„Destul de celebrul” Jetson Wagon Ford Country Squire este mașina pe care piloții de curse adoră să o împrumute

137

Jetson Wagon a fost mașina de ritm pentru cursele de mașini de pitici Chili Bowl Nationals. Mașina este faimoasă în cercurile de curse auto.

Flea Ruzic se plimba în jurul orașului său natal Springfield, Ill. în urmă cu câteva săptămâni în 1989 LTD Country Squire, arătând unui prieten câteva locuri istorice. În cea mai mare parte, ei experimentau confortul tapițeriei groase de catifea căptușită a break-ului de 34 de ani și alunecarea unui vehicul la fel de lat ca o cameră de zi și mai lung decât multe garaje.

Ruzic, un fost pilot de curse în vârstă de 49 de ani, care acum este un maestru în fabricarea de mașini de curse și piese pentru curse pe roți deschise, se simțea foarte bine până când luminile unui vehicul al poliției de stat din Illinois au apărut din spate.

„În general, băieții de la Secretariatul Poliției de Stat sunt niște găuri (bleep) și trântesc cartea la tine”, a spus Ruzic, povestind „vizita” sa cu ofițerul:

„Știi de ce te-am tras pe dreapta?”, a întrebat ofițerul.

„Pentru că nu am centura de siguranță pusă? Pentru că prietenul meu nu are centura de siguranță pusă?”

„Nu. Este pentru că plăcuțele de înmatriculare de pe chestia asta sunt expirate de trei ani.”

„Dacă aveți de gând să-mi scrieți o amendă”, i-a spus Ruzic ofițerului, „atunci trebuie să semnați cartea de oaspeți”.

„O mașină cu o carte de oaspeți?”, a întrebat ofițerul.

Ruzic a încercat să explice că mașina era la zi cu înmatricularea, dar nu i s-a părut corect să pună plăcuțe de înmatriculare noi pe o mașină atât de clasică.

„Mi-aș fi dorit să-mi fi spus altceva decât atât”, a spus ofițerul, uitându-se la Country Squire și la vopseaua sa albastră oxidată, la lemnul fals care se estompa, la o insignă pe aripa dreaptă pe care scria „Police Interceptor” (oops!) și la un banner pe parbriz care o identifica drept „Jetson Wagon”.

„Ce este chestia asta?”, a întrebat ofițerul.

„Este un break din ’89”, a spus Ruzic. „Domnule ofițer, această mașină este destul de faimoasă”.

Ofițerul nu a părut impresionat, iar Ruzic s-a pregătit pentru o citație.

„Dacă aveți de gând să-mi scrieți o amendă”, i-a spus el ofițerului, „atunci trebuie să semnați cartea de oaspeți”.

„O mașină cu o carte de oaspeți?”, a întrebat ofițerul.

Ruzic i-a povestit istoria căruței, că multe persoane cunoscute din cursele auto americane o conduseseră și cum devenise favorita mulțimii pe circuitele de pământ din Midwest.

„Îți spun eu, mașina asta este faimoasă”, a spus Ruzic. „A fost la casa lui Dale Earnhardt Jr. Ryan Newman a condus-o”.

Ofițerul trebuie să fi fost un fan al curselor, deoarece a semnat cartea de oaspeți și nu un bilet, apoi i-a spus lui Ruzic: „Știi ceva? Pleacă de aici!”.

Aceasta este cea mai recentă poveste din viața unui vagon bine călătorit, ale cărui aventuri se reflectă în patina sa, împreună cu propriul cont de Twitter (@jetsonwagon).

Dale Earnhardt Jr. cu căruța Jetson Wagon

Proprietarul Jetson Wagon, Flea Ruzic, și Flea cu Earnhardt.

Faceți cunoștință cu Rip Jetson

Ruzic a cumpărat vagonul cu 500 de dolari în 2016, după ce un prieten, pilotul de curse din zona Kansas City, Tucker Klaasmeyer, a observat un anunț online de vânzare la o firmă de titluri de proprietate/împrumuturi din apropiere.

„Tucker mi-a trimis o poză cu acest break și am spus: ‘Omule, e (bip) mișto’. Cumpără-l! O să te plătesc pentru ea la cursa de weekendul viitor'”, a spus el.

Actele pe care Ruzic le-a găsit după ce a cumpărat-o îl fac să creadă că fostul proprietar fusese deportat în Mexic. Tot ceea ce a contat pentru el este că vagonul a ajuns în mâinile cuiva care îl apreciază și care plănuia să îl conducă pe pistele de curse și să se distreze cu el.

Vagonul este un iaht de teren de la sfârșitul anilor ’80 care trage benzină, pierde ulei și lichid de transmisie și scuipă caracter cu roțile sale cu turbină, geamurile și încuietorile ușilor electrice, volanul înclinat, scaunele orientate spre al treilea rând, aerul condiționat care suflă rece (deocamdată) și un vitezometru care are nevoie de o tabelă de conversie.

