Decizia F1 este încă în așteptare, așa că Andretti se concentrează pe Daytona Rolex 24

107

DAYTONA BEACH, Florida – Atâta timp cât nu poate aduce Andretti Global pe grila de start a Formulei 1 – aparent o șansă lungă în acest stadiu – Michael Andretti și-a îndreptat atenția către alte domenii pentru programul său de sporturi cu motor în expansiune.

Primul este debutul Andretti Autosport în Rolex 24 de la Daytona din acest weekend. Un parteneriat cu echipa IMSA, Wayne Taylor Racing, o echipă puternică, îl plasează pe Andretti pe grila de start în clasa GTP de top pentru cea mai prestigioasă cursă de mașini sport din America de Nord și o eventuală șansă de a intra în 24 de ore de la Le Mans.

„Nu este niciun secret că singurul lucru care lipsea din portofoliul nostru de curse era cursa de mașini sportive IMSA”, a declarat Andretti înainte de cursa de anduranță de două ori pe oră care începe sâmbătă la Daytona International Speedway.

Parteneriatul cu Wayne Taylor a fost anunțat în decembrie și, deși ambele echipe au declarat că negocierile au fost rapide și că afacerea a fost finalizată fără probleme, a fost o mică surpriză având în vedere cât de concentrat a fost Andretti pe obținerea unei echipe de F1. Încercarea sa eșuată din 2021 de a cumpăra o echipă existentă de F1 l-a determinat pe Andretti să facă o petiție către organismul de conducere FIA pentru a extinde grila de start pentru a-i permite să înscrie două mașini.

Echipele existente au respins puternic cererea lui Andretti, iar F1 pur și simplu afirmă în mod repetat că Andretti nu este singura persoană interesată să înființeze o echipă F1. Cea mai recentă poziționare a lui Andretti a fost un acord anunțat cu General Motors, care l-ar cupla cu cel mai important producător auto din Statele Unite.

Parteneriatul GM, împreună cu numele Andretti, face teoretic oferta lui Andretti și mai atractivă, deoarece F1 se extinde la trei curse în 2023 în SUA.

Dar, în timp ce așteaptă, Andretti continuă să își construiască imperiul. El a început să lucreze la sfârșitul anului trecut la ceea ce va fi o instalație de ultimă generație în Indiana, în care Wayne Taylor se va muta când va fi finalizată.

Iar Andretti va deschide un an ocupat pe grila de start de la Daytona, unde tatăl său, Mario Andretti, a devenit unul dintre cei doar patru piloți din istorie care au câștigat atât Daytona 500, cât și Rolex 24. Michael Andretti a alergat la Rolex de trei ori în cariera sa; Taylor a câștigat Rolexul de două ori în cariera sa ca pilot și de patru ori ca proprietar de echipă, cel mai recent în 2021.

Când se termină Rolex, Michael Andretti se va muta în California pentru testele IndyCar săptămâna viitoare, deoarece programul IMSA extinde marca Andretti în șapte serii de curse diferite în 2023. Această numărătoare nu include programul de dezvoltare a piloților pe care Andretti îl conduce pentru cei doi tineri fii ai regretatului Dan Wheldon.

Numai în acest weekend, Andretti va fi reprezentat de 12 piloți diferiți la Daytona la Rolex și de doi piloți în cursa de Formula E din Arabia Saudită.

Există un astfel de lucru, cum ar fi să fii prea împrăștiat? Andretti a clătinat categoric din cap atunci când a fost întrebat de The Associated Press dacă participă la prea multe serii de curse.

„Nu cred în asta”, a spus Andretti. „Cred că dacă ai oamenii potriviți în pozițiile potrivite, asta ar trebui să ajute doar la efortul general. Cred că sunt multe lucruri pe care le fac aici și care vor ajuta programul nostru IndyCar și programul nostru de Formula E, și invers.

„Simt că ne întărim, nu ne împrăștiem prea mult. O faci dacă încerci să folosești aceiași oameni în fiecare program, dar noi avem oamenii potriviți.”

Un reprezentant Andretti a estimat că programul de sporturi cu motor are în prezent 157 de angajați, Wayne Taylor adăugând încă 30 odată cu fuziunea. Au fost resursele Andretti pe care Taylor le-a avut în vedere în momentul în care IMSA a trecut la hibrid pentru acest an.

Taylor a avut unele conversații inițiale cu Andretti, dar a accelerat discuțiile când a văzut celelalte echipe în timpul testelor noilor mașini.

„Mergeam în sus și în jos la boxe și mă gândeam: „Ce naiba am de gând să fac aici? Trebuie să trecem la nivelul următor’. Și l-am sunat pe Michael și i-am spus: ‘Cred că sunt pregătit să fac acest parteneriat'”, a spus Taylor. „Pur și simplu am simțit că trebuie să avem un parteneriat cu cineva care poate aduce multe la masă. Deși noi suntem în cursele de mașini sport de mai mult timp decât ei, ei au atuuri majore care ne vor ajuta și ne ajută cu oameni, tehnologie și așa mai departe.

„Și, și până acum, a fost pur și simplu fantastic să lucrez cu Michael și cu băieții și cu piloții și foarte entuziasmat de viitorul pe termen lung.”

O parte din obiectivul fuziunii celor două organizații este de a ajuta Taylor să se extindă într-o echipă de fabrică cu două mașini – Wayne Taylor Racing și Michael Shank Racing deschid această nouă eră IMSA a motoarelor hibride ca echipe de fabrică Acura cu câte o mașină fiecare – și să ajungă la Le Mans. Clasa GTP a fost revizuită pentru acest an pentru a face echipele eligibile pentru cele 24 de ore de la Le Mans, dar Acura a declarat deja că nu va fi gata până în 2024.

Totuși, acolo intenționează Andretti să ajungă cât mai curând posibil. Atât el, cât și tatăl său au obținut podiumuri la Le Mans, în timp ce Taylor, în calitate de pilot, a obținut o victorie de clasă și a remarcat că este singura cursă majoră pe care WTR nu a câștigat-o ca organizație.

„O sută la sută. Le Mans este cu siguranță un obiectiv pentru noi”, a declarat Andretti. „Cu noii noștri parteneri pe care îi avem cu Andretti global, obiectivul nostru este să fim în fiecare eveniment de curse important din lume. Și, evident, LeMans este unul dintre cele mari. Și astfel, pe parcurs, ne dorim cu siguranță să fim acolo.”

___

AP curse auto: https://apnews.com/hub/auto-racing și https://twitter.com/AP_Sports

Sursa: www.autoblog.com

Citește și