Întrebări frecvente despre proiectul Alaska Willow: Forajul petrolier este controversat; iată de ce

223

JUNEAU, Alaska – Administrația Biden aprobă un proiect petrolier major pe North Slope din Alaska, bogat în petrol, despre care susținătorii spun că reprezintă un colac de salvare economică pentru comunitățile indigene din regiune, dar ecologiștii spun că este în contradicție cu obiectivele climatice ale președintelui Joe Biden.

Decizia privind proiectul Willow al ConocoPhillips Alaska, într-o rezervă federală de petrol aproximativ de mărimea Indiana, a fost dezvăluită luni.

Ce este proiectul Willow?

Proiectul ar putea produce până la 180.000 de barili de petrol pe zi, potrivit companiei – aproximativ 1,5% din producția totală de petrol din SUA. Willow este în prezent cel mai mare proiect petrolier propus pe terenuri publice din SUA. Senatorul republican al SUA din Alaska, Dan Sullivan, a declarat că dezvoltarea ar putea fi „unul dintre cele mai mari și mai importante proiecte de dezvoltare a resurselor din istoria statului nostru”.

Până în prezent, în acest an, aproximativ 498.000 de barili de petrol pe zi au trecut prin conducta trans-Alaska, mult sub vârful de 2,1 milioane de barili de la sfârșitul anilor 1980.

ConocoPhillips Alaska propusese cinci situri de foraj ca parte a proiectului. Biroul de gestionare a terenurilor din SUA a aprobat trei, despre care a spus că ar include până la 199 de puțuri în total. ConocoPhillips Alaska a declarat că a salutat decizia de luni.

Compania a fost de acord, de asemenea, să renunțe la drepturile pentru aproximativ 68.000 de acri (27.500 de hectare) în contractele de închiriere existente în cadrul Rezervației Naționale de Petrol-Alaska, unde se află Willow. Acțiunea reduce utilizarea apei dulci a proiectului și elimină toate infrastructurile legate de cele două situri de foraj respinse, inclusiv aproximativ 11 mile (18 kilometri) de drumuri, 20 mile (32 kilometri) de conducte și 133 de acri (54 de hectare) de pietriș, toate acestea reducând impactul potențial asupra migrației caribuților și a utilizatorilor de subzistență, a declarat Departamentul de Interne al SUA.

Utilizarea petrolului de la Willow ar produce echivalentul a peste 263 de milioane de tone (239 de milioane de tone metrice) de gaze cu efect de seră pe durata de viață de 30 de ani a proiectului, aproximativ egal cu emisiile combinate ale 1,7 milioane de autoturisme în aceeași perioadă de timp. Ar avea o reducere de aproximativ 8% a emisiilor în comparație cu abordarea favorizată de ConocoPhillips, cu sediul la Houston.

Există sprijin pentru Willow?

Există un sprijin politic larg în Alaska, inclusiv din partea delegației bipartizane a Congresului, a guvernatorului republican Mike Dunleavy și a legislatorilor de stat.

Există, de asemenea, un „consens majoritar” în sprijinul în regiunea North Slope, a declarat Nagruk Harcharek, președintele grupului Voice of the Arctic Iñupiat, ai cărui membri includ lideri din mare parte din această regiune. Susținătorii au calificat proiectul drept echilibrat și spun că comunitățile ar beneficia de taxele generate de Willow pentru a investi în infrastructură și a oferi servicii publice.

Primarul orașului Nuiqsut, Rosemary Ahtuangaruak, a cărei comunitate de aproximativ 525 de persoane este cea mai apropiată de dezvoltarea propusă, este un opozant proeminent care este îngrijorat de impactul asupra caribu și a stilului de viață de subzistență al locuitorilor săi. Dar opoziția nu este universală. Corporația locală a satului nativ din Alaska și-a exprimat sprijinul.

„Astăzi, oamenii din Alaska au fost auziți”, a declarat reprezentantul american Mary Peltola, un democrat care este, de asemenea, Yup’ik. „După ani de zile de susținere consecventă și hotărâtă a acestui proiect, din partea oamenilor din tot statul și din toate categoriile sociale, proiectul Willow merge în sfârșit înainte.”

Ahtuangaruak spusese că a simțit că voci ca a ei au fost înecate.

Care sunt aspectele politice ale acestei decizii?

Decizia lui Biden îi opune pe parlamentarii din Alaska grupurilor de mediu și multor democrați din Congres care spun că proiectul nu este în concordanță cu obiectivele sale de a reduce la jumătate emisiile de carbon care încălzesc planeta până în 2030 și de a trece la energie curată. Ecologiștii spun că aprobarea proiectului reprezintă o trădare din partea lui Biden, care a promis în timpul campaniei din 2020 că va pune capăt noilor foraje de petrol și gaze pe terenurile federale. Grupurile ecologiste au cerut insistent respingerea proiectului.

Biden a făcut din lupta împotriva schimbărilor climatice o prioritate principală și a susținut o lege istorică pentru a accelera extinderea energiei curate, cum ar fi energia eoliană și solară, și pentru a îndepărta SUA de petrol, cărbune și gaze.

El s-a confruntat cu atacuri din partea parlamentarilor republicani care îl acuză de creșterile prețurilor la benzină care au avut loc după invazia Rusiei în Ucraina.

A susținut Biden proiectul încă de la început?

