Echipa lui Roger Penske a câștigat primul Rolex 24 la Daytona din 1969 cu o linie de start

47

Dane Cameron, Felipe Nasr, Matt Campbell și Josef Newgarden sărbătoresc pe culoarul victoriei după ce au câștigat Rolex 24 duminică. (Getty Images)

DAYTONA BEACH, Florida – Echipa lui Roger Penske a întrerupt o serie de 54 de ani de înfrângeri la Rolex 24 la Daytona, duminică, când Felipe Nasr a reușit să îl învingă pe Tom Blomqvist, de două ori câștigător al cursei, în ultimele 45 de minute ale celei mai prestigioase curse de anduranță din Statele Unite.

Victoria echipei Penske la Daytona International Speedway a fost prima de când „Căpitanul” și-a reluat programul de mașini sport în 2018, mai întâi cu Acura și apoi în sezonul trecut ca echipă de uzină Porsche cu două mașini. Singura altă victorie generală a lui Penske la Rolex a fost obținută în 1969 cu o formație formată din Mark Donohue și Chuck Parsons, care a fost adus cu o zi înainte de cursă deoarece pilotul obișnuit Ronnie Bucknum și-a fracturat degetul într-un accident de motocicletă.

Echipa Penske a câștigat și clasa GT în 1966, dar a alergat după victoria generală Rolex încă din ’69.

„Să mă întorc aici și să am ambele mașini să ruleze timp de 24 de ore, iar apoi să câștig cursa, este greu de crezut pentru mine”, a declarat Penske. „Aceasta va rămâne una dintre cele mai mari victorii pe care le-am avut”.

El a lăudat mulțimea – cea mai mare din istoria recentă pentru Rolex – și a lăudat IMSA pentru organizarea unei curse atât de competitive. Cinci dintre cele 10 mașini din clasa de top GTP au terminat în turul întâi, iar marja de victorie a lui Nasr a fost de 0,0861 secunde.

„Când am câștigat în 1969 cu o Lola, era foarte diferit în acele zile”, a declarat Penske. „Dar să ne gândim la ziua de astăzi, la cea mai mare mulțime pe care au avut-o aici pentru o cursă de mașini sport, doar pentru a vedea competitivitatea, o victorie cu (opt) zecimi de secundă, este incredibil. Asta este ceea ce voi spune”.

Formația câștigătoare a fost formată din Nasr, Dane Cameron, Matt Campbell și câștigătorul cursei Indianapolis 500, Josef Newgarden, care vrea să creadă că victoria sa la Indy din mai anul trecut este cea care i-a adus un loc în Porsche 963 cu numărul 7. Newgarden este al 16-lea pilot din istorie care a câștigat atât Indy 500, cât și Rolex.

„Pur și simplu am venit, asta e tot ce am făcut. Porsche și echipa Penske au livrat rezultatul”, a declarat Newgarden. „Am fost doar fericit să fiu aici. Trebuie să vorbiți cu RP, totuși, cred că plângea acolo sus, la standul de boxe”.

Al doilea Porsche Penske a terminat pe locul patru.

A fost o luptă până la final, mai ales în ultimele 30 de minute, când Nasr s-a trezit schimbând conducerea cu Blomqvist, care conducea pentru Action Express Racing, campionul în exercițiu al IMSA. Blomqvist a luat parte la ultimele două victorii Rolex cu Meyer Shank Racing, dar acea echipă s-a închis la sfârșitul sezonului trecut, când a pierdut sprijinul fabricii, în parte din cauza unei controverse legate de trișare la victoria din ianuarie anul trecut.

Cadillac-ul nr. 31, care dominase o mare parte din cursă cu Cadillac-ul de la Chip Ganassi Racing, a avut nevoie de Blomqvist pentru a închide cursa deoarece, cu o linie de doar trei piloți, pilotul obișnuit Pipo Derani condusese mai mult de opt ore și era epuizat.

Blomqvist a intrat la boxe cu trei tururi mai devreme decât Nasr, cu aproximativ 75 de minute înainte de final, și a reușit să-l depășească pe Nasr pentru a prelua conducerea după ce Nasr și-a făcut propria oprire la boxe. Dar Nasr a recuperat conducerea sub avertizare la ultima oprire la boxe, cu 44 de minute înainte de final, când l-a devansat pe Blomqvist la ieșirea de la boxe.

Nasr s-a distanțat la reluarea cursei cu 31 de minute înainte de final și, chiar dacă Blomqvist a făcut cel mai rapid tur al cursei 10 minute mai târziu, nu l-a putut prinde pe Nasr, în timp ce Penske, în vârstă de 86 de ani, privea de la boxe. Penske este cunoscut pentru faptul că stă treaz pe tot parcursul celor 24 de ore ale cursei.

Victoria a încununat o perioadă remarcabilă de 246 de zile pentru Penske, cel mai decorat proprietar de echipă din istoria sporturilor cu motor. În ultimele opt luni, el a câștigat al 19-lea Indy 500, un record, cu victoria lui Newgarden, și-a adjudecat al 19-lea titlu NASCAR Cup când Ryan Blaney a câștigat în noiembrie și a sărbătorit realizările în cadrul unor evenimente din industrie la începutul lunii decembrie și săptămâna aceasta. El și Newgarden au fost sărbătoriți marți la Muzeul Henry Ford din Michigan, când au primit propriile replici ale trofeelor Indy 500.

Cadillac a dominat cea mai mare parte a cursei, dar mașina Ganassi a fost eliminată din cauza unei defecțiuni la motor în timpul stinturilor de noapte, iar Penske a preluat conducerea cu puțin mai puțin de șase ore înainte de final. Nasr l-a depășit pe Jack Aitken pe pistă pentru a prelua conducerea și și-a construit un avans de peste patru secunde.

Newgarden îi cerea de ani de zile lui Penske să piloteze mașinile Team Penske în alte serii de curse și nu era sigur că victoria de la Indy 500 era suficientă pentru a-i câștiga un loc la Rolex. Dar era serios în privința faptului că nu vrea să fie un obstacol pentru o linie de piloți care îi include pe Nasr, Cameron și Campbell.

„S-a încadrat perfect în echipă, este ușor de înțeles cu el și, evident, are multă experiență în cadrul organizației Penske”, a declarat Campbell. „Asta face ca totul să fie destul de ușor pentru el. Este bine să avem un tip ca el, aduce multă experiență în diferite moduri. Știu că, venind din IndyCar, este destul de diferit. Dar el a adus câteva idei noi la masă.

„Faptul că am avut pe cineva cu experiența lui într-un stil diferit de curse ne-a impulsionat foarte mult, iar el a reușit să se adapteze foarte bine.”

Newgarden a declarat că singurul său obiectiv a fost să fie un plus pozitiv pentru echipa Porsche.

„Când vin să lucrez cu tipi ca Matt, Felipe sau Dane, învăț ceva nou și văd o nouă perspectivă pe care nu am mai văzut-o până acum”, a spus Newgarden. „Nu am alergat atât de des cu mașini sport, cu siguranță nu atât de mult ca acești tipi. Așa că ei au un mod de a privi lucrurile sau de a aborda situațiile mult mai diferit decât noi.

„Cred că acest lucru poate fi foarte pozitiv. Când spun să fii un aditiv, nu înseamnă că ai 100 de idei bune și ei le vor lua pe toate. Dar dacă ai 100 de idei bune, s-ar putea să fie 10 care să fie aplicabile, iar asta ar fi un aditiv. Am această perspectivă nouă”.

___

AP auto racing: https://apnews.com/hub/auto-racing

Sursa: www.autoblog.com

Citește și