Regulile Made-in-U.S. pentru bateriile pentru vehicule electrice se schimbă în noua lege

109

Interpretarea câtorva cuvinte din regulament de către Departamentul de Trezorerie al SUA ar putea schimba așteptările privind modul în care vor fi distribuite zeci de miliarde de dolari din noile stimulente fiscale pentru vehiculele electrice, potrivit discuțiilor purtate de Bloomberg cu o duzină de directori de producție, analiști în domeniul bateriilor și oficiali guvernamentali.

Miza următoarelor săptămâni este măsura în care o parte esențială a lanțului de aprovizionare cu baterii va sfârși prin a fi produsă în America de Nord sau va rămâne acolo unde este concentrată în prezent, în Asia.

„Există fabrici specifice – și există mii de locuri de muncă legate de acestea – care atârnă în balanță”, a declarat J.B. Straubel, fondatorul producătorului de materiale pentru baterii Redwood Materials și co-fondator al Tesla.

Până la sfârșitul lunii, Trezoreria și Fiscul sunt așteptate să emită îndrumări pentru zeci de miliarde de dolari în stimulente EV în următorul deceniu. Una dintre cele mai importante părți implică reguli complexe pentru locul în care trebuie să fie obținute cele mai valoroase materiale pentru baterii pentru a se califica pentru subvenția de 7.500 dolari pentru EV din Legea privind reducerea inflației 2022.

O carte albă publicată de departament pe 29 decembrie a descris intențiile sale pentru orientările viitoare. Acesta ar trata materialele active anodice și catodice ca minerale critice prelucrate, mai degrabă decât ca componente ale bateriei, așa cum sunt clasificate într-o altă secțiune a textului IRA în sine. Această modificare ar extinde pe scară largă țările din care pot fi obținute aceste materiale în temeiul legii.

Manchin este nemulțumit

Senatorul american Joe Manchin, democratul din Virginia de Vest care a cerut multe dintre cerințele stricte ale legii privind aprovizionarea internă pentru a-și câștiga votul în timpul negocierilor asupra pachetului de anul trecut, a declarat pentru Bloomberg că munca sa la lege a fost subminată în mod repetat de Trezorerie în favoarea facilitării calificării producătorilor auto pentru credite.

„Aceste credite au fost concepute pentru a crește producția internă și pentru a reduce dependența noastră de China și de alte lanțuri de aprovizionare străine”, a declarat Manchin într-un e-mail către Bloomberg. „O astfel de mișcare nu numai că este contrară intenției legii, dar ar compromite în mod semnificativ securitatea energetică americană și ar adânci dependența noastră de lanțurile de aprovizionare străine pentru lucruri pe care putem și ar trebui să le facem chiar aici, acasă”.

Purtătorul de cuvânt al Trezoreriei, Ashley Schapitl, a declarat într-o declarație: „Ghidul pe care îl publicăm în martie se concentrează pe construirea unei baze industriale robuste și rezistente în SUA, care va crea mai multe locuri de muncă și va consolida lanțurile de aprovizionare care sunt vitale pentru securitatea energetică cu parteneri cu aceeași mentalitate”. Sunt posibile modificări suplimentare ale orientărilor după ce acestea vor fi publicate în formă de proiect.

Fiecare baterie de VE are doi electrozi – un catod și un anod – între care călătoresc trilioane de atomi de litiu încărcați. Catodul este cel mai important factor în ceea ce privește performanța, costul și amprenta asupra mediului a unei baterii. Catodul este responsabil pentru 60% până la 70% din costul unei celule de baterie, în timp ce anodul reprezintă încă 9% până la 11%, potrivit datelor grupului de cercetare BloombergNEF.

Materialele catodice și anodice sunt produse astăzi aproape în întregime în China, Coreea de Sud și Japonia. Dar acest lucru a început să se schimbe. Doar de la adoptarea legii privind clima și impozitarea în august, companiile au anunțat investiții de peste 10 miliarde de dolari în fabrici noi pentru a produce catozi și anozi în SUA. Cel puțin o duzină de startup-uri americane dezvoltă materiale de ultimă generație pentru a produce vehicule electrice mai ieftine care conduc mai departe și se încarcă mai repede.

Cerând ca catodul și anodul să fie obținute în America de Nord beneficiază aceste startup-uri, în timp ce o interpretare mai largă este favorabilă marilor producători de automobile cu lanțuri de aprovizionare globale.

„Limbajul care este propus ar permite în continuare să faceți părțile cu cea mai mare valoare a lanțului de aprovizionare a bateriei în afara Statelor Unite”, a declarat Vivas Kumar, director executiv și cofondator al Mitra Chem, o companie de dezvoltare a catozilor cu sediul în Mountain View, California, care intenționează să anunțe prima sa locație de fabrică la scară comercială în cursul acestui an. În cazul în care îndrumările din cartea albă continuă, a spus el, „vom sfârși prin a fi la fel de diferiți de industria actuală – ceea ce ar fi o parodie”.

„Cu adevărat de pe terenul din stânga

Una dintre cele mai importante companii care construiesc lanțul de aprovizionare cu baterii din SUA este Redwood, creată de Straubel. În decembrie, Redwood a început lucrările la o fabrică de 3,5 miliarde de dolari lângă Charleston, Carolina de Sud. Mai puțin de două luni mai târziu, a obținut un împrumut federal de 2 miliarde de dolari pentru extinderea producției în Nevada. Plănuiește să producă suficient catod și alte materiale critice pentru 1 milion de vehicule electrice pe an până în 2025 și suficient pentru 5 milioane anual până în 2030.

