O cursă este în desfășurare pentru a salva Bonneville Salt Flats

120

WENDOVER, Utah — În deșertul Utah, o întindere fără copaci de cristale de sare albă curată a atras de mult alergători nesăbuiți, realizatori de film și turiști obsedați de social media. Este atât de plat încât în ​​anumite zile vizitatorii jură că pot vedea curbura pământului.

Terenul alb strălucitor al Bonneville Salt Flats, o rămășiță a unui lac preistoric care este unul dintre multele peisaje de altă lume ale Vestului american, servește drept pistă pentru recordurile mondiale de viteză pe uscat și ca fundal pentru filme precum „Ziua Independenței” și „Cel mai rapid indian din lume”.

Dar devine din ce în ce mai subțire, pe măsură ce cei care îl iubesc cer schimbări pentru a o salva.

Cercetările au arătat în mod repetat că apa salmară din acviferul de sub apartamente se epuizează mai repede decât o poate reface natura. Pe măsură ce apele subterane din apropiere înlocuiesc saramura bogată în minerale, evaporarea produce mai puțină sare decât ciclurile istorice de inundații și evaporare lăsate în urmă în peisaj.

S-a redus cu aproximativ o treime în ultimii 60 de ani. Amprenta totală a scăzut la aproximativ jumătate din dimensiunea sa maximă în 1994. Crusta menține anvelopele proaspete la viteze mari și oferă o suprafață ideală pentru curse, cu excepția cazului în care inundațiile sezoniere se retrag sau lasă în urmă un strat instabil de sare. Alergătorii se luptă să găsească o pistă suficient de lungă pentru a atinge viteze record cu doar 8 mile de pistă, comparativ cu 13 mile (20 de kilometri) în urmă cu câteva decenii.

Oamenii de știință sunt în mare măsură de acord că anii de extragere a apei subterane din minele de potasiu din apropiere au cauzat problema, dar insistă că nu există dovezi concrete că, pur și simplu, plătirea companiei miniere pentru a returna apa în zonă va rezolva problema dintre activitățile umane dăunătoare precum mineritul sau conducerea mașinilor de curse. .

Potasul este o sare pe bază de potasiu folosită în principal în întreaga lume ca îngrășământ pentru culturi precum porumb, soia, orez și grâu. Este exploatat în mai mult de o duzină de țări din întreaga lume, majoritatea din fundurile mării preistorice precum Bonneville.

Este extras din alte saline emblematice, inclusiv în Chile, unde grosimea nu se reduce în mod similar.

În Utah, după trei decenii de studii de examinare a salinelor, nimic nu a încetinit deteriorarea. Dar oficialii finanțează un nou studiu în timp ce încearcă să găsească o soluție. Cercetătorii încearcă să identifice de ce sarea se estompează și ce se poate face pentru a o opri. Ca parte a unui proiect de cercetare de un milion de dolari condus de Utah Geological Survey, oamenii de știință colectează date pentru a înțelege efectele pe care schimbările climatice, cursele, reaparerea sării și exploatarea minelor pe terenurile închiriate federale le au asupra conservării mlaștinilor sărate.

Sarea se rărește pe măsură ce schimbările climatice trage Occidentul în al treilea deceniu de secetă, dar nu este clar cum afectează acest lucru modelele de inundații sezoniere pe care se bazează peisajul pentru a-și menține dimensiunea și amprenta.

Frustrarea este în fierbere pentru Dennis Sullivan, un constructor de automobile și șofer de curse care a stabilit un record de viteză pe uscat cu roadster-ul său Model T din 1927. Organizația sa, Salt Flats Racing Association, este convinsă că compania care extrage minerale din zonele joase este convinsă că mineritul de potasiu al companiei este principalul motiv pentru care acviferul se epuizează. Dar, mai degrabă decât să arate cu degetul în această direcție, el și alți alergători dau vina pe Biroul de Administrare a Terenurilor din SUA, care supraveghează zona și este obligat de legea federală să echilibreze utilizările multiple și să o păstreze acum și în viitor.

Pentru a salva peisajul, spune Sullivan, guvernul SUA trebuie să găsească 50 de milioane de dolari în 10 ani pentru a plăti Intrepid Potash, compania minieră, pentru a turna apa salmară luată de pe pământ în zonele joase. Se enervează când vede mai mult timp și bani cheltuiți pentru cercetare atunci când soluția îi este clară.

