Cale Yarborough, membru al Hall of Famer-ului NASCAR, a murit la 84 de ani

40

Bobby Allison îl ține de picior pe Cale Yarborough după ce Yarborough l-a lovit cu piciorul în timpul încăierării lor din 1979, la Daytona 500. (AP Photo/Ric Feld)

Cale Yarborough, considerat unul dintre cei mai mari piloți din toate timpurile din NASCAR și primul care a câștigat trei titluri consecutive în Cupă, a murit duminică. Avea 84 de ani.

NASCAR a anunțat într-un comunicat decesul pilotului din Hall of Famer și originar din Carolina de Sud. Nu a fost precizată cauza.

„Cale Yarborough a fost unul dintre cei mai duri concurenți pe care NASCAR i-a văzut vreodată. Combinația sa de talent, curaj și determinare l-a separat pe Cale de colegii săi, atât pe circuit, cât și în cartea recordurilor”, a declarat Jim France, președinte și director executiv al NASCAR. „A fost respectat și admirat atât de concurenți, cât și de fani și se simțea la fel de bine la volanul unui tractor ca și la volanul unei mașini de serie.”

Cunoscut pentru duritatea și curajul său feroce, Yarborough a câștigat de patru ori cursa Daytona 500 și de cinci ori cursa Southern 500 de pe circuitul său natal, Darlington Raceway. Cele 83 de victorii ale sale în Cup Series sunt la egalitate cu Jimmie Johnson pe locul șase în topul victoriilor din toate timpurile din NASCAR, iar Yarborough ocupă locul patru cu 69 de pole position-uri.

Dar unul dintre cele mai faimoase momente ale sale a avut loc la Daytona 500 din 1979, primul care a fost televizat în direct, steag la steag, în toată țara. Yarborough, un boxer Golden Gloves care a obținut și o bursă de fotbal la Clemson, s-a accidentat în timp ce concura cu Donnie Allison în ultimul tur pentru victorie. Cei doi șoferi au ieșit din mașinile lor distruse pentru a se lupta, fratele lui Allison, Bobby, a tras pe dreapta pentru a se alătura luptei și au fost doi frați Allison împotriva lui Yarborough, în timp ce Richard Petty a trecut primul linia de sosire.

A fost un moment revoluționar pentru NASCAR, care, din cauza unei furtuni de zăpadă pe Coasta de Est, a fost transmis în direct la televiziune pentru cea mai mare audiență din toate timpurile.

Yarborough a renunțat la cursele cu normă întreagă după ce a câștigat șase curse în 1980 și a terminat pe locul doi în clasamentul Cupei după ce câștigase trei coroane consecutive între 1976 și 1978. El a declarat la momentul respectiv că a făcut-o pentru a petrece mai mult timp cu cele trei fiice ale sale. În timpul discursului său de inaugurare a NASCAR Hall of Fame în 2012, Yarborough a spus că a simțit că și-a încheiat călătoria de la ultima treaptă a scării până în vârf.

„Am sperat cu siguranță că voi ajunge în acest punct, pentru că munca în spatele câmpurilor, în acel soare fierbinte, te-ar face să vrei să faci altceva”, a spus el. „Întotdeauna am visat … să ajung unde am ajuns în seara asta”.

După ce s-a pensionat, Yarborough a deschis și a condus o reprezentanță de mașini second-hand în regiunea Pee Dee din Carolina de Sud și a făcut parte din consiliul districtului Florence.

„Industria NASCAR și milioanele noastre de fani au pierdut una dintre cele mai curajoase și mai de succes superstaruri din toate timpurile”, a declarat Winston Kelley, directorul executiv al NASCAR Hall of Fame, într-un comunicat. „Moștenirea și realizările remarcabile ale lui Cale în NASCAR vor trăi în mințile, inimile noastre și în arhivele NASCAR Hall of Fame pentru totdeauna.”

Yarborough este supraviețuit de soția sa, Betty Jo, și de fiicele Julie, Kelley și B.J.

___

AP auto racing: https://apnews.com/hub/auto-racing

Sursa: www.autoblog.com

Citește și