Frankie Muniz din „Malcolm in the Middle” este în frunte în cursele de mașini

123

KANSAS CITY, Kan. – A trecut mult timp de când Frankie Muniz a fost „Malcolm in the Middle”.

În aceste zile, el este mai mult ca „Frankie în față”.

Multitalentatul actor transformat în pilot de mașini de curse conduce clasamentul în seria ARCA, una dintre treptele inferioare ale sistemului de alimentare NASCAR, prin primele trei curse din primul său sezon complet. Obiectivul său este de a ajunge în cele din urmă în Cup Series, dar Muniz, în vârstă de 37 de ani, nu are concepții greșite cu privire la cât de dificil va fi să urce pe această scară.

Mai ales având în vedere că încă încearcă să învețe ce fac toate întrerupătoarele din mașina sa actuală.

„Sunt atât de concentrat pe tot ceea ce trebuie să învăț chiar acum în ARCA”, a spus Muniz, care a fost al optulea cel mai rapid în practica de vineri la Kansas Speedway, unde seria va concura sâmbătă. „Aceasta este a patra cursă din 20 în acest sezon. Am crezut că mă voi descurca bine; nu am știut că voi fi în fruntea clasamentului în acest moment. Dar mă concentrez să continui așa și să învăț”.

Muniz a fost întotdeauna fascinat de curse. El a văzut unele în Charlotte în creștere și a mers la Daytona 500, unde a condus mașina de ritm în 2001, anul în care Dale Earnhardt a fost ucis într-un accident de ultimă manșă. Iar în tinerețe, când juca rolul titularului din serialul Fox „Malcolm in the Middle”, s-a aventurat în cursele de competiție.

Muniz a participat la 14 curse în 2006 în seria Formula BMW USA, iar în anul următor a trecut la Champ Car Atlantic Series. A continuat să concureze până în 2009, când un accident l-a lăsat cu răni care l-au făcut să se retragă.

S-a concentrat în primul rând pe actorie, deși în acel moment „Malcolm in the Middle” își terminase de mult cei șapte ani de difuzare pe Fox și devenise rapid un clasic cult, și a început să lucreze la negru ca toboșar în trupa indie rock Kingsfoil.

Revenirea lui Muniz, ca să spunem așa, a început la sfârșitul anului 2021, când a condus un model târziu la Kern County Raceway Park din Bakersfield, California. Apoi a urmat un test ARCA Series la Daytona anul trecut, iar în ianuarie, Rette Jones racing a anunțat că Muniz va fi în spatele volanului pentru No. 30 Ford full-time în acest sezon.

„Îmi iubesc trecutul meu. Iubesc tot ceea ce am făcut”, a spus Muniz, „dar nu-mi amintesc să fi spus vreodată că vreau să fiu actor. Am vrut să fiu gunoier, sincer, iar actoria a pus stăpânire pe viața mea. Această șansă în curse m-a făcut să spun: „Ce vreau să fac? Ce vreau să realizez în viața mea?”. Și iată-mă aici. Eu am ales asta. Iar când îmi pun casca și plec de la boxe, oricât de mult nu știu, simt că sunt exact acolo unde ar trebui să fiu.”

Se pare că este în fruntea plutonului.

Deși încă nu a câștigat în trei curse din seria ARCA, Muniz a fost un model de consecvență. El este singurul pilot care a terminat toate cele 316 tururi și de aceea îl conduce pe Jesse Love, în vârstă de 18 ani, cu o marjă foarte mică în cursa pentru puncte.

„Este o mare realizare pentru Frankie să fie lider în clasamentul punctelor pentru campionatul ARCA Racing Series ca pilot al Rette Jones Racing, dar este foarte devreme în sezon”, a declarat coproprietarul echipei, Mark Rette. „Cu toate acestea, Frankie este incredibil de concentrat și știe că, dacă se concentrează doar asupra meseriei sale la volan, punctele vor urma”.

Un lucru pe care Muniz îl are în favoarea sa este sprijinul Ford. Puterea de curse l-a avut recent la sediul său mondial pentru câteva evenimente, iar mașina sa din acest weekend poartă pe ea bannerul „Built Ford Proud”.

„Evident, aceasta este o parte integrantă a realizării acestor salturi”, a spus Muniz, „faptul că sunt alături de un producător uimitor”.

Totuși, asta îl va duce pe Muniz doar până la un anumit punct. El înțelege, de asemenea, că este extrem de important să demonstreze suficiente abilități pentru a urca în ierarhie și că nu are prea mult timp la dispoziție pentru a face acest lucru. Practic, Muniz își face debutul în cursele de stock-car la aceeași vârstă la care mulți piloți încep să se gândească la ceea ce urmează.

Acesta este un pic de presiune suplimentară pe care mulți dintre colegii săi nu o au.

„Există bune și rele, evident, cu vârsta mea”, a spus Muniz. „Am trecut prin multe în viața mea – multe lucruri bune, multe lucruri rele. Am experimentat unele lucruri, chiar și cursele din trecut. Simt că am forțat din greu în curse, dar întotdeauna am simțit că aș fi putut să forțez mai mult, să încerc mai mult. Am această oportunitate acum, aici am o a doua șansă să o fac cum trebuie.”

___

Mai multe curse auto AP

Sursa: www.autoblog.com

Citește și