Este posibil ca Toyota să fi pierdut la Le Mans din cauza unei veverițe

78

Toyota părea pregătită să adauge încă un trofeu de 24 de ore de la Le Mans la colecția sa, până când mașina de frunte a pierdut 12 secunde și a cedat primul loc lui Ferrari, care a sfârșit prin a câștiga. Echipa a pus problema mecanică care a costat secunde prețioase pe seama unui impact cu o veveriță.

Pascal Vasselon, directorul tehnic al echipei Toyota, a explicat incidentul pentru Motorsport.

„Au existat câteva ferestre în care uneori am dominat Ferrari. Există o logică în spatele acestui lucru. Imediat după unul dintre aceste momente în care am fost competitivi, Ryo [Hirakawa] a lovit o veveriță. Probabil că nu a fost una foarte mică, pentru că a făcut pagube mari la partea din față”, a explicat el. Impactul a încetinit mașina #8 prin blocarea fluxului de aer și prin faptul că a făcut ca motorul să se încingă.

Se pare că vinovatul ar putea fi o veveriță roșie, o specie care este comună în multe părți ale Europei (inclusiv în departamentul Sarthe din Franța, din care face parte Le Mans) și care poate crește până la aproape 10 centimetri lungime, excluzând coada. Este diferită de veverița roșie americană.

Indiferent de asta, micul rozător a costat, fără să vrea (bănuim că nu a fost angajat de Ferrari), Toyota a pierdut conducerea și, potențial, cursa. Hirakawa a intrat la boxe, unde mecanicii au ajuns să fie nevoiți să schimbe întreaga parte din față a mașinii #8. Mașina #51 a celor de la Ferrari a preluat conducerea în timpul reparațiilor. Lupta nu s-a terminat: Cele două mașini au concurat cot la cot în diferite momente ale cursei, dar un derapaj a redus la zero șansele de victorie ale Toyota.

„Nu am avut niciun indiciu despre ce se întâmpla. Nu era nimic vizibil din exterior. Cifrele aerodinamice erau bune. Am decis să scoatem partea din față, să o schimbăm și să aruncăm o privire. Era o bucată mare de Kevlar care era blocată în interiorul suspensiei, dar care bloca fluxul de răcire. Am putut să o îndepărtăm și să continuăm”, a declarat Vasselon pentru Motorsport.

Cu toate acestea, Toyota a dus o luptă admirabilă: mașina sa #8 a terminat pe locul al doilea la general, în ciuda unui alt accident care a costat-o trei minute.

Sursa: www.autoblog.com

Citește și