Formula 1 a început greu la Las Vegas, cu reacții puternice după ce Ferrari a avariat

135

LAS VEGAS – Marele Premiu de la Las Vegas a avut un debut accidentat când prima sesiune de antrenamente a cursei de Formula 1, în valoare de 500 de milioane de dolari, a fost întreruptă după nouă minute de la începerea sesiunii de joi seară, deoarece Carlos Sainz Jr. a trecut peste un capac de supapă de apă care i-a avariat grav Ferrari-ul.

Acest lucru a dus la întreruperea primului antrenament, la o întârziere de 2 ore și jumătate înainte de al doilea antrenament pentru reparații pe pistă, iar toți spectatorii au fost scoși din zonele de vizionare înainte de sesiunea de 90 de minute care s-a încheiat la ora locală 4 a.m. – termenul limită pentru ca F1 să returneze drumurile pentru navetiștii din Las Vegas.

„Îmi pare foarte rău pentru fani că s-a întâmplat acest lucru, dar cred că vom reuși să facem o cursă grozavă”, a declarat pilotul Red Bull, Sergio Perez.

FIA a declarat că Sainz a lovit cadrul de beton din jurul capacului la câteva momente după ce mașinile au ieșit pe pistă în cadrul revenirii mediatizate la Las Vegas. După ce Sainz s-a oprit și își examina mașina avariată, organismul de conducere a ordonat ca toate mașinile să iasă de pe pistă pentru a putea inspecta întregul circuit.

Mai multe capace de drenaj trebuiau să fie sigilate înainte de a doua sesiune de antrenamente, care a fost programată inițial pentru miezul nopții, dar care nu a început decât la ora 2:30 vineri dimineața. Organizatorii circuitului cu o oră mai devreme le-au spus tuturor fanilor să plece „din cauza unor considerente logistice pentru fanii noștri și pentru personalul nostru”.

Șeful Ferrari, Fred Vasseur, a răbufnit după prima sesiune de antrenamente prescurtată, spunând că ceea ce i s-a întâmplat lui Sainz a fost „pur și simplu inacceptabil” și a precizat că Sainz nu va putea participa la a doua sesiune de antrenamente. Ferrari a schimbat șasiul în timpul pauzei prelungite, iar Sainz a putut intra pe pistă pentru sesiunea prelungită de 90 de minute. Dar, din cauza reparațiilor la Ferrari, FIA a decis că Sainz va fi penalizat cu 10 locuri pe grilă.

Ferrari a salvat ziua, deoarece Charles Leclerc și Sainz s-au clasat pe locul 1-2 în a doua sesiune de antrenamente.

În timpul unei conferințe de presă după prima sesiune de antrenamente, moderatorul a încercat să-l întrebe pe Vasseur despre „imaginea de ansamblu”, iar Vasseur a refuzat să schimbe subiectul.

„Acesta este unul bun, nu am nevoie să am o imagine mai mare decât acesta”, a spus Vasseur. „Am avut un FP1 foarte greu. Acest lucru ne va costa o avere. Am (înjurat) sesiunea pentru Carlos… trebuie să schimbăm șasiul din mașină, să reglăm mașina, bine? Spectacolul este spectacol și totul merge bine, dar cred că este pur și simplu inacceptabil pentru F1 astăzi. Ați fi supărat în situația mea”.

Moderatorul a făcut o a doua încercare, iar Vasseur a spus: „Pot să plec acum? Puteți să-i puneți o întrebare lui Toto?”, în timp ce îi făcea semn directorului Mercedes, Toto Wolff.

Wolff a devenit la fel de irascibil când a fost întrebat dacă sesiunea prescurtată – atât Sainz, cât și Esteban Ocon de la Alpine au rămas cu mașinile avariate – a fost o rușine pentru revenirea F1 la Las Vegas pentru prima dată în 41 de ani.

F1 și grupul său de proprietari Liberty Media promovează singuri cursa și au cheltuit jumătate de miliard de dolari pentru spectacolul de pe Las Vegas Strip. Cursa de sâmbătă seară este a treia oprire a F1 din acest sezon în Statele Unite, mai mult decât în orice altă țară.

