Ferrari învinge Toyota în revenirea la 24 de ore de la Le Mans după 50 de ani de absență

191

LE MANS, Franța – Ferrari a pus capăt unei absențe de 50 de ani de la Cursa de 24 de ore de la Le Mans, învingând puternica Toyota în cursa centenară a celei mai emblematice curse de mașini sport din lume.

Ferrari a concurat ultima dată la Le Mans în 1973, dar a revenit la Circuit de la Sarthe în acest an, ca parte a unei noi categorii hyperclass care dispune de tehnologie hibridă.

Hiperclasa a venit dintr-o convergență de reguli care a permis atât concurenților din seria de mașini sport din Statele Unite, IMSA, să concureze la Le Mans, cât și crearea unei platforme atrăgătoare pe care producătorii de automobile au văzut-o ca pe o oportunitate de a-și prezenta tehnologia mașinilor de stradă.

Ferrari și-a dezvoltat programul – un efort cu două mașini care concurează în Campionatul Mondial de Anduranță – pe parcursul mai multor ani, într-o strategie similară cu cea descrisă în „Ford vs. Ferrari”, filmul care s-a concentrat pe presiunile din sala de consiliu și pe drama din jurul efortului de succes al Ford din 1963 de a pune capăt domniei Ferrari la Le Mans.

Numai că de data aceasta era vorba de Ferrari care încerca să doboare un gigant; efortul celor două mașini Toyota Gazoo, care intrase în cursa de două tururi care s-a încheiat duminică cu o serie de cinci ani de victorii.

Toyota a primit o lovitură înainte de începerea cursei, când oficialii cursei au adăugat în această săptămână o greutate suplimentară la GR010-urile dominante, într-o ajustare controversată a „echilibrului performanței”, menită să echilibreze terenul de joc.

Ferrari într-o pereche de 499P a sărit în sus și a măturat prima linie în calificări și a gestionat fiecare provocare din partea Toyota. Șansele sale au fost ajutate peste noapte, când Kamui Kobayashi a fost distrus în afara cursei, ceea ce a făcut ca rezultatul să fie de doi contra unu în favoarea Ferrari.

Trioul format din Alessandro Pier Guidi, James Calado și Antonio Giovinazzi – cu pilotul de Formula 1 al Ferrari, Charles Leclerc, în garaj, care privea – a fost câștigător ușor. Trio-ul a avut un avans solid chiar înainte ca Ryō Hirakawa, câștigătorul cursei, să blocheze frânele pe Toyota sa și să se lovească de perete cu 1 oră și 44 de minute rămase.

A fost nevoie de aproximativ trei minute pentru reparații la mașină, nu suficient timp pentru a ajuta Chip Ganassi Racing, care a purtat steagul american la Le Mans pentru IMSA.

Centenarul a marcat primul an în care clasei superioare a IMSA i s-a acordat participarea la Le Mans, iar noua hiperclasă a readus Cadillac atât în IMSA, cât și în WEC cu Ganassi, la fel și Porsche cu Roger Penske, în încercarea celui de 86 de ani de a câștiga una dintre foarte puținele curse care lipseau de pe lista sa. De asemenea, a adus o serie de noi producători interesați de cursele de mașini sport, ceea ce a ajutat la atragerea unei mulțimi de peste 300.000 de spectatori cu casa închisă pe pista întinsă de 13,626 km (8,467 mile).

Cadillac-urile Ganassi rulau pe locurile trei și patru când Hirakawa s-a rotit – eliminând șansele campionilor în exercițiu de a repeta. Dar a creat pentru scurt timp o oportunitate pentru unul sau ambele Cadillac-uri de a-și îmbunătăți poziția finală.

Toyota a executat impecabil oprirea la boxe, iar Cadillacs nu a câștigat teren. Echipa WEC formată din Earl Bamber, Alex Lynn și Richard Westbrook a fost cea care a ocupat ultimul loc pe podium, iar echipa IMSA formată din Sebastien Bourdais, originar din Le Mans, Renger van der Zande și Scott Dixon a terminat pe locul patru.

A doua mașină Ferrari a terminat pe locul cinci, cu un loc înaintea Porsche-ului de la echipa Penske, care a terminat pe primul loc. Celelalte două 963 ale sale au fost amândouă retrase mai devreme.

Al treilea Cadillac, aliniat de Action Express Racing de la IMSA, s-a prăbușit în primul tur al cursei și nu a fost niciodată în competiție. Această echipă este susținută de IMSA și de Jim France, proprietarul NASCAR, care a adus cu succes o mașină de serie la Le Mans pentru a reprezenta seria americană în sezonul aniversar de 75 de ani.

NASCAR a fost prezentă ultima dată la Le Mans în 1976 și a revenit anul acesta cu o versiune a mașinii sale Next Gen din al doilea an. Mașina „Garage 56” a fost aliniată de Hendrick Motorsports, Chevrolet și Goodyear, cea mai câștigătoare echipă, producător și furnizor de anvelope din cei 75 de ani de NASCAR.

Camaro nr. 24 a fost într-o clasă de sine stătătoare, concurând împotriva niciunei alte mașini. Obiectivul inițial a fost pur și simplu să termine cursa și să prezinte NASCAR – dar proiectul condus de Chad Knaus a fost atât de remarcabil încât, până la o problemă la frâne, cu aproximativ cinci ore înainte de final, se părea că linia formată din Jimmie Johnson, de șapte ori campion NASCAR, Jenson Button, campion de Formula 1 în 2009, și Mike Rockenfeller, fost câștigător al cursei Le Mans, ar putea chiar să învingă întregul pluton de 21 de mașini GTE AM.

Timpul de reparare a frânelor a scos acest lucru din discuție, iar acest lucru s-a simțit ca o dezamăgire pentru tot ceea ce a realizat NASCAR. Mașina a avut o problemă ulterioară care a necesitat o schimbare a cutiei de viteze, dar motorul a rezistat până la capăt, iar mașina a trecut sub steagul în carouri pentru o sărbătoare cu șampanie pentru efortul NASCAR.

Mașina a terminat pe locul 39 în cele 62 de mașini – suficient de bun pentru locul 10 în rândul mașinilor GTE. Camaro era al doilea când a trebuit să se oprească pentru a-și schimba frânele.

Sursa: www.autoblog.com

Citește și