Cum a câștigat Sabré Cook un loc în cea mai titrată echipă Porsche Carrera Cup

107

Sabré Cook nu este străină de faptul că este singura femeie pilot de curse de pe grila de start. De fapt, ea este prima și singura femeie pilot din Porsche Carrera Cup. Dar, în spatele scenei, a avut un cadru de femei de curse puternice și talentate care au sprijinit-o în ascensiunea ei de la karting la Formula 3, iar acum în Porsche Carrera Cup cu cea mai câștigătoare echipă Porsche din istorie, Kellymoss Racing.

Cook a câștigat un loc în echipa Kellymoss Racing anul trecut, după ce directorul echipei și unul dintre coproprietari, Victoria Thomas, au decis să pregătească o competiție pentru a găsi următoarea femeie rapidă care să se confrunte atât cu profesioniștii, cât și cu „gentleman racers” în competiția extrem de competitivă Porsche Carrera Cup. Cook este singura femeie care concurează în Carrera Cup în sezonul 2023.

Porsche Carrera Cup este ceea ce se numește o cursă monomarcă. Are loc pe circuite din întreaga țară, de obicei înaintea unor curse mai mari și mai cunoscute, cum ar fi cursa de Formula 1 de la Miami și Marele Premiu de la Long Beach. Este formată din piloți amatori, Pro-Am și Pro, toți concurând în mașini de curse Porsche 911 GT3 Cup, care se bazează pe actuala generație 992 a mașinii de șosea. Mașinile GT3 Cup dezvoltă 510 cai putere de la un motor boxer cu șase cilindri răcit cu apă și beneficiază de șasiul cu caroserie lată al modelului 911 Turbo. Există un total de opt curse de 40 de minute, care încep în martie și continuă până în octombrie. Toate sunt transmise în direct. Potrivit Porsche, 2023 include cel mai mare număr de participanți, cu până la 40 sau mai mulți concurenți într-o singură cursă.

Un schimb de focuri de bursă pentru cea mai rapidă femeie

Această competiție a apărut la inițiativa Victoriei Thomas, director al Kellymoss Racing, și a lui Lyn St. James, celebra pilot de curse, care este una dintre cele cinci femei care au participat la Indianapolis 500 și prima femeie care a câștigat titlul de începător al anului la Indy 500 în 1992. Cook, acum în vârstă de 28 de ani, spune că St. James, care este cunoscută în cercurile de curse pentru faptul că ia sub aripa sa femei pilot, s-a interesat de ea când avea doar 18 ani și concura în karting. St. James a contactat-o pe Cook după ce aceasta a devenit prima femeie care a câștigat în competiția SuperKarts! în 2012 .

Thomas spune că impulsul pentru tir a venit atunci când St. James a sunat-o într-o zi în 2021 și, potrivit lui Thomas, a spus: „Ești o femeie care conduce o echipă de curse de succes, de ce aud de tine abia acum?”

„În cele din urmă”, a spus Thomas, „momentul epifaniei a fost apelul telefonic de la St. James și recunoașterea faptului că, împreună cu restul lumii, am fost unul dintre oamenii care nu au recunoscut inechitatea, ceea ce a fost un apel de trezire imens pentru mine”.

Cook a abordat echipa în 2021 după o accidentare devastatoare pe care a suferit-o în al doilea sezon al său în W Series, seria eșuată de alimentație a Formulei 3, destinată exclusiv femeilor. Ea a fost lovită de o pereche de mașini ale concurenților și a suferit o ruptură labrală în șoldul drept și leziuni la nivelul spatelui și articulației SI. Își exprimase interesul de a se alătura echipei, dar, având în vedere rănile suferite, Thomas i-a spus să aștepte și să se recupereze.

După cum se pare, accidentarea lui Cook a fost întâmplătoare. În timpul anului de recuperare, ea a muncit din greu pentru a reveni la forma de curse și a devenit comentator pentru W Series (și și-a completat diploma de colegiu în inginerie mecanică de la Colorado School of Mines ). De asemenea, a dat timp echipei Kellymoss să strângă fonduri și să găsească sponsorizări pentru a crea un fond de burse pentru a găsi următoarea femeie rapidă care să se urce la volanul mașinii Porsche 911 GT3 Cup.

Împreună, St. James și Thomas au pus la cale ideea de a organiza o primă competiție de focuri de armă exclusiv feminină, pentru a pune față în față puținele șoferițe de curse în devenire din lume pentru a câștiga un singur an de sprijin pentru un loc în echipă. Thomas și echipa sa au analizat listele de curse și au găsit un total de doar 12 femei care s-ar potrivi pentru bursă. Dintre acestea, doar patru se potriveau parametrilor pe care Thomas și echipa și consilierii ei, inclusiv St. James, pilotul de curse Katherine Legge și Riley Dickenson, o pilotă vedetă a echipei Kellymoss, i-au creat pentru bursă. Procesul inițial de reducere a numărului de candidați a fost destul de simplu: Thomas a contactat fiecare pilot și le-a cerut să trimită un videoclip și un CV de curse. Comitetul a restrâns apoi câmpul de acolo și i-a invitat pe fiecare la două zile de teste.

Împingerea la limită a femeilor pilot de curse

Competiția a avut loc pe circuitul rutier de la Putnam Park, în Indiana, în vara anului 2022, cu un număr redus de patru femei la doar trei: Cook a spus că a fost atât entuziasmant, cât și greu să concureze împotriva a două dintre prietenele ei.