„Când spune 35 mph, înseamnă că mergi cu 45”, a spus Ruzic. „Cincizeci înseamnă 54, iar când este la 70 este aproximativ corect. L-am calibrat astfel încât atunci când ești la viteze de autostradă să nu fii tras pe dreapta. Dar odată ce trece de 75 începe să devină din nou lent. Când spune 80, de fapt, ești la 77.”

Ruzic a numit vechiul Country Squire „Jetson Wagon”, bazându-se pe alter ego-ul său din perioada în care concura. Adesea se înscria în curse ca pilot sub numele de „Rip Jetson din Cornbelt, Iowa” atunci când prefera ca identitatea sa reală să nu fie cunoscută.

„Nu am vrut să mă înscriu și să fiu nașpa și toată lumea ar fi știut că era Flea la volan”, a spus el. „Chestia cu Jetson, ei bine, asta sună rapid. Iar partea cu Rip, a existat un pilot de curse de mașini sprint pe nume Rip Williams. M-am gândit că Rip era un nume tare.”

(Notă laterală: Ruzic nu vrea să își divulge prenumele, în afară de a spune că este un nume din a patra generație și că s-a săturat ca oamenii de la reuniunile de familie să îl strige și să răspundă el, tatăl și bunicul său deodată. Așa că, de când era mic, i se spune Purice).

Căruța Jetson a devenit atât de populară la circuite încât piloții de curse cereau să o împrumute pentru o mulțime de motive – pentru a face curse de hamburgeri, sau pentru a face naveta cu piese de mașini de curse, sau pur și simplu pentru plimbări de plăcere. Ruzic a apărut la o pistă cu un cadru complet de mașină de sprint legat pe acoperiș, de unde și pliul din portbagaj.

A fost folosit ca mașină de ritm la prestigioasele curse de pitici Chili Bowl Nationals și ca mașină de închiriat pentru o săptămână de curse pentru starul NASCAR Ryan Newman la evenimentul anual din Tulsa. Este cel mai fotografiat Country Squire din lumea curselor, devenind punctul central pentru fotografii pe culoarele de victorie de pe pistele de dirt track și în faimoasa curte de cărămizi de la Indianapolis Motor Speedway.

„Oamenii o vor vedea pe drum și vor face poze”, a spus Ruzic. „Primesc mesaje de la oameni tot timpul”.

Cheile sunt întotdeauna în ea

Pentru oricine ar dori să o conducă, cheile sunt întotdeauna pe podea, lângă scaunul șoferului. Ruzic nu se teme că Jetson Wagon va fi furat, deoarece piloții și fanii curselor sunt, în general, oameni cu suflet bun.

„Cam toată lumea știe că cheile sunt în ea dacă vrei să o iei”, a spus el. „Nu cred că vei fura un break ca acesta și vei scăpa. Cineva o va găsi”.

Tot ce cere este ca cel care o ia să semneze în cartea de oaspeți. Și, bineînțeles, să lase cheile pe podea.

Nu la mult timp după ce Ruzic a cumpărat-o, a existat un interes atât de mare pentru căruță încât mai multe persoane din comunitatea de curse au cerut să o cumpere. Aceasta a dat naștere unei idei: Ruzic ar fi vândut vagonul pentru cei 500 de dolari pe care i-a plătit pentru el cuiva care l-ar fi păstrat câteva luni și l-ar fi dat mai departe unui nou proprietar pentru 500 de dolari, și așa mai departe. După câțiva ani, cu o istorie bogată și cu o carte de oaspeți plină, ar fi recuperat căruța, ar fi scos-o la licitație și ar fi donat banii în scopuri caritabile.

Partea cu licitația nu s-a întâmplat, dar Jetson Wagon a livrat amintiri și a pătat aleile mai multor figuri cunoscute din lumea curselor.

Casey Shuman cu fiica sa nou-născută; Karsyn Elledge la un fast-food drive-thru, unde geamul mașinii nu a vrut să coboare.

Jetson Wagon poate transporta o mulțime de pasageri sau un cadru de mașină de sprint.

Când pilotul de curse Casey Shuman a deținut-o, și-a condus soția și fiica nou-născută acasă de la spital în ea. Shuman a adus căruța la Chili Bowl Nationals, unde tânărul pilot de mașini de pitici Karsyn Elledge s-a îndrăgostit de ea. Tatăl ei, Jimmy Elledge, a cumpărat căruța, iar Ruzic a condus-o până la casa lor din Mooresville, N.C.

„Odată ce am văzut-o, i-am spus tatălui meu că trebuie să fim următorii care o vor deține”, a declarat Karsyn Elledge, al cărui unchi este Dale Earnhardt Jr. „Aveam 16 ani proaspăt împliniți și aveam un Jeep frumos, cu roți și anvelope frumoase, dar de cele mai multe ori am ales să conduc căruța. A fost o explozie; eu și tatăl meu am făcut câteva burnout-uri frumoase. Te simțeai de parcă erai într-o mașină a timpului. Geamul șoferului nu se deschidea, așa că de fiecare dată când treceam printr-un drive-thru trebuia să deschid ușa.”

