Furturile de catalizatoare: Iată unde ajung metalele prețioase

52

Chiar și după ce un convertizor catalitic este furat de pe șasiul unui automobil, viața sa utilă poate fi departe de a fi terminată.

Unele dintre aceste pisici valoroase își pot găsi o casă într-un alt vehicul ca echipament de înlocuire. Dar unele dintre metalele prețioase ar putea fi reprocesate și revândute, ajungând în locuri surprinzătoare – folosite în medicamente de chimioterapie pentru combaterea cancerului sau în producția de arme.

Acestea sunt concluziile unui reportaj recent al New York Times intitulat „So Thieves Nabbed Your Catalytic Converter. Iată unde a ajuns”. Un titlu destul de ciudat, dar raportul de lungă durată sugerează câteva răspunsuri la o întrebare esențială.

Motivația articolului, spune Times, este istorică și face referire la o „epidemie de un miliard de dolari” axată pe furturile de pisici care „nu numai că au dezactivat vehicule, dar au implicat și zeci de împușcături, deturnări de camioane și alte acte de violență”. Dispozitivele de înlocuire sunt adesea greu de obținut și pot costa 1.000 de dolari sau mai mult”.

Unui proprietar de Prius din reportaj i-au fost furate 11 pisici. Ea și-a numit mașina „un distribuitor automat de convertoare catalitice”.

Nu numai că convertoarele sunt smulse de pe vehicule; la începutul acestui an, hoții din Germania au fugit cu un camion plin de ele în valoare de 1,5 milioane de dolari. În Africa de Sud, bandele au împușcat un paznic și au luat dintr-un camion din Port Elizabeth aproximativ 2,5 milioane de dolari în metale prețioase. Un grup de afaceri sud-african a dat vina pe sindicatele internaționale ale crimei organizate care bruiază dispozitivele de securitate și de urmărire, potrivit reportajului.

Dincolo de iritarea evidentă pe care aceste furturi o provoacă proprietarilor de autovehicule – anul trecut au fost sustrase convertoarele din peste 600.000 de mașini din Statele Unite – „nu se știe prea multe despre unde ajunge metalul furat, cine beneficiază sau de ce s-a dovedit atât de dificil să se oprească furtul”, se arată în articol. Este o problemă complexă și, după cum încearcă să demonstreze articolul, o subestimare.

Rețelele criminale care fac trafic cu dispozitive furate sunt motivate de obținerea metalelor rare care sunt folosite în acestea – platină, paladiu și rodiu, printre altele. „Apetitul comercial” pentru aceste substanțe a devenit „insatiabil”.

Pentru a ilustra problema prin exemple, raportul analizează îndeaproape o firmă de reciclare din apropierea Parcului Național Yellowstone, numită Stillwater Mining. Potrivit Times, compania a plătit „mai mult de 170 de milioane de dolari” pentru convertizoare uzate, multe dintre ele furate, conform unui act de acuzare pronunțat în această primăvară în Long Island, în care a fost implicată mina. Stillwater nu a fost acuzată și a negat că știa că dispozitivele au fost furate, se arată în articol.

Pentru cititorii care ar putea căuta un pic de perspectivă, reporterii Walt Bogdanich, Isak Hüllert și Eli Tan oferă o istorie utilă a dezvoltării pisicii ca modalitate de a controla poluarea gazelor de eșapament ale automobilelor. Politica federală datează din 1970, când Congresul a adoptat Clean Air Act, care prevedea ca toate vehiculele fabricate după 1975 să reducă drastic emisiile poluante.

Cercetătorii de la Engelhard Corporation, o companie de prelucrare a metalelor din New Jersey, au descoperit că metalele din grupul platinei pot cataliza, sau transforma hidrocarburile nearse, monoxidul de carbon și oxizii de azot în forme mai puțin dăunătoare, se arată în articol.

„Este una dintre cele mai mari intervenții tehnologice de protejare a mediului din istorie”, a declarat Ken Cook, președintele Environmental Working Group, o organizație de apărare a mediului, pentru ziar.

Există mult mai multe detalii aici. Pentru a accesa raportul, este posibil să fie necesar un abonament la Times.

Sursa: www.autoblog.com

Citește și