„Am fost foarte norocoasă că am fost cu toții foarte coezivi în această privință”, a spus Cook. „Și, la sfârșitul zilei, am încercat să privesc doar ca pe o oportunitate super uimitoare. Cine altcineva ajunge să conducă o mașină de cupă cu doi dintre prietenii lor buni într-o zi normală?”

Prima zi a constat într-o evaluare de fitness condusă de Jim Leo de la PitFit. PitFit este o sală de antrenament bine cunoscută din Indiana, axată pe optimizarea performanțelor umane în motorsport. Cook s-a mutat în Indiana pentru a fi mai aproape de inima curselor, pentru a-și reconstrui corpul după accidentare și pentru a găsi mai multe oportunități de curse. Cook este clientă a PitFit și a spus că știa cât de dur va fi testul. Femeile au trebuit apoi să dea interviuri și să-și demonstreze priceperea în domeniul media, o parte vitală a rubricii de curse, deoarece aparițiile în mass-media aduc mai mulți bani din sponsorizări.

În a doua zi, Riley Dickenson a alergat pe traseu. El a stabilit un timp de referință și le-a oferit femeilor informații despre cum să fie rapide pe acel traseu special. Apoi, fiecare pilot a trebuit să parcurgă traseul pe cont propriu, iar concurentele nu aveau voie să se privească în timp ce concurau. Apoi, fiecare a trebuit să facă mai multe interviuri cu Lyn St. James, Katherine Legge și cu jurnalistul de curse Jeremy Shaw.

După ce evenimentul s-a încheiat și rezultatele au fost înregistrate, echipa Kellymoss și consilierii săi s-au așezat la masă pentru a stabili câștigătorul. Thomas spune că a fost o decizie dificilă și că nu toată lumea a fost de acord cu câștigătorul, cel puțin inițial.

„Faptul că Sabré avea experiența inginerească și putea să articuleze și să vorbească cu șoferii, iar ea era pur și simplu o bestie fizică, ca și cum ar fi fost o bestie. Deci, pentru mine, a fost foarte clar”, a spus Thomas. „Au fost câțiva membri ai echipei noastre care au spus: „Cred că trebuie să ne mai luăm puțin timp și să ne asigurăm”.”

După deliberări, întregul comitet a fost de acord să acorde lui Cook bursa, iar ea a trecut de la 26 până în top 10 în ultimele trei curse . Coechipierul ei Dickenson a câștigat toate cele trei curse din acest an. Următoarea ediție a Carrera Cup are loc la Watkins Glen la sfârșitul lunii iunie.

„Cu toții iubim sporturile cu motor

Fiind prima și singura femeie care a concurat cu cea mai titrată echipă Porsche din istoria Carrera Cup, Cook spune că, în adâncul sufletului ei, vrea doar să fie pilot de curse – fără a fi legată de sex. Acest lucru este cu atât mai emoționant cu cât ea a petrecut două sezoane concurând în W Series, o serie care nu a reușit să își încheie cel de-al doilea sezon din cauza unor probleme financiare și care a fost criticată pentru că separă sportivele de omologii lor masculini, la fel ca noua Academie de Formula 1. Cook spune că experiența ei de a concura în ambele a subliniat contrastul și a arătat unde lipsesc unele dintre seriile rezervate exclusiv femeilor și cum, într-un fel, acestea dezavantajează femeile pilot de curse din cauza dinamicii competitive.

„Primul sezon, când totul a început în 2019, a fost ca un lucru atât de revigorant să faci parte din el”, a spus Cook despre sezoanele sale în W Series. „Cred că toate femeile care s-au adunat, cele dintre noi care au ajuns la acea tăiere finală pentru a fi pe grilă, toate iubim sporturile cu motor, toate lucrăm incredibil de mult pentru a fi acolo și toate ne-am respectat reciproc pentru asta. Am simțit că a fost o situație unică în care toată lumea era fericită să fie acolo și fericită să se încurajeze reciproc.”

Cook a continuat: „Să concurez cu toată lumea este ceea ce am fost obișnuită – să fiu singura femeie sau una dintre poate două, și asta este foarte mult confortul meu. Sunt obișnuită, îmi place. Și simt că, sincer, simt că pot fi mai mult de mine și că pot fi complet agresivă așa cum aș fi în mod natural. Cu seria W, sincer, am simțit uneori că eram cu toții foarte asemănători cu o echipă de fotbal feminin. Ca și cum am fi toate în spațiul celeilalte. Ți-ai dori să fie coerentă, evident, pentru a menține acea situație pozitivă, dar uneori am simțit că nu am fost poate la fel de agresivă cu ele cum aș fi fost împotriva bărbaților. Simt că este mai ușor decât dacă un tip este prietenul tău, chiar și pe pistă, să fii agresivă cu el, pentru că se așteaptă la asta și înțelegi ca, pe când femeile sunt de genul: „Dar tu ești prietena mea”.”

Thomas spune că, deși bursa Kellymoss este doar pentru un an de competiție în Carrera Cup, ea se așteaptă pe deplin ca Cook să poată continua cu echipa în anii următori cu puțin ajutor de sponsorizare și o creștere a gradului de conștientizare a deschiderii de drumuri pe care Cook a făcut-o în acest spațiu.

„Speranța mea este că vom aduce jumătate din [of the funding] anul viitor, iar Sabré să aducă jumătate”, a spus Thomas. „Cred că ea se pune acolo ca purtător de cuvânt și va fi capabilă să rupă jumătate, iar noi vom putea aduce jumătate data viitoare.”

Ea a continuat: „Sabré și cu mine ne luptăm pentru mai mult decât pentru victorii în curse. Este o luptă pentru incluziune și diversitate în toate sporturile cu motor”.

Sursa: www.autoblog.com

Citește și