În ziua în care a intrat în posesia mașinii, Elledge abia aștepta să i-o arate lui Dale Jr.

Ei bine, de multe ori imitat, niciodată duplicat. Căruța Jetson a mers pe teren pentru 4 la rând. @ripjetson9 @jaxspeedway @WordofOutlaws pic.twitter.com/X3egwW5wS4

– Scott Long (@slong1313)
30 aprilie 2021

„Am adus-o mai întâi la Junior Motorsports pentru că știam că lui Dale îi va plăcea”, a spus ea. „Are o apreciere pentru mașinile vechi și i s-a părut destul de mișto”.

Familia Elledges a deținut vagonul aproape doi ani, apoi l-a dat mai departe pilotului NASCAR J.J. Yeley, care, de asemenea, l-a văzut pentru prima dată la Chili Bowl.

„Toată lumea din acest sport cunoaște vehiculul, iar faptul că l-am văzut la una dintre cele mai mari curse a fost un vârf de pălărie destul de mișto pentru Jetson Wagon”, a declarat Yeley. „A fost grozav să avem un vehicul nostalgic, care întoarce capul”.

Fiica lui Yeley, care era în clasa a șasea la acea vreme, a vrut ca el să o ducă la școală cu ea.

„Iată-ne în Jetson Wagon, lăsând-o la coada călătorilor de mașini”, a spus Yeley. „Nu este cel mai curat, cel mai tare, cel mai nou vehicul, dar ea era atât de încântată de el. Când o aveam eu, trebuia să te asiguri că primește un sfert de ulei la fiecare două plinuri de benzină, pentru că avea o scurgere. Nu era nevoie să schimbi niciodată uleiul pentru că nu petrecea niciodată suficient timp arzându-l. Era mereu proaspăt, intra pe partea de sus și ieșea pe partea de jos. Nu este un bănuț nou și strălucitor, dar a pornit de fiecare dată când am avut nevoie de ea și a mers bine.”

La al treilea său 302

Alții care au deținut Jetson Wagon au fost promotorul de curse Roger Slack și proprietarul unei echipe de curse pe roți deschise David McIntosh.

Fiecare persoană a fost încurajată să facă ceva care să îmbunătățească vagonul în timpul cât a fost proprietar. Familia Elledges a înlocuit claxonul original cu unul care suna ca General Lee din Dukes of Hazzard. Yeley a adăugat niște pături mexicane pentru cai pe scaune și a pus să fie pictate dungi clasice pe partea din față, spate și pe părțile laterale ale vagonului, atingerea finală fiind o imagine a personajului de desene animate Elroy Jetson deasupra luminii spate stânga.

„Vopseaua este atât de uzată pe chestia asta încât mă temeam că nu se va lipi”, a spus Yeley. „Am spălat-o de patru sau cinci ori înainte de a o duce să fie vopsită cu dungi.”

Jetson Wagon este din nou în mâinile lui Ruzic, kilometrajul indicând 23.000 de mile (puteți adăuga un „1” în fața acestui număr), funcționând cu al treilea motor 302-cubic-inch de când l-a cumpărat în 2016. El estimează că a cheltuit aproximativ 12.000 de dolari pentru achiziția sa de 500 de dolari.

„Inițial, ar fi făcut burnout, dar cu toate schimbările de motor a ajuns să aibă o scurgere de vid pe care nimeni nu a reușit să o găsească”, a spus Ruzic. „Cred că acum funcționează pe șapte cilindri”.

Pilotul star pe roți deschise Kevin Thomas Jr. scanează pista de la Illinois State Fairgrounds. Vagonul de la Indianapolis Motor Speedway.

Asta nu pare să conteze, nici transmisia care alunecă puțin atunci când accelerează până la viteza de croazieră.

Jetson Wagon este încă pe șosea, aducând bucurie fanilor de curse care îl recunosc și amintiri frumoase celor care au avut norocul să îl dețină și să îl conducă. Acesta a fost întotdeauna obiectivul lui Ruzic, ca acesta să aibă un impact pozitiv.

Obiectivul său final rămâne neatins. Ar dori în continuare să o scoată la licitație în scopuri caritabile, dar viața și cerințele afacerii sale, Millennium Components, l-au ținut prea ocupat.

„Mă pricep să fac lucruri, dar sunt oribil la a le valorifica”, a spus Ruzic. „A fost la Charlotte, a fost la Indianapolis Motor Speedway și a fost fotografiat pe cărămizi. Dale Jr. a stat în mașină, Ryan Newman a folosit-o ca mașină închiriată și a mers la Chili Bowl. A fost prima plimbare cu mașina a fetiței lui Casey Shuman și a mers la un dans tată-fiică.”

Există valoare în asta, chiar și pentru un Country Squire 1989 bine călătorit? Să sperăm.

La urma urmei, povestea lui Jetson Wagon a fost suficient de bună pentru a scăpa de o amendă din partea unuia dintre cei mai duri polițiști din Illinois.

Sursa: www.autoblog.com

Citește și