George Russell din F1 se așteaptă la o revenire importantă a lui Lewis Hamilton

196

George Russell minimalizează faptul că l-a învins pe marele Lewis Hamilton din Formula 1 în primul lor sezon la Mercedes și se așteaptă pe deplin ca el să revină.

Russell a fost al patrulea în clasamentul general anul trecut, comparativ cu al șaselea pentru Hamilton, deținătorul recordului F1 cu 103 victorii și 103 pole position-uri.

Performanțele lui Russell i-au surprins pe unii observatori, având în vedere că s-a alăturat de la o echipă Williams obișnuită să lâncezească la coada clasamentului. Dar el a obținut singurul pole position și singura victorie a Mercedes – în Ungaria și Brazilia – în timp ce Hamilton nu a câștigat o cursă pentru prima dată într-o carieră F1 care datează din 2007.

„Aceste statistici împotriva unui tip ca Lewis sunt destul de irelevante. El a obținut 100 și mai multe pole-uri și victorii”, a declarat Russell joi înainte de Marele Premiu de deschidere a sezonului din Bahrain, duminică.

„Ritmul de cursă este poate ceva ce vreau să îmbunătățesc ușor, și probabil că am îmbunătățit asta spre sfârșitul anului în comparație cu Lewis. Dar el este doar un animal și continuă să lupte, continuă să meargă și nu renunță niciodată. Așa că eu cred că se va întoarce luptând și mai mult.”

Ambele mașini Mercedes s-au luptat pentru o mare parte din anul trecut cu efectul de sol cunoscut sub numele de ” porpoising”, o problemă aerodinamică în care mașinile sar și sar pe pistă.

Testele de pre-sezon de săptămâna trecută au sugerat că problema este de domeniul trecutului, iar Russell așteaptă cu nerăbdare o bătălie cu Hamilton fără a se stresa cu privire la mașină.

„Sunt încântat să am această provocare”, a spus Russell. „Dar, în cele din urmă, noi doi căutăm prima treaptă a podiumului, nu doar locul nr. 1 în echipă”.

Amândoi păreau relaxați când au sosit joi la circuitul Sakhir pentru îndatoririle lor de presă, înainte de prima sesiune de practică de vineri. Russell a dat un deget mare în sus, în timp ce Hamilton s-a plimbat prin paddock cu o ținută atrăgătoare de culoare roșie și ochelari de soare cu rame roșii.

Au existat probleme cu echilibrul și tracțiunea mașinii în timpul testelor din Bahrain, dar Russell este încrezător că acestea au fost rezolvate.

„Am avut un timp foarte bun între test și cursă pentru a analiza ce s-a întâmplat”, a spus el. „Au fost câteva lucruri care s-au întâmplat cu mașina la care nu ne-am așteptat, dar am reușit să le rezolvăm destul de ușor. (Am lucrat) doar puțin în fereastra greșită, am rulat cu o aripă spate diferită în testul din Bahrain doar pentru a lucra la unele corelații, iar aceea nu era o aripă spate optimă.”

Mercedes a câștigat un record de opt titluri consecutive la constructori înainte ca Red Bull să pună capăt acestei curse anul trecut, când Max Verstappen a zdrobit terenul în drumul său spre un record de 15 victorii și un al doilea titlu mondial consecutiv.

„Trebuie să avem încredere în procesul nostru. Mercedes a construit o mașină câștigătoare a campionatului mondial timp de opt sezoane la rând”, a spus Russell. „În mod fundamental, încă avem aceiași oameni acolo și nu au uitat cum să construiască o mașină de curse rapidă”.

Dar nici Red Bull nu a făcut-o, iar Verstappen a declarat în timpul testelor că RB19 ar putea fi chiar mai bună decât mașina de anul trecut.

Russell tinde să fie de acord că Red Bull este în față, pentru moment.

„Este cu siguranță corect să spunem că Red Bull este într-o ligă de sine stătătoare în acest weekend în Bahrain”, a spus el. „Probabil că va fi o luptă frumoasă pentru locul doi, probabil între (Mercedes), Ferrari și Aston Martin. Sunt absolut convins că pe măsură ce sezonul avansează vom reduce această diferență”.

Sursa: www.autoblog.com

Citește și