Indy și NASCAR: Kyle Larson va alerga 1.100 de mile într-o singură zi

45

INDIANAPOLIS (AP) – Kyle Larson îmbrățișează provocarea de a concura în orice mașină, pe orice circuit și în orice moment.

El se confruntă acum cu cea mai dificilă misiune de până acum – pregătirea pentru debutul său la Indianapolis 500 luna viitoare.

Larson a revenit miercuri pe istoricul oval de 2,5 mile pentru prima din cele două zile de teste deschise și și-a petrecut timpul pe pistă încercând să învețe cât mai mult posibil. Campionul Cupei NASCAR 2021 va încerca să completeze dubla din weekendul Memorial Day – 1.100 de mile de curse la Indianapolis și Charlotte, Carolina de Nord, în aceeași zi.

„Am ieșit acolo, am început să devin din ce în ce mai strâns (la volan), iar apoi (Josef) Newgarden m-a depășit și am devenit ca și cum aș fi devenit super strâns”, a declarat Larson, referindu-se la câștigătorul de anul trecut, aflat la prima participare la Indy. „Așa că nu știu dacă acea cantitate de strângere a fost reală, dar aș presupune că este probabil mai reală decât faptul că nu a existat o altă mașină acolo”.

Nu i-a luat mult timp lui Larson să arate ceea ce a descifrat deja. El a înregistrat al doilea cel mai rapid tur în antrenamentele de dimineață, 226,384 mph, deși cu o remorcă. Doar Newgarden, la 228,811, a fost mai rapid.

Dar Larson ar putea fi mai potrivit pentru a finaliza cu succes dubla Indy-NASCAR decât piloții mai specializați de astăzi.

Programul său încărcat și dorința de a concura în atât de multe formate reînvie imaginile zilelor în care fanii curselor îi urmăreau pe A.J. Foyt și Mario Andretti concurând pe aproape orice circuit.

Cu toate acestea, aclimatizarea la nuanțele mașinilor IndyCars mai rapide și mai ușoare este o provocare.

La precedenta deplasare a lui Larson la Indianapolis Motor Speedway, într-o zi însorită de octombrie, a avut nevoie de aproximativ 2 ore și jumătate pentru a trece testul de începător în trei faze al cursei, înainte de a-și petrece restul după-amiezii alergând la maxim, în condiții de trafic redus sau inexistent. De asemenea, el a detectat câteva puncte în care încrederea excesivă – sau rafalele de vânt – ar putea duce piloții la o cursă nebună în pereții de beton.

Larson, care a terminat al doilea într-o cursă NASCAR la Martinsville, Virginia, la sfârșitul săptămânii trecute, a declarat că ar fi fost mai „copleșitor” dacă s-ar fi confruntat cu orientarea începătorilor în timpul testului de miercuri.

El a revenit pe Chevrolet-ul Arrow McLaren nr. 17 în februarie pe ovalul de 1 milă din Phoenix și a recunoscut că era cât pe ce să facă un patinaj cu mașina pe care echipa sa din NASCAR, Hendrick Motorsports, o susține de asemenea. Larson a numit un semn bun faptul că a alergat pe marginea mașinii.

Odată cu apropierea dublei din 26 mai, mizele mai mari vin cu lecții mai complicate.

„Cred că am învățat cu siguranță lucruri, dar când pachetele sunt atât de mici, nu știi dacă ceea ce înveți este real”, a spus Larson. „De asemenea, învăț să mă pun în fața oamenilor și să mă familiarizez cu oglinzile mele, comunicarea și să leg toate astea împreună, să văd cum se dezvoltă cursele în spatele meu și să știu când să ridic, când să mă bag în linie, toate aceste lucruri.”

Condițiile meteo de miercuri nu au ajutat.

Ziua răcoroasă, cu briză și cer acoperit de nori a dus, de asemenea, la închiderea intermitentă a pistelor din cauza ploilor. Larson a fost atât de ocupat să bifeze căsuțe în timpul primelor două ore de teste, încât nu s-a putut consulta cu coechipierii săi de la 500 – Pato O’Ward din Mexic, americanul Alexander Rossi – cu pilotul britanic Callum Ilott, care l-a înlocuit pe David Malukas, accidentat, pentru teste sau cu antrenorul de piloți Tony Kanaan, câștigătorul Indy 2013.

Malukas se recuperează după o operație la încheietura mâinii în afara sezonului, în urma unui accident de ciclism montan. Ilott l-a înlocuit pentru cursele din St. Petersburg și de la Thermal Club.

De asemenea, Larson se gândește la logistica pentru a echilibra antrenamentele de luna viitoare, calificările și festivitățile din weekendul de cursă de la Indy cu îndatoririle sale de Cup cu normă întreagă pentru două weekenduri în Charlotte, Carolina de Nord.

Veteranii IndyCar cred că Larson, care este actualul lider în puncte în rândul piloților NASCAR, are destul timp pentru a-și pune la punct strategia.

„Dacă vom mai rula încă una sau două ore, vom fi bine”, a declarat O’Ward în timpul pauzei de masă a echipei. „Vreau să spun că avem destul timp pentru a alerga în timpul lunii și vremea va fi diferită. Există destul timp pentru a ne învârti”.

Versatilul Larson încearcă să devină al cincilea pilot care încearcă dubla.

„El (Larson) este un adevărat pilot de curse, tipul vrea să conducă orice”, a declarat O’Ward, de patru ori câștigător în IndyCar și care este al doilea în clasamentul punctelor IndyCar. „Am un respect masiv pentru asta”.

Sursa: www.autoblog.com

Citește și