Hyundai va renunța la filiala din Alabama în urma dezvăluirilor privind munca copiilor

85

NEW YORK – Producătorul auto sud-coreean Hyundai Motor Co a anunțat vineri acționarii că va renunța la participația sa de control într-o importantă fabrică de piese auto din Alabama, unde lucrau copii de până la 12 ani.

Într-o scrisoare din 24 februarie adresată acționarilor de către Jaehoon Chang, directorul executiv al Hyundai, compania a declarat că auditurile recente la 29 dintre furnizorii săi direcți din Alabama au făcut-o să fie sigură că sunt „acum în deplină conformitate cu legile privind munca minorilor”.

Auditurile au început în luna august a anului trecut, după ce Reuters a raportat pentru prima dată despre această problemă, și au fost efectuate de o firmă de avocatură externă care a analizat documente și a făcut inspecții la fața locului.

Hyundai a furnizat o copie a scrisorii către Reuters.

De asemenea, Hyundai a declarat investitorilor că implementează noi măsuri corporative extinse, inclusiv un program de formare pentru furnizorii săi de piese care va începe luna viitoare, în colaborare cu Departamentul Muncii din SUA (DOL), pentru a preveni viitoarele încălcări ale muncii copiilor. DOL nu a răspuns imediat la o solicitare de comentarii.

Angajamentul Hyundai față de acționarii săi vine după ce o investigație 2022 Reuters a arătat că mai mulți furnizori ai masivei uzine de vehicule a producătorului de automobile din Montgomery, Alabama, au folosit lucrători minori migranți pentru a face piese pentru popularele sale mașini și SUV-uri fabricate în SUA.

Una dintre fabricile unde au lucrat copiii, SMART Alabama LLC din Luverne, Alabama, din mediul rural, este o filială directă a Hyundai. Potrivit declarațiilor financiare ale Hyundai de anul trecut, producătorul auto controlează o participație de 72% în SMART.

Chang a scris că Hyundai era „în proces de cesionare a participației sale în SMART”, dar că se va asigura „că locurile de muncă importante din punct de vedere economic din comunitatea din Luverne, Alabama, sunt păstrate”.

Scrisoarea Hyundai nu a precizat când va fi finalizată tranzacția, nu a identificat un cumpărător și nici forma pe care o va lua cesiunea. De la începutul anilor 2000, uzina de ștanțare a metalelor a fabricat piese de șasiu pentru sute de mii de vehicule Hyundai pe an.

Investigații de stat și federale

În urma primului reportaj al Reuters despre munca copiilor la SMART în iulie anul trecut, până la 10 furnizori Hyundai din Alabama au fost investigați de autoritățile statale sau federale pentru încălcări ale muncii copiilor, a raportat Reuters în decembrie.

Una dintre fabrici a fost inspectată în august anul trecut, iar autoritățile au găsit și îndepărtat mai mulți copii din fabrică, emițând ulterior sancțiuni operatorului fabricii și unei firme terțe de recrutare a personalului care i-a recrutat.

„Utilizarea forței de muncă minore la un furnizor sau la orice operațiune este inacceptabilă și ne angajăm să ne asigurăm că neconformitatea nu se va mai întâmpla niciodată”, a scris Chang în scrisoare. „Aceasta este o problemă de toleranță zero”.

După cum Reuters a raportat anterior, mulți dintre lucrătorii minori care au ajuns în fabricile de piese auto din Alabama au fost recrutați de agenții de recrutare a personalului terțe, un proces care poate permite marilor corporații să închidă ochii la angajarea ilegală a minorilor.

În scrisoarea acționarilor, Chang a reiterat faptul că Hyundai „descurajează” furnizorii să se bazeze pe astfel de agenții de recrutare de personal în viitor.

El a scris că firmele de personal care au angajat copii pentru a lucra la fabricile furnizorilor Hyundai au furnizat documente false privind angajații. Pe viitor, totuși, Hyundai și partenerii săi din lanțul de aprovizionare trebuie să facă mai mult pentru a se asigura că copiii nu sunt niciodată puși să lucreze în fabricile lor, se arată în scrisoare.

„În cele din urmă, responsabilitatea este a Hyundai de a se asigura că toți furnizorii noștri înțeleg și respectă standardele noastre ridicate privind forța de muncă la nivel mondial”, a scris Chang.

Legile din SUA și Alabama interzic persoanelor cu vârsta sub 16 ani să lucreze în cadrul fabricilor industriale, iar oricărei persoane sub 18 ani îi este interzis să lucreze în roluri deosebit de periculoase în fabricile de automobile, cum ar fi conducerea stivuitoarelor sau operarea mașinilor de tăiere a metalelor și de ștanțare.

La începutul acestei luni, treizeci și trei de membri ai Congresului au solicitat DOL să caute sancțiuni puternice și rapide împotriva celor responsabili de munca copiilor în lanțul de aprovizionare Hyundai.

Sursa: www.autoblog.com

Citește și