Conduceți ca un prinț: Plimbați-vă cu noi în colecția de mașini din Monaco

57

Mic, aglomerat și o durere regală în capacul portbagajului pentru a intra cu mașina în timpul orelor de vârf, Monaco sună ca o locație improbabilă pentru un imens muzeu auto. Și totuși, acest mic oraș-stat a fost strâns legat de cultura auto de peste un secol. Acesta găzduiește două evenimente majore de curse în fiecare an, mulți dintre locuitorii săi s-ar califica pentru un card de cumpărător frecvent dacă Rolls-Royce ar emite unul, iar prințul Rainier al III-lea a început să adune o colecție de mașini la sfârșitul anilor 1950. El și-a deschis colecția pentru public în 1993, iar muzeul s-a transformat rapid într-o atracție turistică populară. Colecția a continuat să crească și după moartea sa, în aprilie 2005; în iulie 2022, aceasta s-a mutat într-o nouă unitate situată chiar în portul Hercules.

Monaco fiind Monaco, te-ai aștepta să intri într-o încăpere plină de cele mai noi, mai strălucitoare și mai puternice supermașini care să tocească vreodată un cauciuc. Nu este cazul: deși nu lipsesc mașinile de mare putere, primele mașini pe care le vezi după ce plătești 10 euro (aproximativ 11 dolari) pentru a intra sunt modele de dinainte de război. În acea epocă, șablonul mașinii așa cum o cunoaștem în 2023 nu fusese creat, așa că un sortiment eclectic de mașini scumpe și descurajant de experimentale cutreierau toate drumurile care le erau disponibile. Unul dintre ele este Leyat Hélica, construit în Franța în 1921 cu un motor flat-twin de 1,2 litri răcit cu aer, provenit din lumea aviației. În mod corespunzător, motorul cu doi cilindri învârtea o elice masivă, asemănătoare cu cea a unui avion.

Vehiculele guvernamentale au un loc special în muzeu. Acestea variază de la un Cadillac Series 6700 cu un amestec amuzant de faruri galbene de epocă de pe piața franceză și aripioare masive, până la un Lexus LS 600h din 2011 cu un panou de acoperiș transparent făcut la comandă, construit de constructorul belgian de caroserii Carat Duchatelet pentru nunta prințului Albert al II-lea. Aici totul devine puțin mai ciudat: aveți un Austin FX3 din 1952, un Fiat 500 Jolly din 1959 cu caroserie Ghia, un BMW Isetta din 1960 și un Lotus Seven din 1971. Asta trebuie să fie ideea cuiva despre un garaj perfect pentru patru mașini.

Una dintre cele mai importante mașini din colecție se ascunde în colțul îndepărtat al sălii principale, care se află la un nivel mai jos de intrare. La prima vedere, este un Renault 4CV echipat, cu lumini auxiliare, un număr de curse pe partea din față și un număr de înmatriculare corect pentru perioada respectivă, emis în departamentul Bouches-du-Rhône din Franța. Nu arată atât de diferit de 4CV-ul ulterior, nemodificat, parcat chiar lângă el. Iată ce este special la el: acesta este unul dintre puținele modele Type 1063 construite de Renault pentru competiții. În mod deosebit, a câștigat primul loc în clasa sa la ediția din 1951 a celor 24 de ore de la Le Mans, iar succesul său ar fi convins Renault să lanseze un departament intern de curse (care mai târziu a devenit Renault Sport). La un nivel secundar, este una dintre primele mașini economice hot-rodded – este un pic ca un hot hatch fără trapă.

Înapoi la etaj, muzeul evidențiază legătura dintre Monaco și cursele de mașini. Principatul este cel mai bine cunoscut ca fiind gazda unui Mare Premiu de Formula 1, dar, din punct de vedere istoric, a fost, de asemenea, linia de sosire a Raliului Monte-Carlo din Campionatul Mondial de Raliuri. Sunt expuse mai multe mașini clasice de raliu, inclusiv monștrii cu specificații de grup B, precum Peugeot 205 T16, și modele mai noi, precum Toyota Yaris WRC. Dacă nu v-ați comandat mașina rapidă cu o parte de pământ, muzeul are peste o jumătate de duzină de mașini de Formula 1, inclusiv modele conduse de Ferrari și Alfa Romeo. Există câte puțin din toate – unde altundeva poți găsi un Mitsubishi Pajero care a concurat în Paris-Dakar parcat lângă un Ferrari 365 GTB4 Competizione?

În mod ciudat, cea mai puțin puternică mașină postbelică nu este micuța Isetta, cu un motor cu un singur cilindru de 298 de centimetri cubi, derivat de la o motocicletă, evaluat la 13 cai putere. Este vorba de Citroën 2CV din 1957, al cărui motor bicilindric plat de 425 de centimetri cubi răcit cu aer dezvoltă 12 cai putere la un regim de 4.000 rpm.

Nu am sânge regal, dar se pare că am cel puțin un lucru în comun cu Prințul de Monaco: amândoi deținem un 2CV.

Sursa: www.autoblog.com

Citește și