„Acesta nu este un ochi negru. Nu este nimic. Suntem joi seară, avem o sesiune de antrenamente libere 1 pe care nu o facem. Vor sigila capacele de scurgere și nimeni nu va vorbi despre asta mâine dimineață”, a declarat Wolff.

Când un reporter a intervenit că oprirea nu va fi trecută cu vederea – mii de fani s-au revărsat din tribune în timp ce pista era reparată – Wolff s-a enervat vizibil.

„Este complet ridicol. Complet ridicol. FP1, cum poți să îndrăznești să încerci să vorbești de rău despre un eveniment care stabilește un nou standard pentru orice?” a cerut Wolff. „Vorbești despre un capac de scurgere (înjurătură) care a fost desfăcut. Asta s-a mai întâmplat înainte. Asta nu înseamnă nimic. Este FP1.

„Nu ar trebui să ne plângem. Mașina este stricată. E chiar păcat pentru Carlos. Ar fi putut fi periculos, așa că între FIA și circuit și toată lumea trebuie să analizăm cum putem să ne asigurăm că acest lucru nu se va mai întâmpla. Dar dacă vorbim aici despre un ochi negru pentru sport într-o seară de joi, oricum nimeni nu se uită la așa ceva la ora europeană.”

A fost un început îngrijorător pentru cursa mult-râvnită în care F1 a revenit în Las Vegas pentru prima dată de când s-a desfășurat în 1981 și 1982, pe un traseu care consta în mare parte din parcarea Caesars Palace. F1 și Liberty au fost hotărâte să facă din cursa din acest an o extravaganță, dar entuziasmul a fost temperat de biletele scumpe, de tarifele exorbitante la hotel care au depășit prețul multor noi fani americani și de localnicii pur și simplu furioși din cauza lunilor de întreruperi pentru construirea pistei.

Circuitul stradal de 3,85 mile (6,2 kilometri) utilizează o mare parte din Strip și trece pe lângă mai multe repere din Las Vegas pe traseul cu 17 viraje. Deoarece o mare parte a circuitului este deschisă traficului în timpul zilei, FIA nu a putut inspecta circuitul și nu l-a aprobat pentru curse decât joi dimineața devreme, după ce circuitul a fost închis peste noapte. Se pare că inspecția inițială a început în jurul orei 3:30 a.m.; regulile FIA impun ca un circuit să treacă inspecția cu o zi înainte ca mașinile să fie pe pistă.

Chiar dacă Vasseur a declarat că „donațiile” sunt singurul lucru care îl liniștește după ce Ferrari-ul a fost avariat, el s-a alăturat altor trei directori de echipă în a lăuda evenimentul și eforturile Liberty și F1 pentru eforturile depuse.

„Cred că spectacolul este mega și sunt foarte mulțumit de ceea ce a făcut Liberty în jurul cursei și cred că este un mare pas înainte pentru F1, iar noi trebuie să separăm ceea ce este spectacolul și partea sportivă”, a spus el. „Spectacolul este mega. Nu vreau să amestec totul și să spun că, îmi pare rău pentru expresie, dar au făcut (înjurătură) pe partea sportivă pentru că au făcut spectacolul.”

A adăugat Wolff: „Așa cum a spus Fred, în cele din urmă, acesta este un mega-spectacol, va stabili un nou standard pentru acest sport și asta este important. Și apoi avem acțiune pe pistă și un capac de scurgere care s-a desfăcut. Nu este ceva nou și se poate întâmpla. Este un circuit nou-nouț”.

Directorii echipei au menționat că au mai existat incidente similare, cel mai recent în 2019 la Baku, când George Russell a trecut peste un capac de canal în prima sesiune de antrenamente. În 2016, Nico Rosberg a trecut peste un capac de canalizare la Monaco, iar capacul a zburat și a lovit mașina lui Jenson Button, provocând daune importante la McLaren-ul lui Button.

Video conex:

Sursa: www.autoblog.com

Citește și