Într-un interviu, Straubel a calificat reclasificarea propusă de Trezorerie ca fiind „cu adevărat ieșită din comun” și a spus că ar fi „schimbarea clară a întregii intenții a legii”. El a spus că a auzit deja de la producătorii de automobile și alți producători de materiale care își reevaluează planurile de investiții pe baza cărții albe. „Nu este un lucru ipotetic”, a spus el.

Legea privind reducerea inflației stimulează producția internă de tehnologii de baterii într-o varietate de moduri, inclusiv un credit de fabricație de 10% care se aplică producției de anozi și catozi și nu este afectat de orientările Trezoreriei.

Creditul fiscal pentru consumatori „este doar unul dintre cele câteva stimulente care vor susține lanțurile de aprovizionare a vehiculelor electrice în afara Chinei”, a declarat David Schwietert, director politic al Alliance for Automotive Innovation, un grup comercial din industria auto. Acestea, a spus el, vor „accelera și mai mult investițiile americane și parteneriatele comune pentru extracția de minerale critice, procesarea și producția de celule de baterii în SUA”.

Cum afectează acest lucru creditul fiscal pentru consumatori

Totuși, cel mai mare premiu este creditul de 7.500 de dolari pe care consumatorii îl vor primi la cumpărarea unui vehicul electric eligibil.

Există două părți ale acestei subvenții, fiecare reprezentând 3.750 de dolari din prețul unei mașini noi. Primii 3.750 de dolari au legătură cu ceea ce legea numește „minerale critice”. Acestea includ elemente precum litiul, cobaltul și nichelul. Pentru a se califica, un anumit procent de materiale, care crește în fiecare an, trebuie să fie exploatat și rafinat în țări cu care SUA a încheiat acorduri de liber schimb, inclusiv Coreea de Sud. (Există, de asemenea, discuții în curs de desfășurare pentru a aplica această definiție mai larg, la UE și Japonia).

A doua sumă de 3.750 de dolari se bazează pe diferitele componente fabricate care intră în componența unui pachet de baterii, inclusiv electrozi, solvenți, aditivi, săruri, celule de baterii și modulele care conțin celulele. Un procent din ce în ce mai mare din valoarea tuturor componentelor, minus valoarea mineralelor critice, trebuie să fie fabricat în America de Nord.

În cea mai mare parte, tot ceea ce este exploatat și rafinat se încadrează în partea 1 și tot ceea ce este combinat cu ajutorul unui proces chimic sau industrial se încadrează în partea 2.

În timp ce materialele catodice și anodice sunt categorisite în mod clar ca fiind componente ale bateriei într-o secțiune a legii, categoria nu este definită în mod explicit în partea din lege care se referă la subvenția pentru consumatori. Cartea albă a Trezoreriei ar crea o nouă a treia categorie de produse, numită „materiale constitutive”, care este în mare parte doar materiale anodice și catodice. Acestea ar fi tratate ca și mineralele critice – adică ar putea fi obținute din alte țări partenere – până în momentul în care sunt lipite de folii metalice. Abia atunci ar fi trecute în categoria mai strictă a „componentelor” nord-americane.

„Se pare că Trezoreria ignoră încă o dată voința Congresului, căutând să extindă în mod flagrant definiția unui mineral critic pentru a include „materiale componente””, a declarat Manchin.

Avantajul Coreei

Thomas Conway, președintele internațional al United Steelworkers, cel mai mare sindicat industrial din America de Nord, a declarat că Trezoreria „ar trebui să respecte direcția pe care a primit-o de la Congres”. Într-o scrisoare adresată secretarului Trezoreriei, Janet Yellen, la 7 martie, el a scris: „Această extindere ar putea afecta capacitatea Statelor Unite de a crea mii de locuri de muncă în lanțul de aprovizionare pentru baterii”.

Mulți dintre marii producători de automobile și producători de celule de baterii au scris Trezoreriei pentru a sugera modificări similare cu cele din cartea albă, sau au pledat prin intermediul grupurilor comerciale ale industriei. Orientările ar stimula puternic fabricarea de celule și de pachete în SUA, ar facilita îndeplinirea cerințelor de raportare pentru componente și ar oferi acestor producători un control mai mare asupra modului de îndeplinire a cerințelor privind subvențiile.

Trecerea materialelor catodice și anodice în calculul mineralelor critice ar face ca proveniența componentelor individuale ale bateriilor să fie aproape irelevantă, potrivit datelor de la BloombergNEF. Atâta timp cât celulele și modulele de baterii sunt produse în America de Nord, acestea ar cuprinde în esență toată valoarea „componentei” bateriei, deoarece producătorii de celule de baterii includ deja etapele finale de transformare a materialelor catodice și anodice în electrozi calificați ca parte a procesului de fabricare a celulelor.

Analiștii coreeni din industria bateriilor de la Macquarie Research au ajuns la o concluzie similară după ce au citit cartea albă, scriind într-un raport pentru clienți că îndrumările au însemnat „mai puține stimulente pentru furnizorii de materiale catodice să se extindă în SUA”. În timp ce China va fi în mare parte eliminată din lanțul de aprovizionare din SUA, au concluzionat ei, acest lucru lasă „avantajul lanțului de aprovizionare din Coreea intact”.

Sursa: www.autoblog.com

Citește și