Varallo, un avocat al acționarului Tesla Richard Tornetta care a intentat procesul.

Hotărârea poate fi atacată la Curtea Supremă din Delaware.

Judecătorul, Kathaleen McCormick de la Curtea de Justiție din Delaware, a declarat că pachetul salarial nu a îndeplinit standardul unui preț corect.

„Mărimea incredibilă a celui mai mare plan de compensații din toate timpurile – o sumă de neînchipuit – pare să fi fost calibrată pentru a-l ajuta pe Musk să realizeze ceea ce el credea că va face „un viitor bun pentru omenire””, a scris McCormick în opinia sa de 201 pagini.

Acordul dintre Tesla și Musk este de departe cel mai mare acord de compensare încheiat vreodată cu un director și contribuie la o parte semnificativă din averea acestuia, care este una dintre cele mai mari din lume.

Directorii Tesla au susținut, în timpul unui proces care a durat o săptămână, că firma plătește pentru a se asigura că unul dintre cei mai dinamici antreprenori din lume continuă să își dedice atenția producătorului de vehicule electrice. Antonio Gracias, director al Tesla din 2007 până în 2021, a numit pachetul „o mare afacere pentru acționari”, deoarece, potrivit acestuia, a condus la succesul extraordinar al companiei.

Avocații lui Tornetta au susținut că boardul Tesla nu a spus niciodată acționarilor că obiectivele erau mai ușor de atins decât recunoștea compania și că proiecțiile interne arătau că Musk se va califica rapid pentru mari părți din pachetul salarial.

De asemenea, echipa de avocați a reclamantului a susținut că consiliul de administrație avea datoria de a oferi un pachet salarial mai mic sau de a căuta un alt director executiv și că ar fi trebuit să îi ceară lui Musk să lucreze cu normă întreagă la Tesla în loc să îi permită să se concentreze pe alte proiecte.

Musk a cumpărat în 2022 compania de social media Twitter, pe care a redenumit-o X, și a fondat mai multe startup-uri, printre care compania de implanturi cerebrale Neuralink, compania de tuneluri Boring Co și SpaceX, o companie de rachete.

Musk a declarat în timpul procesului de despăgubire din noiembrie 2022 că banii vor fi folosiți pentru a finanța călătorii interplanetare.

„Este o modalitate de a duce omenirea pe Marte”, a mărturisit el. „Așa că Tesla poate ajuta la realizarea potențială a acestui lucru”.

Pachetul acordă premii de opțiuni de cumpărare de acțiuni care îi permit lui Musk să cumpere acțiuni Tesla la prețuri foarte reduse, pe măsură ce sunt atinse obiectivele financiare și operaționale în creștere.

El trebuie să dețină acțiunile achiziționate timp de cinci ani.

Musk s-a calificat pentru toate cele 12 tranșe sau obiective de performanță din plan. Nu i s-a garantat niciun salariu.

Hotărârea va pune în centrul atenției următoarea rundă de negocieri cu CEO-ul Tesla privind compensațiile. Musk a declarat într-o postare pe X, în ianuarie, că nu se simte confortabil la conducerea Tesla dacă nu deține 25% din controlul votului. Miliardarul deținea la acel moment aproximativ 13% din companie.

Valoarea Tesla a explodat pentru a depăși pentru scurt timp 1.000 de miliarde de dolari în 2021, de la 50 de miliarde de dolari când a fost negociat pachetul.

Amit Batish de la Equilar, o firmă de cercetare a salariilor directorilor, a estimat în 2022 că pachetul lui Musk a fost de aproximativ șase ori mai mare decât salariul combinat al celor mai bine plătiți 200 de directori în 2021.

În iulie, directorii Tesla au fost de acord să returneze 735 de milioane de dolari companiei pentru a soluționa acuzațiile acționarilor aduse într-un proces separat intentat în 2020, potrivit cărora aceștia s-au plătit excesiv. Procesul a contestat opțiunile care au fost acordate directorilor începând cu iunie 2017.

