Marele Premiu al Las Vegasului: 9 lucruri pe care le-am învățat asistând la cursa de F1 din 2023

75

Participanții la primul Las Vegas Grand Prix din Las Vegas, care a avut loc la sfârșitul săptămânii trecute, sunt încă în proces de decompresie după toate festivitățile de la orele târzii și spectacolul mașinilor de Formula 1 de peste 200 de mile pe oră care au alergat pe Strip. Am fost acolo de la început până la sfârșit, documentând rezultatele pe parcurs. Acum, că sunt în siguranță în casa mea liniștită, la mai mult de 3.000 de kilometri distanță, îmi pot pune gândurile mele despre care am fost conștient pe hârtie virtuală și pe creion.

Iată 9 lucruri pe care le-am învățat participând la Marele Premiu inaugural din Las Vegas din 2023:

Lucrurile nu au început prea bine

De fapt, întregul eveniment a început groaznic. După cum s-a relatat pe larg aici și cam peste tot în lume, la prima ieșire pe pistă a mașinilor pentru prima sesiune de antrenamente libere, dezastrul a lovit după doar câteva tururi. Nu vom intra din nou în detalii – vezi aici pentru toate detaliile sordide – dar este suficient să spunem că există un motiv foarte bun pentru care un număr mare de participanți la cursa de joi seară caută un fel de compensație. M-am întrebat cu voce tare, în timp ce eram în Vegas, dacă cei care au fost dezamăgiți joi ar putea primi bilete pentru evenimentul de anul viitor, ca gest de bunăvoință, dar va trebui să vedem cum se va desfășura totul.

De asemenea, merită menționat faptul că cei care au fost într-adevăr în tribune joi, înainte de a fi rugați să părăsească incinta mai târziu în cursul serii, au fost treziți cu zgomot din somnul lor câteva ore mai târziu, odată ce mașinile au revenit în sfârșit pe pistă pentru a doua sesiune de antrenamente libere. Nu am putut dormi, deoarece dormeam într-o cameră situată direct pe cea mai lungă linie dreaptă a pistei de curse și la doar cinci etaje, dar cel puțin am avut o priveliște bună de la ferestrele mele.

A existat o îmbunătățire rapidă

Cei care au avut norocul de a avea bilete pentru mai multe zile au avut parte de un spectacol mult mai bun vineri seara. O mențiune specială trebuie acordată echipei Ferrari care a reușit să repare mașina puternic avariată a lui Carlos Sainz, aparent fără probleme. În calificările de vineri seară, Charles Leclerc și Sainz au stabilit cei mai rapizi doi timpi, ceea ce a făcut să pară și mai incredibil de stupid faptul că lui Sainz i s-au scăzut 10 poziții pe grila de start pentru cursa de sâmbătă. Comisarii pot indica oricâte reguli doresc, dar aceasta a fost o decizie profund nedreaptă. Dacă într-adevăr nu există nicio marjă de manevră în modul în care este scris regulamentul, atunci acel regulament trebuie rescris, imediat.

Cel mai important, cursele au fost excelente.

Sesiunea de calificări de vineri seară și cursa de sâmbătă au fost extraordinare de urmărit în direct. Poate că mă plâng că startul târziu a îngreunat teribil lucrurile pentru cei care au trebuit să călătorească din partea de est a țării (întrebați-mă de unde știu), dar cursele sub luminile de pe străzi sunt cu adevărat cea mai bună modalitate de a pune Vegasul în lumina reflectoarelor. Pomp și circumstanță este numele jocului în Formula 1, iar asta este exact ceea ce a oferit primul Mare Premiu din Las Vegas.

În cele din urmă, Max Verstappen a câștigat cursa, urmat de Leclerc și de colegul său de la Red Bull, Sergio Perez. Depășirea din ultimul tur pe care Leclerc a executat-o pentru a-și asigura locul al doilea a fost, în opinia mea, cea mai interesantă parte a cursei. Chiar dacă campionatul fusese deja decis și chiar dacă se simțea ca și cum ar fi fost o concluzie inevitabilă că Max va termina pe primul loc, acțiunea de pe pistă a fost foarte, foarte bună.

