Agustín Canapino poartă speranțele Argentinei în Indianapolis 500

107

INDIANAPOLIS – Este greu de înțeles imensa popularitate a pilotului de la Indianapolis 500, Agustín Canapino, acasă, în Argentina, până când nu te gândești la acest lucru: În urmă cu cinci ani, în timp ce concura într-una dintre seriile de mașini de turism ale națiunii sale, a fost votat cel mai bun atlet al țării.

Nu superstarul de fotbal Lionel Messi sau marele tenisman Juan Martin del Potro.

Mândria de 33 de ani a lui Arrecifes, un oraș din interiorul țării cu aproximativ 25.000 de locuitori, care i-a produs și pe piloții de Formula 1 Jose Frilan Gonzalez și Norberto Edgardo Fontana, a câștigat mai mult de 100 de curse și 15 titluri în diverse serii naționale. Numele lui Canapino apare adesea în știri, numărul de urmăritori pe rețelele de socializare este masiv, iar „Agustín” a devenit un nume la modă pentru nou-născuți.

„Nu e ca și cum aș fi Messi, bineînțeles. Fotbalul este cel mai important sport din țara mea”, a declarat Canapino pentru The Associated Press într-o marți liniștită la Indianapolis Motor Speedway, unde a participat la unele dintre probele tradiționale ale începătorilor, cum ar fi să se ferească sub o vacă de lapte de 2.000 de kilograme, să se agațe de un utter și să ia o tragere.

După cum au aflat colegii de începători RC Enerson și Sting Ray Robb, mulsul unei vaci este mai greu decât pare.

„Dar sporturile cu motor”, a continuat Canapino, „sunt foarte, foarte importante în Argentina. Avem o mulțime de fani și, da, și eu am o mulțime de fani. Oamenii au niște tatuaje cu numele meu, iar copiii lor poartă numele meu. Mă face să fiu foarte mândru”.

Imaginați-vă cât de mândri vor fi dacă va câștiga Indy 500 duminică.

Nu va fi o sarcină ușoară. Canapino conduce pentru una dintre cele mai mici echipe, Juncos Hollinger Racing, care s-a luptat să găsească viteză săptămâna trecută. Colegul său de echipă, Callum Ilott, chiar a trebuit să schimbe șasiul cu o zi înainte de calificări, deoarece se simțea „nesigur” în mașină, deși ambii piloți au înregistrat sâmbătă timpi suficient de rapizi pentru a evita stresul zilei de lovituri.

Cu toate acestea, simplul fapt de a ajunge pe grila de 33 de mașini pentru „Cel mai mare spectacol din curse” constituie o victorie.

Canapino credea că își va începe și se va termina cariera conducând mașini de serie în Argentina, deși a făcut o incursiune în mașinile sport la Cursa de 24 de ore de la Daytona. Dar, la sfârșitul anului trecut, proprietarul argentinian al unei echipe, Ricardo Juncos, a organizat o expoziție în Buenos Aires și l-a sunat pe Canapino pentru a vedea dacă ar fi dispus să se ocupe de sarcini de conducere.

Când Canapino a făcut câteva tururi la Autodromo de Buenos Aires în noiembrie, a fost prima dată când un IndyCar a făcut acest lucru în Argentina de când Al Unser a câștigat Indy 300 la Rafaela Autodromo în 1971. Mai târziu, Canapino a făcut câteva tururi pe Circuit of Termas de Rio Hondo și a fost suficient de rapid în sesiunile de expunere pentru ca Juncos să decidă să îi dea o șansă într-o cursă cu normă întreagă.

Canapino nu știa o boabă de engleză, dar știa că va trebui să fie capabil să comunice cu inginerii echipei. Așa că, lucrând cu un tutore, vizionând filme și cu ajutorul unei aplicații pe telefon, Canapino a devenit fluent în aproximativ trei luni.

Curba de învățare a fost la fel de rapidă în interiorul mașinii de curse, care va purta duminică culorile echipei naționale de fotbal a Argentinei. Canapino a fost al 12-lea în deschiderea sezonului la St. Petersburg și al 12-lea din nou în debutul său oval la Texas.

Dar au existat și câteva momente dificile. La Long Beach, Ilott a ieșit de la boxe în fața lui Canapino, forțându-l pe Helio Castroneves să facă o mișcare agresivă în jurul celor doi. Castroneves și Canapino au ajuns să se ciocnească, iar mulți dintre cei 115.000 de urmăritori ai argentinianului pe Twitter l-au eviscerat pe coechipierul său pentru că a blocat pista și a provocat accidentul.

Canapino a emis rapid o declarație prin care le-a cerut fanilor săi să înceteze cu vitriolul.

Sprijinul lor strident are sens, totuși, atunci când pentru mulți din Argentina nu a existat prea multe motive de bucurie în afară de triumful de la Cupa Mondială de anul trecut. Corupția politică a fost rampantă de generații întregi, iar țara este împotmolită într-o criză economică atât de gravă încât, săptămâna trecută, Banca Centrală a Argentinei a majorat rata dobânzii cheie la un procent uluitor de 97% pentru a evita inflația.

„Avem o mulțime de oameni care nu au un loc de muncă”, a spus Canapino. „Oamenii sunt înfometați. Economia este un dezastru. Așa că este foarte, foarte dificil să trăiești acolo, din păcate, pentru că avem o țară foarte frumoasă. Mă bucur pentru ceea ce fac aici pentru ei”.

Canapino este doar al patrulea pilot din Argentina care se califică la Indy 500 și primul de când Raúl Riganti s-a accidentat în cursa din 1940. Juan Manuel Fangio, de cinci ori campion de Formula 1, considerat cel mai mare pilot argentinian, a sosit cu mare fast la cursa din 1958, dar s-a retras înainte de calificări când mașina sa nu a putut să prindă viteză.

Canapino nu a avut nicio problemă cu asta. Și pentru asta, fanii săi de acasă au putut sărbători.

„Cred că singurul lucru – măcar atât putem face – putem obține câteva zâmbete de la oameni, pentru că mulți oameni încă suferă foarte mult, mai ales acum”, a spus Canapino. „Suntem într-o poziție decentă pentru a începe și arată foarte bine. Mașina mea de curse arată bine. În primul rând, trebuie să terminăm. Obiectivul nostru este să terminăm pe cea mai bună poziție posibilă”.

___

AP curse auto: https://apnews.com/hub/auto-racing și https://twitter.com/AP_Sports

Sursa: www.autoblog.com

Citește și