„În lumea de unde vin eu, studiezi ceva, îți dai seama ce schimbări trebuie să faci, faci modificările și apoi te întorci și studiezi din nou pentru a vedea dacă schimbările tale au avut un efect asupra lui”, Sullivan. spus. „Este ridicol să continui să studiezi până când faci ceva”.

Peisajul fragil a devenit mai puțin fiabil pentru alergători, care au fost nevoiți să anuleze evenimentele „Speed ​​​​Week” din această toamnă, după ce salinele s-au inundat și i-au lăsat fără spațiu suficient pentru a continua.

Deși alergătorii insistă că răspunsul este evident, oamenii de știință spun că nu există dovezi solide că simpla întoarcere a apei sărate va inversa efectele exploatării miniere și va menține salina.

Sullivan nu dă vina pe Intrepid Potash; are un contract de închiriere cu guvernul federal. El spune că administratorii terenurilor nu au investit în conservarea peisajului sau în refacerea sării luate din acesta.

Intrepid Potash nu a răspuns la întrebările Associated Press.

Jeremiah Bernau, un geolog care lucrează la studiu cu Utah Geological Survey, a spus că compania minieră a turnat deja sare și nu este clar dacă acesta este răspunsul.

Un studiu din 2016 a constatat că zonele cele mai susceptibile de subțiere au fost acolo unde se desfășoară competiții. În termeni simpli, schimbă modul în care apa poate curge prin crustă, a spus Bernau.

„Fiecare utilizare va avea un fel de impact asupra ei. Încearcă doar să le clasifice, să înțeleagă cât de mult este acel impact și ce putem face pentru a-l atenua sau pentru a-l înțelege”, a spus Bernau într-un tur recent al zonei, unde reporterii l-au însoțit în timp ce măsura grosimea sării și a adâncimea acviferului.

„Munca mea încearcă să înțeleagă cum funcționează și ce acțiuni putem întreprinde pentru a ajuta la conservarea acestui peisaj”, a spus el.

Susținătorii studiului în curs de desfășurare speră că, dacă va avea succes, guvernul federal va lua în considerare returnarea mai multor săli pentru a preveni conflictele și a permite alergătorilor și minerilor să continue așa cum au fost.

Dacă studiul arată că depunerea de sare este eficientă, geologul statului Utah, Bill Keach, a spus că se așteaptă ca alergătorii să folosească informațiile pentru a solicita finanțare federală pentru a menține proiectul.

În 2019, când parlamentarii din Utah au dat undă verde inițiativei, au alocat 5 milioane de dolari – cu condiția ca guvernul federal să ofere și finanțare – pentru a returna apa sărată necesară pentru a conserva crusta de sare.

Rep. Steve Handy, un republican care a condus efortul, a spus că lobbyiștii pentru alergători au sugerat inițial că guvernul federal va egala investiția Utahului cu alte 45 de milioane de dolari, oferind programului cele 50 de milioane de dolari pe care Sullivan și alți alergători le consideră necesare pentru a menține status quo-ul. .

Reprezentantul SUA Chris Stewart, care reprezintă zona, l-a asigurat pe Handy că biroul său lucrează pentru a asigura fondurile. Fără dovezi concrete prin care sarea ar restabili crusta, cele 45 de milioane de dolari nu s-au materializat, dar Stewart a spus într-o declarație că „rămâne absolut hotărât să găsească soluții bazate pe știință” pentru a salva crusta.

Utah și-a recuperat cea mai mare parte din finanțare după ce nu a reușit să primească fonduri federale egale.

„Ei fac tot ce pot cu 1 milion de dolari, ceea ce nu s-a răspândit suficient”, a spus Handy, menționând că, în cele din urmă, era treaba guvernului federal, nu Utah, să gestioneze terenul.

Dar, în timp ce soluțiile și măsura în care diferitele părți sunt responsabile sunt discutabile, nimeni nu contestă faptul că peisajul este o bijuterie de păstrat. În genunchi, crusta de cristale topite arată ca floricele de porumb. De la distanță, suprafața este asemănătoare lunii și atrage sute de vizitatori în fiecare zi, dintre care unii îmbracă haine viu colorate în apusul soarelui în căutarea imaginii perfecte.

„Faptul că poți să mergi aici și să vezi această vastă întindere albă, cu o textură atât de frumoasă pe crustă. Dezlănțuiește ceva, poate mai primordial în tine, a spus Bernau, privind în depărtare.

Videoclip înrudit:

Sursa: www.autoblog.com

Citește și