Un traseu solid

După ce am vizitat Las Vegas de multe ori în trecut, nu aveam o înțelegere clară a modului exact în care Formula 1 ar construi un circuit de curse adecvat, în special unul care ar include o porțiune lungă din infamul Strip. Dar au făcut-o. Am avut norocul de a fi așezat în curba care formează virajele 3 și 4 de pe circuit, cu o priveliște minunată asupra impresionantei sfere digitale din depărtare, în timp ce piloții treceau cu viteză. De asemenea, am putut să văd și alte părți ale circuitului în mai multe zone diferite, iar fiecare zonă a avut o priveliște și o vibrație unică. Privirea mașinilor care zburau cu mult peste 320 de kilometri pe oră înainte de a frâna înainte de virajul 14 a fost un alt punct culminant.

În total, circuitul măsoară 3,8 mile, are trei linii drepte, 17 viraje și 2 zone DRS care le oferă șoferilor mai multe oportunități de a depăși.

Dar este destul de îngrozitor pentru pietoni

Este teribil de dificil să ajungi dintr-o parte în alta a pistei. Oficialii și planificatorii au amenajat locul cu denumiri precum zonele Koval Nord și Koval Sud și zonele Harmon Est și Harmon Vest, bazându-se pe direcțiile cardinale și pe străzile transversale pentru navigare. Totul are un oarecare sens atunci când este privit de sus, dar mult mai puțin în persoană, în timp ce se merge pe drumuri înguste și întortocheate între secțiuni. Zonele nu erau conectate între ele și fiecare avea propriile bilete (cu excepția cazului în care, presupun, aveai un fel de permis de acces total teribil de scump și insigna corespunzătoare) și porți, fiind necesar să scanezi pentru a ieși din zonă dacă voiai să te întorci mai târziu. Am văzut o mulțime de oameni care au trecut prin mulțimea de oameni fără să iasă din zonă, doar pentru a afla că nu mai puteau intra înapoi, dar nu știu cum ar putea fi rezolvat acest lucru din punct de vedere logistic. Este un traseu stradal amenajat între structuri permanente masive – hoteluri, centre comerciale, restaurante și altele asemenea – și nu a fost proiectat de la bun început pentru a găzdui o cursă.

S-au scris deja multe despre impactul asupra traficului, atât pietonal, cât și auto, care afectează persoanele care locuiesc sau lucrează în Vegas și care nu au fost acolo special pentru weekendul cursei. A fost suficient de grav pentru ca Greg Maffei, directorul general al Liberty Media (grupul care se ocupă în prezent de promovarea F1), să prezinte scuze locuitorilor din zonă pentru această perturbare. Într-un fel… „Vreau să îmi cer scuze tuturor locuitorilor din Las Vegas și apreciem toleranța și dorința lor de a ne tolera”, a spus el, înainte de a adăuga: „Vom aduce venituri de aproximativ 1,7 miliarde de dolari în zonă. Așa că nu este doar în beneficiul fanilor care vor să vadă. Sperăm să fie un mare beneficiu economic în Las Vegas. Sperăm că acesta este cel mai dificil an cu toate construcțiile care au avut loc și că lucrurile vor fi mai ușoare în viitor.”

S-au cheltuit o mulțime de bani

Nu este deloc surprinzător să-l auzim pe Maffei aducând în discuție impactul economic așteptat al Marelui Premiu din Las Vegas. Cifra pe care a citat-o în articolul din ESPN legat de link-ul de mai sus a fost de 1,7 miliarde de dolari – alte surse, inclusiv Yahoo, au citat o cifră mai mică, de 1,2 miliarde de dolari, dar, deoarece nu am fost în preajma contabilității pentru a număra toți acei Benjamini, nu putem confirma nicio cifră finală. Cu toate acestea, sunt destul de sigur că s-au cheltuit o mulțime de bani; de la construirea pistei și a zonei de boxe până la transportul și montarea a nenumărate tone de material pentru zonele de scaune și saloanele VIP, aducerea F1 la Vegas a fost, fără îndoială, o propunere costisitoare. Și, judecând după clientelă, prețul biletelor, aparițiile celebrităților și, ei bine, după tot ceea ce am văzut înainte, în timpul și după cursă, participanții au aruncat bani în stânga și în dreapta.