Avocații Departamentului de Justiție din 2021 au apărat în instanță o analiză de mediu realizată în timpul administrației Trump care a aprobat proiectul. Ulterior, un judecător federal a găsit defecte în analiză, anulând aprobarea și returnând problema agenției de gestionare a terenurilor pentru continuarea lucrărilor. Acest lucru a dus la revizuirea publicată luna trecută care a pus bazele anunțului de luni.

Senatorul Lisa Murkowski, un republican din Alaska, a declarat că decizia nu numai că „va însemna locuri de muncă și venituri pentru Alaska, ci va fi vorba de resurse care sunt necesare pentru țară și pentru prietenii și aliații noștri. Administrația a ascultat vocile din Alaska. Au ascultat delegația în timp ce noi am insistat asupra securității energetice și a securității naționale”.

Cum rămâne cu emisiile de gaze cu efect de seră?

Oficialii federali din timpul fostului președinte Donald Trump au susținut că o creștere a forajului petrolier intern ar duce la mai puține emisii globale nete, deoarece ar scădea importurile de petrol. Companiile americane aderă la standarde de mediu mai stricte decât cele din alte țări, au susținut ei.

După ce oamenii de știință externi au respins afirmația și un judecător federal a fost de acord, Departamentul de Interne a schimbat modul în care calculează emisiile.

Cea mai recentă revizuire, sub administrația Biden, a primit împotriviri din cauza includerii unei sugestii potrivit căreia 50% din emisiile nete ale Willow ar putea fi compensate, inclusiv prin plantarea mai multor copaci în pădurile naționale pentru a capta și stoca dioxidul de carbon. Lucrările de reîmpădurire pe terenurile federale erau ceva ce administrația planificase deja și de care avea nevoie pentru a-și atinge obiectivele mai largi privind clima. Propunerea de reîmpădurire a fost eliminată din decizia finală.

Proiectul Willow „se referă la producerea de petrol timp de zeci de ani, când SUA trebuie să fie pe o cale de reducere abruptă”, a declarat Michael Lazarus, cercetător senior la Stockholm Environment Institute. „Văd presiunea politică la care este supusă administrația, dar știința nu se schimbă”.

Cum rămâne cu promisiunile lui Biden de a reduce forajul petrolier?

Biden a suspendat vânzările de leasing de petrol și gaze după preluarea mandatului și a promis să revizuiască programul guvernamental privind combustibilii fosili.

Procurorii generali din statele producătoare de petrol au convins un judecător federal să ridice suspendarea – o hotărâre anulată ulterior de o curte de apel. În cele din urmă, administrația a renunțat la rezistența sa la leasing într-un compromis privind legea climatică de anul trecut. Măsura cere Departamentului de Interne să scoată la vânzare zeci de milioane de acri de terenuri pe uscat și în larg înainte de a putea aproba orice închiriere de energie regenerabilă.

Numărul de noi autorizații de foraj pentru companiile care au concesiuni federale a crescut brusc în primul an al lui Biden, deoarece companiile au stocat drepturi de foraj și oficialii au declarat că lucrează la o serie de cereri restante de la administrația Trump. Aprobările au scăzut brusc în anul fiscal 2022.

Administrația Biden a oferit mai puține suprafețe de teren pentru închiriere decât administrațiile anterioare. Dar ecologiștii spun că administrația nu a făcut suficient.

Decizia privind Willow, una dintre cele mai importante din mandatul secretarului de interne Deb Haaland, a fost semnată de adjunctul său, Tommy Beaudreau, care a crescut în Alaska și a informat luni parlamentarii statului cu privire la proiect. Haaland a păstrat un tăcut remarcabil asupra proiectului, căruia i s-a opus în calitate de deputat în Congresul New Mexico înainte de a deveni secretar de interne.

Ce alte măsuri va lua administrația?

Duminică, administrația Biden a anunțat că va interzice pe termen nedefinit, pentru viitoarele închirieri de petrol și gaze, aproape 3 milioane de acri (1,2 milioane de hectare) din Oceanul Arctic și va impune noi măsuri de protecție în rezervația petrolieră. Retragerea zonei offshore asigură faptul că habitatul important pentru balene, foci, urși polari și alte animale sălbatice „va fi protejat pe vecie de dezvoltarea extractivă”″, a declarat Casa Albă într-un comunicat.

Acțiunea completează protecția pentru întreaga zonă de planificare a Mării Beaufort, pe baza retragerii din 2016 a fostului președinte Barack Obama a zonei de planificare a Mării Chukchi și a celei mai mari părți din Marea Beaufort, a declarat Casa Albă.

De asemenea, administrația Biden a declarat că intenționează să ia în considerare protecții suplimentare pentru cele peste 13 milioane de acri (5,3 milioane de hectare) din cadrul rezervei petroliere care sunt desemnate ca zone speciale pentru valorile lor legate de viața sălbatică, de subzistență, de peisaj sau de alte valori. Detaliile nu au fost imediat clare. Administrația a declarat că va pune la dispoziția publicului regulamentul propus pentru comentarii în următoarele luni.

Departamentul de Interne a limitat închirierea de petrol și gaze într-o decizie din 2022 la 11,8 milioane de acri din cele aproximativ 23 milioane de acri (4,8 milioane de acri din cele aproximativ 9,3 milioane de hectare) din Rezervația Națională de Petrol-Alaska și a desemnat restul de aproximativ 11 milioane de acri (4,5 milioane de hectare) ca fiind închise la închiriere.

Rezerva petrolieră de pe versantul nordic al Alaskăi a fost pusă deoparte în urmă cu un secol pentru o viitoare producție de petrol.

Sursa: www.autoblog.com

Citește și