O nouă întorsătură a NIMBY: Nici o fabrică în curtea mea din spate

142

MARSHALL, Mich. – Fred Chapman are un mesaj pentru Ford, care intenționează să construiască o fabrică întinzându-se la periferia acestui oraș pentru a produce baterii pentru mașini electrice și care promite să angajeze 2.500 de persoane.

„Nu avem nevoie de locuri de muncă”, spune el.

Este un punct de vedere surprinzător din partea lui Chapman, un sculer de 62 de ani care și-a petrecut întreaga carieră în industria prelucrătoare și care a văzut, de-a lungul deceniilor, cum fabrică după fabrică din regiune se închidea, inclusiv una din Marshall care producea piese auto, unde Chapman a lucrat timp de aproape un deceniu. Acum face naveta la un loc de muncă la o fabrică dintr-un oraș din apropiere.

Una dintre cele mai durabile idei din centrul industrial al SUA este că este necesară o renaștere a industriei prelucrătoare pentru a scutura în sfârșit imaginea de „centură ruginită” a regiunii. Și există unele semne că acest lucru ar putea începe să se întâmple.

Cheltuielile de construcție pentru fabricile din SUA au crescut de peste două ori în ultimul an, atingând o rată anuală de aproape 200 de miliarde de dolari în luna mai, potrivit Biroului de recensământ.

Președintele Joe Biden a făcut din renașterea fabricilor o piesă centrală a „Bidenomics”, iar administrația sa a promovat legi precum Legea privind reducerea inflației și Legea CHIPS, care au injectat atât fonduri directe, cât și stimulente fiscale pentru construcția de fabrici.

Industria prelucrătoare reprezintă acum aproape 13 milioane de locuri de muncă în SUA, cel mai mare număr din 2008. Dar acest lucru contrazice faptul că munca în fabrică este din ce în ce mai mult o felie de nișă a pieței muncii din SUA, reprezentând puțin peste 8,3% din locurile de muncă din iunie, cea mai mică pondere dintotdeauna.

Multe dintre noile fabrici care se ridică acum sunt uriașe, implicând investiții de mai multe miliarde de dolari și creând mii de locuri de muncă. Dezvoltatorii le numesc „megasite-uri” și există o creștere a construcției acestora în SUA.

SEMNUL VREMURILOR: „OPRIȚI MEGASITE-UL

Cu toate acestea, oficialii Ford s-au lovit de rezistență față de planurile sale, în cea mai recentă iterație a unui fenomen cunoscut sub numele de NIMBY, care înseamnă „Not In My Back Yard”.

„Este o tendință pe care o observăm în întreaga țară”, a declarat Gabby Bruno, directorul de dezvoltare economică al Ford, „și care s-a intensificat cu adevărat în ultima vreme datorită faptului că o serie de aceste megasite-uri au fost dezvoltate în cele din urmă, în special în spațiul energiei curate”.

Nu toată lumea dorește proiecte gigantice, chiar și în locuri care ar părea coapte pentru o renaștere a fabricilor. La scurt timp după ce proiectul Ford a fost anunțat în februarie, locuitorii îngrijorați au blocat întâlnirile din oraș, cerând mai multe detalii despre ceea ce urma să se întâmple. Pe marginea drumurilor au apărut pancarte care implorau: „Opriți mega-situl”.

„Toată chestia asta ar fi fost diferită dacă ar fi adus comunitatea în discuție”, a declarat Glenn Kowalske, un inginer pensionar și unul dintre liderii locali ai grupului care luptă împotriva proiectului.

Opozanții susțin că proiectul a fost grăbit prin aprobările finale și ar putea provoca daune mediului. Acesta este construit pe foste câmpuri agricole și păduri lângă un râu sinuos, chiar în afara orașului. Unii se tem că noua tehnologie de construcție a bateriilor ar putea duce la accidente, ceea ce ar putea permite ca litiul să se infiltreze în apele subterane.

„Sunt inginer”, a spus Kowalske, „știu ce este litiul – este un element foarte volatil”.

