Fanii chinezi speră ca Zhou să reușească în debutul acasă la Shanghai

48

SHANGHAI – Fanii chinezi ai lui Zhou Guanyu speră ca primul și singurul pilot de Formula 1 din țară să poată trece peste o perioadă slabă de formă și să strălucească la debutul său acasă, pentru a răspunde criticilor care consideră că pașaportul său este motivul predominant pentru care are o mașină.

Zhou de la Sauber, care concurează în această săptămână la Shanghai în primul mare premiu al Chinei din 2019, nu a reușit să înscrie în primele patru curse ale sezonului, dar suporterii locali rămân pozitivi.

Faptul că are un pilot chinez este un avantaj pentru F1 și pentru proprietarul său Liberty Media, care consideră a doua țară ca mărime din lume ca fiind o piață cheie. Stefano Domenicali, CEO-ul F1, a declarat în trecut că China ar putea găzdui în cele din urmă două curse.

„Faptul că Zhou este un pilot chinez este cu siguranță relevant pentru alegerea sa de către echipa sa”, a declarat Li Qixiang, un fan F1 din Shanghai și profesor de chimie cu bilete pentru cursa de duminică.

„Performanțele sale personale sunt destul de controversate în rândul fanilor săi. Potențialul său este recunoscut, dar este greu de spus cum se situează cu adevărat în comparație cu ceilalți piloți. Dacă mașina lui este bună, s-ar putea să aibă performanțe mai bune.”

Zhou s-a bucurat de o carieră de junior relativ reușită, câștigând curse în seria feeder Formula 2 în 2021 și împotriva unui lot competitiv care l-a inclus pe actualul pilot McLaren Oscar Piastri, care a terminat pe podium de două ori ca debutant anul trecut.

Pilotul chinez s-a calificat ultimul în ultimele trei curse.

„Capacitatea lui Zhou Guanyu de a-și îmbunătăți calificarea a ajuns la un moment iminent. Abia aștept să îl văd pe Zhou cum se întărește în fața fanilor săi de acasă la Shanghai”, a scris un comentator chinez pe platforma de socializare Xiaohongshu.

În vârstă de 24 de ani nu mai are contract la finalul sezonului, în condițiile în care Sauber va deveni echipa oficială Audi în 2026 și în condițiile în care există incertitudini cu privire la viitoarea linie de start.

Constructorul german are obiective ambițioase și a fost, de asemenea, legat de câștigători de curse precum Carlos Sainz de la Ferrari, care caută un loc pentru sezonul următor, când îl va înlocui pe septuplul campion mondial Lewis Hamilton.

Mulți dintre susținătorii lui Zhou aruncă vina pentru lipsa de succes a acestuia pe Sauber, cu sediul în Elveția, care a fost un luptător în mijlocul plutonului timp de decenii cu un buget mult mai mic decât rivalii producători.

„Așteptările mele sunt un pic cam mici pentru Shanghai, ca să fiu sincer. Zhou Guanyu va avea parte de o singură sesiune de antrenamente pentru a se obișnui cu pista … Simt că s-ar putea să nu ajungă nici măcar în a doua parte a calificărilor”, a scris un alt fan chinez pe Xiaohongshu.

Marele Premiu al Chinei este, de asemenea, prima cursă de sprint a sezonului, cu o singură sesiune de antrenamente înainte de calificările pentru sprint de vineri și acea cursă de 100 km de sâmbătă înainte de calificările obișnuite.

Sursa: www.autoblog.com

Citește și