De ce Jim Farley, CEO-ul Ford, este optimist în privința anului 2024 – și de ce cursele sunt esențiale pentru a vinde mașini „pasionale

35

De Pras Subramanian, Yahoo Finance

Am zburat recent la Charlotte, N.C. – sediul NASCAR în SUA, printre altele – pentru a vedea în avanpremieră toate noile mașini de curse ale Ford Performance și pentru a mă întâlni cu directorul general/pilotul șef al mașinilor de curse, Jim Farley.

Farley era bine dispus; în primul rând, s-a bucurat să prezinte noua mașină de curse Mustang GT3 și noile vehicule electrice de înaltă performanță, cum ar fi pick-up-ul Lightning „Switchgear”. Un alt lucru despre care i-a plăcut să vorbească? Așteptările sale că 2024 va fi un an mare pentru Ford – unul dintre cei mai mari de când a preluat conducerea, în urmă cu trei ani.

Cum intenționează Ford să câștige pe circuitul de curse și în sălile de vânzări

Dar să începem cu pasiunea lui Farley pentru curse.

În premieră pentru Ford Performance, divizia de motorsport a companiei a evidențiat toate eforturile sale de curse cu ceea ce a numit lansarea sezonului 2024. Prezența Ford în sporturile cu motor a crescut rapid în ultimii ani, de la cursele de Mustang în NASCAR și acum în Europa cu seria de anduranță GT3 până la eforturile off-road cu Ford Bronco și un viitor pickup Raptor în Raliul Dakar.

Farley a declarat că firma participă la curse din două motive: pentru a atrage atenția și a se concentra asupra „produselor pasiunii”, cum ar fi Mustang și Bronco, dar și pentru că el crede că sporturile cu motor sunt o afacere bună, și nu doar pentru marketing. Ford crede că întrecerile pot fi, de asemenea, o afacere profitabilă.

„Credem că cursele ar putea fi o afacere, o afacere sustenabilă [that] pe care am văzut-o vreodată în cei 40 de ani de carieră”, a declarat Farley într-un interviu pentru Yahoo Finance (video de mai sus).

De când a devenit CEO, Farley – fost director executiv al Toyota – a încercat să schimbe modul în care Ford a abordat piața. Nu va mai fi totul pentru toți oamenii, precum Toyota, de exemplu, care are un portofoliu vast de oferte de mașini.

Farley a spus că Ford a terminat cu fabricarea de mașini „vanilie”, sau normale – el a vrut să vândă mașini care să emoționeze. „Vrem ca cursele să informeze din ce în ce mai mult vehiculele noastre de producție, nu în trecut, cum ar fi că ne afectează geometria suspensiilor [for example]. Ca și cum am vrea de fapt să vindem mașini de curse de stradă, o mulțime de ele”, a spus el.

Nu este surprinzător faptul că Farley este pilot de curse. De exemplu, a concurat în cursele clasice Rolex de la Monterey cu mașini precum Ford GT din 1966 și Lola T298 din 1978, pe care l-am văzut conducând la Laguna Seca, printre alte mașini de curse construite special.

Farley pozând cu fanii la Daytona International Speedway înainte de cursa auto IMSA Vo Racing SportsCar Challenge din ianuarie anul trecut. A terminat pe locul 12. (AP)

Și tocmai această atitudine concentrată este cea pe care Farley vrea să o aducă în 2024. Anul trecut nu a fost cel mai bun pentru Ford; o negociere contractuală dureroasă de șase săptămâni cu United Auto Workers (UAW) și scăderea cererii de vehicule electrice au determinat compania să își regândească strategia pe termen lung. Dar compania încă se așteaptă să obțină un EBIT (profit înainte de dobânzi și impozite) ajustat de 10,0 – 10,5 miliarde de dolari în 2023, practic în linie cu 2022, în ciuda faptului că a trebuit să se confrunte cu grevele de stand-up ale UAW.

Un alt obstacol în tranziția sa către vehiculele electrice a fost dezvăluit chiar în această săptămână, Ford trecând 1.400 de lucrători de la producția de F-150 Lightning la centrul său de producție de vehicule electrice din Rouge, deoarece cererea de camioane EV continuă să scadă.

În ciuda acestui fapt, Farley este optimist că anul 2024 ar putea fi unul mare pentru Ford, pe măsură ce își dublează vehiculele populare și își ajustează lansarea EV. În timp ce va reduce un schimb de fabrică pentru Lightning, va crește producția SUV-ului Bronco și a pickup-ului de dimensiuni medii Ranger.

„Conduc compania de trei ani, iar 2024 este primul an în care pot spune că avem cu adevărat șansa de a avea un an excepțional din multe motive”, a declarat Farley. „Am depășit problemele legate de forța de muncă și negocierile din SUA, dar cel mai important este că vom lansa vreo șase produse noi și avem deja o gamă nouă și proaspătă de Broncos și Mavericks.”

Farley crede că noua strategie de produs a Ford de a nu fi totul pentru toată lumea și de a se concentra pe produse pasionale va da roade în 2024. Strategia Ford EV evoluează, de asemenea, cu un accent pe termen lung pe scăderea prețurilor, deoarece compania consideră că vânzările de EV se stabilizează în jurul a 10.000 pe lună. Un pivot către hibrizi ajută la atenuarea costurilor acestei tranziții către EV – în special F-150 – în timp ce Ford încearcă să le ofere clienților săi ceea ce își doresc.

„Suntem pe locul 2 în ceea ce privește hibridul [sales in the U.S.],” a declarat Farley. „Deci, la Ford, avem toate aceste opțiuni, un F-150 electric, sau un hibrid, sau un ICE [internal combustion engine]. Nu prea ne pasă, lăsăm clientul să aleagă.”

Wall Street ar putea fi sceptic cu privire la faptul că Ford și Farley și-au retras ambițiile legate de vehiculele electrice, după ce au fost foarte entuziasmați cu doar un an în urmă, dar dacă Ford poate îmbunătăți vânzările și menține profitabilitatea, totul este probabil iertat.

Venind după un an de vânzări decente în 2023, Farley crede că Ford este pregătită să continue să câștige pe terenul dealerilor cu noi produse în 2024, precum și pe circuit cu noi mașini de curse. În timp ce Farley vorbea despre perspectivele acestor două demersuri, conversația s-a întors, bineînțeles, la marile curse din acest an – și a dezvăluit care este singura cursă pe care este foarte încântat să o câștige.

„Să aduc un Mustang înapoi la Le Mans. [24-hour endurance race] și să bată Porsche și Ferrari acasă, pe terenul lor din Europa, nu cu un prototip GT sau o mașină unică, ci cu o mașină americană pe care cineva o poate cumpăra cu 30.000 de dolari? Cât de tare ar fi să învingem Ferrari și Porsche”, un moment pe care toți angajații Ford, și președintele Bill Ford, ar fi foarte mândri să-l vadă, a spus el.

„Vom pune totul”, a adăugat el, „Vom arunca totul la Ford Motor Company în acea cursă”.

Vă sună cunoscută această intrigă?

Pras Subramanian este reporter pentru Yahoo Finance. Îl puteți urmări pe Twitter și pe Instagram.

Faceți clic aici pentru cele mai recente știri de pe piața bursieră și analize aprofundate, inclusiv evenimentele care mișcă acțiunile

Citiți cele mai recente știri financiare și de afaceri de la Yahoo Finance

Sursa: www.autoblog.com

Citește și