Campionii F1 Raikkonen și Button vor concura în curse NASCAR la COTA

107

Kimi Raikkonen își conduce mașina prin virajul 1 în timpul calificărilor pentru cursa auto NASCAR Cup Series de la Circuit of the Americas. (AP)

AUSTIN, Texas – Kimi Raikkonen a pulverizat deja șampanie de pe podiumul câștigătorului de la Circuit of Americas.

Asta a fost în 2018, când a purtat roșu Ferrari și a obținut ultima victorie din lunga sa carieră de Formula 1 la Marele Premiu al Statelor Unite.

Finlandezul s-a întors în Texas, dar într-o mașină mult diferită, într-o serie mult diferită, cu stiluri de curse foarte diferite.

Raikkonen și fostul campion de F1 Jenson Button vor conduce duminică în prima cursă pe șosea din NASCAR din 2023. Raikkonen a câștigat campionatul F1 în 2007. Englezul Button l-a câștigat doi ani mai târziu. Cei doi au împreună 36 de victorii în carieră în F1.

„Este plăcut să mă întorc”, a declarat Raikkonen sâmbătă. „Este un loc minunat aici, în Texas”.

Raikkonen va conduce proiectul Project91 al Trackhouse Racing, care este conceput pentru a oferi un loc în NASCAR piloților din alte discipline. Button va conduce Ford Mustang Mobil 1 nr. 15 Mobil 1 pentru Rick Ware Racing.

Kimi Raikkonen (AP)

Mulți dintre piloții obișnuiți din NASCAR îi salută pe europeni.

Ryan Blaney a spus că vrea să se întâlnească cu Button pentru că a fost un mare fan în copilărie. Liderul Cup eries Joey Logano este impresionat că urcă în mașini care trebuie să se simtă neobișnuit.

„Nu avem niciodată ocazia de a ne alinia cu acei tipi. Ei cresc alergând cu mașini complet diferite în țări diferite”, a spus Logano. „Puneți-mă într-o mașină de F1 și voi fi pierdut. Este grozav pentru sportul nostru”.

Și mai există un alt „rușinos de cursă rutieră” pe teren: Pilotul de mașini sport Jordan Taylor își face debutul în NASCAR cu Hendrick Motorsports. El s-a calificat al patrulea conducând pentru Chase Elliott rănit, care încă se recuperează de la tibia fracturată într-un accident de snowboarding.

Jenson Button la COTA. (Getty Images)

„Jordan este foarte puternic”, a declarat William Byron, un dublu câștigător în acest sezon care s-a calificat în pole position pentru duminică. „Este impresionant. Și ceilalți băieți la fel”.

Unii piloți s-au întrebat dacă Taylor și băieții din F1 știu cu adevărat ce îi așteaptă în cursele dure și accidentate din seria Cup.

Raikkonen are ceva experiență în acest sens. El și-a făcut debutul în seria Cup sezonul trecut la Watkins Glen și a fost competitiv până când a fost scos de pe traseu la o repornire. Cursa sa s-a încheiat cu un accident într-o barieră de pneuri.

„În F1, cu roți deschise, dacă atingi pe cineva, de obicei pierzi o piesă sau pierzi o roată, nu prea poți risca asta … În NASCAR, poți avea o cursă puțin mai strânsă”, a declarat Raikkonen. „Cred că asta face ca totul să fie interesant la sfârșitul curselor, când oamenii pot fi destul de agresivi”.

Button a spus că este pregătit pentru asta: „Voi concura împotriva altor 30 de tipi nebuni de acolo. Mă voi descurca cu loviturile”.

Button a observat imediat câteva diferențe mari în antrenamentele de vineri. În primul rând, a uitat cum să pornească mașina.

„Au fost alte câteva întrerupătoare pe care a trebuit să le pun”, a spus Button, râzând de el însuși.

Apoi a trebuit să evite un trafic intens.

„Oamenii nu se dau la o parte din drum când sunt într-un tur lent, iar tu ești într-un tur rapid”, a spus el.

