Miza este mai mică în întoarcerea F1 la Abu Dhabi, dar rămâne ceva dramă

147

Pilotul alpin Fernando Alonso din Spania, stânga, și pilotul Aston Martin, Sebastian Vettel din Germania, în timpul unei conferințe de presă înainte de Marele Premiu de Formula 1 de la Abu Dhabi. (AP)

Formula 1 revine pe scena unuia dintre cele mai penibile campionate din istorie cu puține mize un an mai târziu.

Campionatul piloților și titlul de constructori au fost de mult câștigate de Red Bull, care se pregătește pentru finala sezonului de duminică la Abu Dhabi cu 16 victorii în 21 de curse. În ciuda deciziei sezonului, finalul este încă plin de subploturile suculente care au alimentat recenta explozie de popularitate a F1-ului american.

Max Verstappen a câștigat un al doilea titlu consecutiv în urmă cu patru curse, iar cele 14 victorii ale sale în acest sezon sunt un record de F1. Red Bull a încheiat campionatul constructorilor în urmă cu trei curse și ultimul lucru major în joc este locul doi în clasamentul piloților, o luptă care a revenit lui Sergio Perez de la Red Bull și Charles Leclerc de la Ferrari.

Există multă dramă în acea luptă după ce Verstappen a refuzat să-l lase pe Perez să termine pe locul șase săptămâna trecută în Brazilia. Snubul – se pare că Verstappen are o animozitate persistentă față de Perez pentru că s-a prăbușit târziu în calificări la Monaco și apoi a câștigat cursa din mai – l-a costat pe Perez două puncte în clasament, iar el și Leclerc se îndreaptă spre weekend pe locul doi. Red Bull nu a trecut niciodată cu 1-2 în clasament în istoria echipei.

Refuzul lui Verstappen de a adera la un ordin de echipă este cu siguranță strălucitor, dar nu ridică cursa de duminică la nivelul sezonului trecut, când Verstappen și Lewis Hamilton au sosit la Abu Dhabi la egalitate în cursa de campionat într-una dintre cele mai interesante lupte pentru Titlul F1 în istorie.

Hamilton a obținut trei victorii consecutive pentru a se poziționa pentru un al optulea titlu record și a condus 51 din cele 58 de ture în Abu Dhabi. Apoi, o rezervare târzie a dus la o serie de hotărâri ale directorului de cursă demis, care nu numai că au modificat protocolul F1, ci i-au permis lui Verstappen să-l depășească pe Hamilton în ultima tură pentru victorie și primul său campionat mondial.

Nu a existat niciun indiciu că duminica va fi atât de haotică, iar Verstappen a spus că dacă îl poate ajuta pe Perez să termine pe locul al doilea în clasament, o va face.

Ce altceva este în joc în Abu Dhabi?

Ultima cursă a lui Vettel

Campionul de patru ori la F1, Sebastian Vettel, va avea cel de-al 299-lea și ultimul start duminică, deoarece germanul plănuiește să se retragă după cursă.

Vettel a câștigat patru campionate consecutive ale piloților din 2010 până în 2013. Doar Lewis Hamilton, Michael Schumacher și Juan Manuel Fangio au mai multe titluri de F1. Tânărul de 35 de ani are un CV care include 53 de victorii, 57 de pole-uri și 69 de podiumuri în 16 sezoane.

El spune că se apropie de sfârșit după două sezoane cu Aston Martin, unde a trebuit să se adapteze pentru a nu concura pentru victorii.

„Mi-a plăcut să lucrez cu echipa, să cunosc oameni diferiți și abordări diferite”, a spus Vettel. „Acești doi ani au fost foarte provocatori, deoarece nu eram familiarizat cu alergarea pe teren. A fost o experiență nouă, uneori grea”.

Mercedes în amestec

Mercedes și-a petrecut întregul sezon luptându-se cu o mașină cu performanțe slabe, dar se pare că s-a întors în ultima lună și a obținut prima victorie a sezonului săptămâna trecută cu George Russell.

Russell, în primul său sezon cu Mercedes, a devenit al douăzecilea pilot britanic care a câștigat un Grand Prix și primul care a jucat „God Save the King” în timpul sărbătoririi podiumului.

Hamilton, însă, riscă să nu câștige pentru prima dată în cariera sa de 16 ani în F1. El a adunat trei locuri consecutive pe locul doi, iar 1-2 din Brazilia a fost primul pentru Mercedes din 2020 la Imola, când Hamilton l-a învins pe fostul coechipier Valtteri Bottas.

Hamilton s-a angajat să ajute Mercedes să revină la căile obișnuite de câștig și a deschis discuții pentru o prelungire a contractului pe mai mulți ani, care îl va menține în F1 până la 40 de ani. Hamilton împlinește 38 de ani în ianuarie.

Ultimele curse

După duminică, va avea loc o serie de schimbări de șoferi, care ar putea fi ultima cursă de F1 a lui Daniel Ricciardo.

Australianul a fost luat în contractul său cu McLaren anul trecut și a fost reticent în a începe conversații cu echipele de backmarker. El a exclus o mutare în Statele Unite pentru a se distra în IndyCar – Ricciardo spune că nu concurează cu ovale – sau curse rutiere în NASCAR.

În schimb, speră să-și asigure un rol de pilot de rezervă cu o echipă de top și să revină pe grila de F1 în 2023.

Nicholas Latifi și-a pierdut locul la Williams, iar canadianul a spus că este interesat de IndyCar, dar în sezonul viitor, dacă nu, va apărea cursa potrivită. El va fi înlocuit de pilotul american Logan Sargeant în sezonul viitor, dacă Sargeant își câștigă cu succes Super Licența în acest weekend.

Fernando Alonso va părăsi Alpine pentru a-l înlocui pe Vettel la Aston Martin, iar Pierre Gasly va conduce ultima sa cursă pentru AlphaTauri înainte de a prelua locul lui Alonso la Alpine.

___

Alte curse auto AP

Sursa: www.autoblog.com

Citește și