Cine a dat în judecată și de ce?

Un investitor pe nume Richard Tornetta l-a dat în judecată pe Musk și pe mai mulți directori Tesla în 2018, susținând că pachetul salarial al lui Musk a fost nedrept. Deși Tornetta deținea doar nouă acțiuni Tesla, tranzacția fusese criticată și de marele fond de pensii California State Teachers’ Retirement System (CalSTRS) și de firmele de consultanță în materie de procură, care au considerat tranzacția ca fiind prea mare.

Pachetul salarial al lui Musk din 2018 i-a oferit acestuia subvenții în acțiuni în valoare de aproximativ 1% din acțiunile Tesla de fiecare dată când compania a atins una dintre cele 12 tranșe de obiective operaționale și financiare în creștere. Tornetta a susținut că acționarilor nu li s-a spus cât de ușor vor fi atinse obiectivele atunci când au votat pachetul.

Tesla a atins obiectivele financiare, ajutându-l pe Musk să devină unul dintre cei mai bogați oameni din lume.

Tornetta a susținut că plata nu a fost necesară pentru a-l stimula pe Musk să obțină succese pentru Tesla, deoarece Musk deținea deja aproximativ 22% din acțiunile producătorului auto.

Care a fost apărarea lui Musk?

Consiliul de administrație al Tesla a argumentat în documentele depuse în instanță că pachetul salarial era necesar pentru a alinia stimulentele lui Musk cu cele ale acționarilor și pentru a-l menține concentrat asupra companiei în timp ce aceasta creștea producția modelului 3. Aceasta a susținut că Musk nu a primit nicio altă compensație în afară de opțiunile pe acțiuni și că, dacă Tesla nu ar fi atins obiectivele din pachetul salarial, Musk nu ar fi primit niciun ban.

Acționarilor li s-a spus că obiectivele legate de plata lui Musk erau „provocatoare”, dar „realizabile”.

Ce se întâmplă acum?

Musk va face probabil apel, au declarat experții. Înainte ca acest lucru să se întâmple, judecătorul va trebui să finalizeze hotărârea și să decidă cu privire la despăgubirile pentru avocații care l-au reprezentat pe Tornetta pe bază de contingență.

Chiar și fără pachetul salarial, Musk a beneficiat de cota de 22% din acțiunile Tesla pe care le deținea la momentul adoptării pachetului, în 2018. De atunci, acțiunile Tesla au crescut de aproximativ 10 ori, ridicând valoarea participației sale cu peste 100 de miliarde de dolari.

Ce poate face consiliul de administrație?

Musk a declarat în ianuarie că discuțiile privind un nou pachet salarial cu consiliul de administrație au fost suspendate în așteptarea rezultatului procesului privind pachetul din 2018.

Echipa de avocați a reclamantului a afirmat în documentele din instanță că boardul ar putea adopta un nou plan de plată a lui Musk pentru munca sa din ultimii cinci ani, precizând că acest plan ar trebui să fie rezonabil.

Experții au declarat că orice astfel de plată ar păli probabil în comparație cu acordarea de acțiuni și ar putea duce la mai multe bătăi de cap juridice.

Jesse Fried, expert în remunerarea directorilor executivi și profesor la Harvard Law School, a declarat că, deși instanțele din Delaware permit uneori consiliilor de administrație să facă plăți modeste „cadou” directorilor executivi pentru performanțele anterioare, acționarii ar putea cu ușurință să dea în judecată o astfel de plată către Musk, susținând că este o risipă de resurse corporative.

„Musk a generat deja valoare pentru acționari. Dacă ar fi să îi scrie acum un cec de 10 miliarde de dolari pentru performanțele din trecut, ce anume obțin acționarii din asta?”, a spus el.

Include Reuters

Sursa: www.autoblog.com

Citește și