Colton Herta speră să-și protejeze avantajul strâns în puncte în cea mai importantă lună din IndyCar

34

INDIANAPOLIS – Colton Herta sosește la Indianapolis cu obiective mari în fiecare lună mai.

El speră să câștige două pole-uri, visează să sorbească laptele și crede că o victorie la cursa de marcă a seriei l-ar putea catapulta spre acel titlu de serie evaziv.

Dar acesta nu este doar un alt mai. Pentru prima dată în cariera sa în IndyCar, americanul în vârstă de 24 de ani vine în oraș aflat în fruntea clasamentului aglomerat cu cea mai mică diferență posibilă, un punct, și abia devansând trei campioni de mai multe ori ai seriei. Și totuși, Herta refuză să permită presiunii să îi afecteze urmărirea.

„Este mișto, nu am mai experimentat așa ceva”, a spus Herta. „Nu prea contează. Este încă atât de devreme. Cred că (Alex) Palou a câștigat practic campionatul (anul trecut) cu o cursă înainte de final. A fost o diferență atât de mare, încât nu te-a afectat cu adevărat. Așa că poți schimba campionatul mai târziu”.

Herta ar vrea să păstreze lucrurile așa până la finalul sezonului din 15 septembrie, la Nashville.

El a câștigat la Indy o singură dată în timp ce concura în această serie, pe circuitul rutier cu 14 viraje și 2,439 mile, într-o zi ploioasă din 2022, când ploaia a forțat scurtarea cursei de 85 de tururi la un eveniment cronometrat de două ore.

Dar în cele cinci starturi din carieră la Indianapolis 500, el s-a calificat în primele cinci locuri doar de două ori și nu a terminat niciodată mai bine de locul opt.

De data aceasta, miza nu putea fi mai mare pentru pilotul Andretti Global cu Curb-Agajanian.

Clasamentul este cât se poate de strâns – și cât se poate de mondial – înainte de cea mai importantă lună a IndyCar.

– Dublul câștigător al seriei, australianul Will Power, rămâne pe locul doi după ce i s-au retras 10 puncte în scandalul de înșelăciune de la Team Penske.

– Spaniolul Alex Palou, care a câștigat două din ultimele trei coroane ale seriei, se află la doar trei puncte de Herta.

– Scott Dixon, din Noua Zeelandă, de șase ori campion IndyCar, este al patrulea după victoria de la Long Beach, urmărind recordurile lui A.J. Foyt în ceea ce privește numărul total de victorii în curse (67) și titlurile din serie (șapte).

– Felix Rosenqvist, din Suedia, se află la 14 puncte în spatele lui Herta, iar Pato O’Ward, din Mexic, de două ori vicecampion la puncte, este al șaselea, cu un deficit de 30 de puncte.

„După cum spune Will, este atât de strâns în fiecare weekend”, a declarat Rosenqvist, care s-a calificat mereu bine la bordul Honda nr. 60 a Meyer Shank Racing. „M-am acomodat bine cu configurația mașinii, ceea ce mi-a permis să fiu încrezător atunci când a contat. Dar cred că în cursă este o altă poveste. Cred că dacă facem ceea ce facem, probabil că vom avea o șansă (de a câștiga) la un moment dat. Cred că un podium este probabil o țintă mai realistă.”

Power va lucra la Chevrolet nr. 12 cu un nou strateg și un nou inginer, după ce Ron Ruzewski și Robbie Atkinson au fost suspendați de echipa Penske pentru rolul lor în scandal. Josef Newgarden, care anul trecut a câștigat în sfârșit primul său Indianapolis 500, va lucra și el cu jucători noi în această lună, din cauza suspendării din două curse a strategului său de cursă, Tim Cindric, și a inginerului său, Luke Mason, de asemenea.

„Va fi diferit, da, el nu este obișnuit să mă numere la boxe sau să mă trimită, așa că vor fi câteva lucruri pe care trebuie să le exersăm cu adevărat, cred, cât mai mult posibil”, a spus Power când a fost întrebat despre faptul că îl va avea pe David Faustino la radio. „Dar am concurat atât de mult timp împreună, iar eu am fost atât de mult timp în acest domeniu, încât aproape că pot să fac strategia din mașină, iar el este cel care, în principiu, face strategia oricum, iar Ron într-un fel de numește cursele.”

Newgarden nu a fost disponibil pentru a discuta despre modul în care s-a adaptat la schimbările din echipa sa nr. 2.

Palou, ca și Herta, este încă în căutarea primei sale victorii la Indy 500 și, în ciuda succeselor monumentale ale lui Dixon, acesta a câștigat doar o singură dată cursa 500, în 2008.

Dar aceste căutări sunt temporar în așteptare, calificările pentru cursa 500 fiind stabilite pentru 18-19 mai, iar ziua cursei fiind programată pentru 26 mai.

În primul rând, toată lumea va încerca să găsească impulsul pentru cursa de sâmbătă.

„Suntem încă acolo în puncte, este destul de strâns”, a declarat Dixon, reflectând asupra locului 15 obținut la Barber. „Evident, cred că toată lumea este entuziasmată să dea startul lunii mai, și este chiar distractiv să o începem cu un circuit rutier, așa că abia aștept”.

Și în timp ce clasamentul s-ar putea confrunta cu o resetare majoră după cursa de sâmbătă, Herta nu este îngrijorat.

„Dacă am obținut zero puncte în toată această lună, tot se poate întoarce”, a spus Herta. „Ei bine, probabil că nu poți să o întorci, dar știi că poți să o întorci dacă ai o serie mare de rezultate bune”.

___

AP Auto Racing: https://apnews.com/hub/auto-racing

Sursa: www.autoblog.com

Citește și