Bruno de la Ford a declarat că proiectul uzinei producătorului de automobile include planuri pentru caracteristici de siguranță, cum ar fi rezervoare cu pereți dubli, conducte dedicate pentru a colecta apele reziduale industriale și garduri speciale pentru a preveni scurgerea solului în râul Kalamazoo din apropiere.

Criticii se opun, de asemenea, implicării unei companii chineze în proiect: Contemporary Amperex Technology Co Ltd. Ford are o licență pentru a utiliza tehnologia CATL în uzină, împreună cu serviciile furnizate de gigantul chinez al bateriilor.

Bruno a replicat că implicarea CATL este „limitată”, iar uzina este 100% a Ford.

Mărimea mare a proiectului este, de asemenea, un punct nevralgic. O parcelă de aproximativ 750 de acri a fost zonată pentru dezvoltare industrială încă din anii 1960, iar de-a lungul anilor, alți producători au analizat posibilitatea de a construi o fabrică aici. Dar, pe măsură ce oficialii locali de dezvoltare economică au lucrat cu Ford și cu alți potențiali investitori, a devenit clar că au nevoie de o amprentă mult mai mare. Ei au adăugat două parcele adiacente care au adăugat aproximativ 1.100 de acri.

Doar aproximativ 950 de acri vor fi folosiți de Ford, a spus Bruno, o parte din ei fiind pusă deoparte ca o servitute de conservare de-a lungul râului. Restul a fost alocat de oficialii de dezvoltare economică pentru furnizori și alte dezvoltări.

Cu siguranță, locuitorii se luptă adesea cu dezvoltările mari care amenință să modifice caracterul comunităților lor. În unele cazuri, ei câștigă, așa cum s-a întâmplat atunci când locuitorii din New York au respins eforturile Amazon Inc. de a construi un al doilea sediu în oraș.

BLOCAJE COMUNITARE

Rezultatul cel mai frecvent este reprezentat de întârzieri, deoarece oponenții locali organizează contestații juridice și ridică alte obstacole. În Marshall, locuitorii au făcut o petiție pentru organizarea unui referendum privind proiectul, adunând peste 800 de semnături într-un oraș cu 6.800 de locuitori. Acest efort este însă blocat, după ce orașul a respins petiția. Activiștii au intentat acum un proces.

James Durian, directorul executiv al Marshall Area Economic Development Alliance, care a condus dezvoltarea, a declarat că înțelege că unii locuitori au fost surprinși de mărimea proiectului și de viteza cu care a fost realizat. Dar el susține că acest lucru a fost necesar pentru a ateriza Ford.

Durian a spus că înțelege preocupările legate de implicarea chineză în proiect. Statele Unite au o relație de adversitate cu China, dar el a spus că a devenit „puțin ciudată și paranoică”.

Sue Damron, proprietara Schuler’s Restaurant and Pub din centrul orașului Marshall, susține proiectul. Ea crede că muncitorii din fabrică se vor muta în Marshall pentru a lucra pentru Ford. „Oamenii care vin să lucreze pentru Ford au soții și copii”, a spus ea. „Ei îmi vor oferi o bază de angajați pe care să o adaug la mica mea afacere”.

Dar Chapman, fabricantul de scule, rămâne sceptic. Casa lui se află vizavi de amplasamentul Ford, cunoscut sub numele de BlueOval Battery Park, și a fost abordat cu privire la vânzarea casei sale dezvoltatorilor. Dar el nu vrea să se mute.

Între timp, el vede o problemă de muncă iminentă. Rata șomajului în împrejurimile comitatului Calhoun este de 4,6% – peste rata națională a șomajului de 3,6% – dar încă scăzută în comparație cu standardele istorice. El remarcă faptul că fabrica la care lucrează, în apropiere de Battle Creek, a avut dificultăți în a găsi muncitori calificați.

„Sunt în industrie. Văd acest lucru”, a spus el, adăugând că firma sa a recrutat chiar și muncitori din Mexic pentru a ocupa posturi. „Este pur și simplu ciudat, nu există o ofertă de lucrători”.

Video conex:

Sursa: www.autoblog.com

Citește și