Cursa record a lui Alex Palou îi aduce echipei Ganassi al treilea pole position consecutiv la Indy 500

96

INDIANAPOLIS – Alex Palou va conduce câmpul la verde în Indianapolis 500 după ce tânărul spaniol a realizat duminică cel mai rapid pole run de patru tururi din istorie, depășindu-i pe Rinus VeeKay și Felix Rosenqvist pentru a oferi Chip Ganassi Racing al treilea pole consecutiv în „Cel mai mare spectacol din curse”.

Palou, care a câștigat în cursa de cursă pe șosea de la Indianapolis Motor Speedway weekendul trecut, a biciuit patru tururi în jurul pistei istorice de 2,5 mile la o medie de 234,217 mph. Aceasta a fost cu doar 0,007 mph mai rapidă decât VeeKay, care a oferit totuși Ed Carpenter Racing un loc de plecare în prima linie pentru a noua oară în ultimii 11 ani.

„Înseamnă lumea pentru mine acum, pentru băieți, pentru toată lumea”, a spus Palou, care probabil se va muta la Arrow McLaren anul viitor.

El a răcnit când Rosenqvist a ratat pole-ul pentru Arrow McLaren în ultima cursă a zilei.

„Sunt pur și simplu super fericit”, a spus Palou.

Palou a depășit recordul de pole run de 234,046 mph pe care colegul de echipă al lui Ganassi, Scott Dixon, l-a înregistrat anul trecut. A fost, de asemenea, al doilea cel mai rapid efort de calificare, urmând doar 236.986 al lui Arie Luyendyk, pe care l-a stabilit a doua zi după calificarea pole în 1996.

„A făcut exact ceea ce trebuia să facă. El va fi primul care vă va spune că a fost un efort total al echipei”, a declarat Ganassi, care a pus o mașină în pole la Indy 500 pentru a opta oară. „Vom naviga în 500 de la startul din pole position. Suntem destul de entuziasmați”.

Palou a fost încrezător că are o mașină rapidă, chiar dacă Rosenqvist a fost cel mai rapid în timpul eforturilor Fast 12 mai devreme în timpul zilei.

„Trebuie să mergem repede. Ești gata să mergi foarte repede?” Managerul echipei Barry Wanser l-a întrebat pe Palou prin radio, în timp ce tânărul de 26 de ani se îndrepta spre pit road sub cerul însorit și în fața unei mulțimi uriașe care se alinia pe vechea pistă de viteză. „Să o facem.”

El a făcut-o, iar rivalii săi au rămas să caute mai mult.

„Am obținut totul din ea. Mi-aș fi dorit să am doar un pic mai mult”, a spus VeeKay. „Este atât de aproape, iar chestia într-adevăr a avut o șansă pentru pole position, dar, de asemenea, sunt un pic răsfățat să spun asta. Acesta este doar începutul cursei. Sunt mândru de echipă, mândru de întregul echipaj”.

Santino Ferrucci s-a calificat al patrulea, în interiorul rândului 2 pentru outsiderul A.J. Foyt Racing, care a întors capetele toată săptămâna. Pilotul debutant al Foyt, Benjamin Pedersen, a făcut, de asemenea, Fast 12 și va începe pe locul 11 pentru cursa din 28 mai.

Pato O’Ward va porni alături de Ferrucci, cu Dixon, care se îndrepta spre un al treilea pole record consecutiv, calificându-se al șaselea.

Alexander Rossi a fost cel mai rapid dintre cei care nu au reușit să facă parte din Fast Six, plasându-se pe locul șapte pe grilă. El va fi în interiorul rândului 3, împreună cu Takuma Sato și Tony Kanaan, care va porni al nouălea în ceea ce spune că este ultimul său Indy 500.

Ceilalți care nu au reușit să avanseze la pole shootout au fost câștigătorul Indy 500 care a apărat câștigătorul Indy 500, Marcus Ericsson, care va porni al 10-lea pentru puternicul contingent Ganassi, Pedersen și Will Power, singurul pilot al echipei Penske pentru a face Fast 12 din calificările de sâmbătă.

„Tot weekendul ne-am luptat să facem patru tururi. A fost o problemă aproape în fiecare zi”, a declarat Ericsson. „În această dimineață am făcut trei tururi destul de bune (în practică) și am avut un moment. Am stat la podea timp de patru tururi, dar am avut prea multă alunecare.”

VeeKay a avut propriul său moment în timpul antrenamentelor când a ieșit fum din spatele mașinii nr. 21. Inginerii de la echipa sa Ed Carpenter Racing au stabilit că a fost un header defect și că motorul nu a fost afectat. S-au simțit încrezători trimițându-l pe pista caldă și însorită pentru sesiunea de calificare de o oră.

„În această dimineață a fost un pic mai greu. Un pic mai greu. Am avut câteva probleme”, a spus VeeKay, „dar echipajul 21, mi-a dat jocul lor A. Am avut chiar și timp de rezervă. Motorul s-a simțit foarte bine. Mașina s-a simțit grozav. Tot ce a trebuit să fac a fost să stau la podea timp de patru tururi”.

Asta a făcut și Ferrucci, iar echipa Foyt a devenit povestea de bun augur a Gasoline Alley. A.J. Foyt și-a pierdut soția de 68 de ani, Lucy, luna trecută, iar Foyt, în vârstă de 88 de ani, s-a gândit să renunțe la luna mai la Indianapolis, unde este unul dintre cei patru câștigători de patru ori ai cursei.

Totuși, Foyt a decis să vină și a fost tratat de propria sa echipă la unele dintre cele mai rapide ture de circuit. El a urmărit ambele sesiuni de calificare în interiorul unui garaj închis și a cerut ca toate cererile de interviuri să fie reținute până la sfârșitul zilei.

Dar când Ferrucci s-a întors în garaj pentru a-l vedea pe Foyt după cursa de calificare, a fost urmat de un anturaj de binevoitori, printre care se numărau fostul proprietar al Indianapolis Motor Speedway, Tony George, și Jim Campbell, șeful programului de curse al Chevrolet.

„Nu am fost niciodată mai rapid timp de patru tururi”, a spus Ferrucci, care aproape a atins peretele în primul tur în timpul Fast 12, la câteva momente după ce echipa sa i-a spus prin radio: „Nu uitați că trebuie să concurăm cu acest lucru. Să nu facem nimic prostesc”.

Mașinile Foyt nu au avansat în rundele de calificare shootout pentru Indy 500 de când formatul a fost introdus în 2010.

Foyt însuși a câștigat patru pole-uri la Indianapolis 500 – toate în timp ce era proprietarul echipei. El este primul pilot care a câștigat vreodată patru Indy 500, un club care și-a adăugat al patrulea membru abia în 2021, când Helio Castroneves a câștigat al patrulea.

El s-a grăbit să sublinieze, după ce Ferrucci a terminat al patrulea, că Foyt însuși nu a câștigat niciodată 500 de pe prima linie, dar de două ori a făcut-o de pe locul patru și ambele au fost ultimele sale două victorii Indy 500.

___

Acoperire AP auto curse

Sursa: www.autoblog.com

Citește și