Pariurile au fost o parte importantă a weekendului de curse. „Marele Premiu din Las Vegas a fost cel mai pariat eveniment de F1 din istoria BetMGM”, a declarat Seamus Magee, Trading Manager, BetMGM. „Casa de pariuri sportive a luat de 3 ori mai multe pariuri pe această cursă decât pe orice alt concurs anterior”.

Dar cine a beneficiat cel mai mult de toți acești bani?

Nu este un secret că persoanele bogate tind să culeagă cele mai multe recompense monetare ori de câte ori sume mari de bani se schimbă între mâini. Acest lucru pare să se fi întâmplat în Vegas în weekendul de curse, judecând după oamenii cu care am vorbit. Am profitat de fiecare ocazie pentru a vorbi cu oamenii care locuiau în zonă sau care au călătorit pentru a ajuta ca muncitori la eveniment, și aproape toți cei cu care am vorbit au spus că nu au câștigat atât de mulți bani pe cât se așteptau. Mai mulți barmani și angajați ai restaurantelor mi-au spus că serviciile de prânz și cină au fost mult mai lente decât în mod normal, iar pentru lucrătorii care se bazează foarte mult pe bacșișuri, aceasta este o problemă serioasă.

Cu siguranță nu sunt un economist, dar impresia pe care am avut-o de la cei cu care am vorbit personal a fost că, cu cât este mai ritmat localul, cu atât este mai aglomerat. Un lucrător de la o experiență de realitate virtuală din zona comercială Miracle Mile a opinat că cei care asistau la cursa de F1 nu erau clientela tipică din Vegas. Ca o comparație, am auzit un alt participant spunând că cozile pentru experiențele VR din zonele oficiale de pe circuitul de F1 durau câteva ore. Din punct de vedere anecdotic, restaurantul de fripturi STK de la Cosmopolitan, care are un preț ridicat, a fost absolut aglomerat; restaurantul brazilian Pampas de la Planet Hollywood, cu un preț mai rezonabil, a fost mult mai puțin aglomerat și a oferit cupoane de reducere de 50% tuturor celor care au trecut pe lângă el.

Am auzit, de asemenea, de la un server de la un mare cazinou că au fost primite plângeri din partea jucătorilor de la mesele cele mai scumpe, care simțeau că nu sunt satisfăcuți în același mod în care se așteptau să fie satisfăcuți în Las Vegas, aparent din cauza faptului că anumite resurse au fost mutate în altă parte pentru a sprijini cursa de Formula 1.

Se vor întoarce

Oficialii Formulei 1 și Las Vegas au convenit deja asupra unui parteneriat pe 10 ani pentru ca această cursă să aibă loc în săptămâna dinaintea Zilei Recunoștinței. O structură permanentă de 300.000 de metri pătrați a fost amenajată pentru a găzdui zona de boxe, la un cost raportat la aproximativ 500 de milioane de dolari. Se pot face deja depozite pentru anul 2024. În mod clar, toată lumea se așteaptă să se întoarcă și anul viitor și în viitorul apropiat.

Dar probabil că eu nu voi fi

Mă voi întoarce anul viitor? Probabil că nu. Sunt mai mulți fani F1 în echipa Autoblog și cred că toți am vrea să participăm la rândul nostru la cursa din Vegas. Dar eu nu m-am săturat de Formula 1. Poate ne vedem anul viitor din Miami.

Sursa: www.autoblog.com

Citește și