Norfolk Southern va plăti 600 de milioane de dolari în urma deraierii unui tren în estul statului Ohio

57

Norfolk Southern a fost de acord să plătească 600 de milioane de dolari în cadrul unei înțelegeri în cadrul unui proces colectiv legat de o deraiere incendiară a unui tren în februarie 2023 în estul statului Ohio.

Compania a declarat marți că acordul, dacă va fi aprobat de instanță, va rezolva toate cererile de acțiune colectivă pe o rază de 20 de mile de la deraiere și, pentru acei rezidenți care aleg să participe, cererile de despăgubire pentru vătămări corporale pe o rază de 10 mile de la deraiere.

Norfolk Southern a adăugat că persoanele fizice și juridice vor putea utiliza compensațiile din tranzacție în orice mod pe care îl consideră potrivit pentru a aborda potențialele efecte negative ale deraierii, care ar putea include nevoile de asistență medicală, restaurarea proprietății și compensații pentru orice pierdere netă de afaceri. Persoanele aflate pe o rază de 10 mile de la deraiere pot, la discreția lor, să aleagă să primească despăgubiri suplimentare pentru orice vătămare personală trecută, actuală sau viitoare cauzată de deraiere.

Compania a precizat că înțelegerea nu include și nu constituie o recunoaștere a răspunderii, a greșelii sau a culpei.

Se așteaptă ca tranzacția să fie înaintată spre aprobare preliminară la Tribunalul Districtual al SUA pentru Districtul de Nord din Ohio în cursul lunii aprilie 2024. Plățile către membrii clasei în cadrul acordului ar putea începe până la sfârșitul anului, sub rezerva aprobării finale a instanței.

Norfolk Southern a cheltuit deja peste 1,1 miliarde de dolari pentru răspunsul la deraiere, inclusiv peste 104 milioane de dolari în ajutoare directe pentru East Palestine și locuitorii săi. În parte pentru că Norfolk Southern plătește pentru curățare, președintele Joe Biden nu a declarat niciodată dezastru în East Palestine, ceea ce reprezintă un punct sensibil pentru mulți locuitori. Calea ferată a promis să creeze un fond pentru a ajuta la plata nevoilor de sănătate pe termen lung ale comunității, dar acest lucru nu s-a întâmplat încă.

Săptămâna trecută, oficialii federali au declarat că urmările deraierii trenului nu se califică drept o urgență de sănătate publică, deoarece nu au fost documentate probleme de sănătate extinse și expuneri continue la substanțe chimice.

Agenția pentru Protecția Mediului nu a aprobat niciodată această desemnare după deraierea Norfolk Southern din februarie 2023, chiar dacă dezastrul a forțat evacuarea a jumătate din orașul East Palestine și a generat multe temeri cu privire la potențialele consecințe pe termen lung asupra sănătății cauzate de substanțele chimice care s-au vărsat și au ars. Preocupările legate de contaminare au fost exacerbate de decizia de a deschide prin explozie cinci vagoane-cisternă pline cu clorură de vinil și de a arde această substanță chimică toxică la trei zile după deraiere.

Șefa Consiliului Național pentru Siguranța Transporturilor a declarat recent că ancheta agenției sale a arătat că aerisirea și arderea clorurii de vinil nu a fost necesară, deoarece compania care a produs această substanță chimică era sigură că în interiorul vagoanelor-cisternă nu avea loc nicio reacție chimică periculoasă. Dar oficialii care au luat decizia au declarat că nu li s-a spus niciodată acest lucru.

Ancheta completă a NTSB privind cauza deraierii nu va fi finalizată până în iunie, deși agenția a declarat că un rulment de roată supraîncălzit la unul dintre vagoane, care nu a fost detectat la timp de un senzor de cale ferată, a cauzat probabil accidentul.

EPA a declarat că se așteaptă ca operațiunile de curățare din East Palestine să fie finalizate în cursul acestui an.

Acțiunile Norfolk Southern Corp, cu sediul în Atlanta, au scăzut cu aproximativ 1% înainte de deschiderea ședinței de marți.

Sursa: www.autoblog.com

Citește și