Debutul lui Button în NASCAR face parte dintr-un contract de trei curse pentru a conduce curse rutiere în acest sezon. Și nu a terminat de schimbat lucrurile. El a fost deja numit unul dintre cei trei piloți pentru participarea NASCAR la 24 de ore de la Le Mans din iunie. Taylor va fi pilotul de rezervă și antrenor de piloți pentru Le Mans.

Button își petrece încă o parte din an urmărind F1 ca parte a transmisiunii de curse difuzate de Sky Sports.

El a spus că soția sa, Brittny Ward, a fost cea care l-a împins să încerce să găsească o intrare în NASCAR. Ea este americană și știa mai multe despre NASCAR decât despre F1 atunci când s-au întâlnit pentru prima dată la o cină în Los Angeles cu ani în urmă.

Când Button i-a spus că a fost pilot de F1, Button a spus că ea a întrebat: „Este ca NASCAR?”.

„Am spus: „Este exact ca NASCAR. Este atât de asemănător, încât nu ai putea să le deosebești'”, a spus Button.

Se simte ca acasă

Pilotul mexican Daniel Suarez a declarat că este fericit să concureze atât de aproape de țara sa natală. Nu și-a văzut mama și sora de câteva luni și ambele au făcut cele șase ore de condus din orașul său natal Monterrey pentru a-l vedea.

„Mă simt ca acasă”, a spus Suarez. „Am familia mea aici. Avem și mașini rapide. Totul arată grozav”.

Victoria lui Suarez pe circuitul rutier de la Sonoma, California, din sezonul trecut, l-a făcut primul câștigător de origine mexicană la cel mai înalt nivel din NASCAR.

Recurs la penalizare

NASCAR a anunțat că 5 aprilie va fi ziua în care Hendrick Motorsports poate face apel la cea mai mare amendă combinată aplicată unei echipe din istoria seriei. Echipa a fost lovită cu amenzi în valoare totală de 400.000 de dolari, suspendarea a patru șefi de echipă și pierderea a 100 de puncte în sezonul regulat și a 10 puncte în playoff pentru că a modificat piesele care deviază aerul la Phoenix Raceway. Pilotul HMS, Alex Bowman, era liderul clasamentului Cup Series înaintea deducerii celor 100 de puncte. Acum se află pe locul 20.

Fruit smash

Ross Chastain a obținut prima sa victorie în seria Cup la COTA în sezonul trecut și a sărbătorit zdrobind un pepene galben de pe capota mașinii sale.

Vineri, Chastain a aruncat fructele de la o înălțime mult, mult mai mare: puntea de observare a turnului de 251 de picioare al hipodromului. La acea înălțime, fructele au lovit pavajul cu o izbitură care a sunat ca un foc de pușcă și practic s-au dezintegrat la impact.

A nimerit ținta de toate cele patru ori.

„Cheia este să-ți imaginezi fața cuiva chiar acolo”, a spus Chastain, care se află pe locul trei în clasament și s-a calificat pe locul 12 pentru cursa de duminică. „Nu am de gând să spun cine mi-am imaginat”.

Lucruri și întâmplări

Tyler Reddick este favorit la pariuri pentru victorie, potrivit FanDuel Sportsbook. El va începe al doilea … Septuplul campion al seriei Jimmie Johnson, proprietar și pilot la Legacy Motor Club, va lua la Austin al doilea start într-un program part-time de 10 curse. Johnson a numit Circuit of the Americas un circuit „bucket list” pentru el și a spus că și-a dorit să concureze aici de când a fost deschis … Pilotul IndyCar Conor Daly va conduce Chevrolet-ul nr. 50 pentru The Money Team înainte de a reveni la cursele pe roți deschise cu Ed Carpenter Racing la Texas Motor Speedway pe 2 aprilie. El este primul pilot care încearcă un astfel de „Texas Two-Step” între cele două serii.

___

AP curse auto: https://apnews.com/hub/auto-racing și https://twitter.com/AP_Sports

Sursa: www.autoblog.com

Citește și