Max Verstappen a câștigat un Mare Premiu de Formula 1 Las Vegas competitiv

118

LAS VEGAS – Max Verstappen a urât totul despre Marele Premiu Las Vegas din momentul în care a ajuns în Sin City. Triplul campion mondial în exercițiu al Formulei 1 a găsit excesul și opulența exagerate și prioritare față de cursele propriu-zise.

Și-a schimbat părerea – la propriu – în urma celei de-a 18-a victorii a sezonului.

„Viva Las Vegas! Viva Las Vegas!”, a cântat Verstappen în timp ce a trecut sub steagul în carouri fluturat de Justin Bieber. Verstappen a trântit spectacolul de sâmbătă seară cu fiecare ocazie, însă a concurat într-un costum de foc inspirat de Elvis și a obținut victoria pe faimosul Las Vegas Strip.

„Sper că toată lumea s-a bucurat, noi cu siguranță ne-am bucurat. Emoționat să ne întoarcem aici anul viitor și să încercăm să facem ceva asemănător”, a declarat Verstappen, care și-a inversat în mod semnificativ poziția pe care o avea de o săptămână cu privire la spectacolul din Las Vegas.

„A fost o cursă distractivă. Mi-a plăcut”, a recunoscut el.

Verstappen l-a depășit pe Charles Leclerc la start, apoi a depășit o penalizare pentru a-l depăși din nou pe Leclerc cu 13 tururi înainte de final și pentru a-și continua dominația din timpul sezonului. Verstappen, Leclerc și Sergio Perez au fost conduși într-o limuzină până la o scenă situată în apropierea Bellagio – „mergem direct la clubul de noapte”, le-a spus Verstappen colegilor săi de podium – dar au fost invitați în schimb la celebrul spectacol al fântânii din cazinou.

Faceți clic pe YouTube pentru a vedea cele mai importante momente ale cursei:

Fântânile de la Bellagio au fost oprite toată săptămâna și au fost repornite ca parte a sărbătoririi victoriei. Niciunul dintre participanți nu părea nici pe departe interesat, în timp ce stăteau de vorbă. După ce și-au primit trofeele, au avut parte de un spectacol de focuri de artificii în stil de Revelion deasupra Strip-ului.

Martin Garrix s-a lansat apoi într-un DJ set palpitant pentru a-i distra pe cei care și-au deschis portofelele pentru cea mai scumpă cursă pentru spectatori a sezonului. Celebritățile au dansat pe grilă și toată lumea a părut încântată de spectacol. Printre vedetele prezente s-au numărat Brad Pitt, Rihanna, Usain Bolt și Shaquille O’Neal, în timp ce F1 a declarat că a atras peste 315.000 de spectatori în weekend și a estimat un impact economic de 1,2 miliarde de dolari pentru Las Vegas.

„Mi-a plăcut foarte mult și sunt deosebit de fericit că am terminat weekendul într-o notă bună, pentru că m-a durut să văd că sportul pe care îl iubesc atât de mult a început atât de prost joi”, a declarat Leclerc. „Faptul că am avut o cursă extraordinară face ca totul să fie mai bine.”

Cursa a fost a treia oprire din acest sezon în Statele Unite, mai mult decât în orice altă țară, și a fost promovată de F1 și de proprietarul Liberty Media. Dar evenimentul a fost criticat – în special de Verstappen – pentru că a pus accentul pe faptul că a devenit o extravaganță de neon.

Biletele au fost scumpe, hotelurile de pe faimosul Strip și-au majorat prețurile, iar elementul sportiv al celei de-a 21-a curse a sezonului a fost umbrit de tot felul de lucruri, de la celebrități, numere muzicale și o multitudine de imitatori ai lui Elvis care au bântuit prin paddock-ul care includea o capelă de nuntă unde fostul campion de F1 Jacques Villeneuve s-a căsătorit la începutul săptămânii.

Liberty se aștepta să cheltuiască 500 de milioane de dolari pentru primul marele premiu pe care l-a autopromovat, dar speculațiile din paddock înainte de cursa de sâmbătă seară au fost că Liberty a depășit cu mult bugetul. Întregul eveniment era să implodeze la nouă minute după prima sesiune de antrenamente de joi seară, când Carlos Sainz Jr. a trecut peste un capac de supapă de scurgere a apei de pe pistă, care a avariat grav Ferrari-ul său, iar F1 a fost nevoită să închidă circuitul de 6,2 kilometri (3,85 mile) pentru inspecție.

Fanii au fost nevoiți să plece vineri dimineață la ora 1:30, după ce au asistat la doar nouă minute de activitate pe circuit. A doua sesiune de antrenamente a început la ora 2:30 și a durat până la ora 4 dimineața, iar în loc de scuze, F1 a oferit pur și simplu credite de 200 de dolari la magazinul de mărfuri LVGP tuturor deținătorilor de bilete care au cumpărat doar accesul de joi. Un proces colectiv a fost intentat vineri împotriva Marelui Premiu din Las Vegas.

Acest lucru a făcut ca pentru F1 să fie esențial să ofere o cursă bună sâmbătă seara și, chiar dacă a fost a șasea victorie consecutivă a lui Verstappen, a fost unul dintre cele mai sprintene evenimente ale sezonului. În plus, un circuit care a fost comparat cu un „porc zburător” din cauza configurației sale a fost lăudat pentru caracterul său rapid.

Septuplul campion de Formula 1 Lewis Hamilton, care a terminat pe locul șapte pentru Mercedes, a declarat că circuitul „a oferit o cursă mai bună decât majoritatea circuitelor pe care mergem”.

„Nu cred că muzica s-a oprit în tot acest weekend în paddock”, a declarat Logan Sargeant de la Williams, singurul pilot american din F1.

Leclerc și coechipierul Sainz se calificaseră vineri cu 1-2, dar Sainz a fost penalizat cu 10 locuri pe grila de start, deoarece Ferrari a fost nevoită să-i schimbe mașina din cauza avariilor provocate de lovirea capacului de scurgere. Acest lucru l-a împins pe Verstappen pe locul al doilea pentru start și a sărit imediat la bătaie.

Olandezul l-a forțat pe Leclerc să iasă de pe pistă pentru a prelua conducerea și, deși Leclerc a cerut ca Verstappen să fie obligat să îi dea poziția înapoi, Verstappen a primit doar o penalizare de cinci secunde. A executat-o în timpul unei opriri la boxe ulterioare, dar Red Bull-ul său este atât de puternic, încât a rămas în cursă pe toată durata cursei.

Leclerc l-a depășit pe Perez pentru a prelua conducerea cu 17 tururi înainte de final, iar trei tururi mai târziu Verstappen l-a depășit pe coechipierul său pentru a ocupa locul doi. El și Perez au lucrat apoi pentru a crea o remorcă care i-a permis lui Verstappen să-l prindă pe Leclerc pentru victorie cu 13 tururi rămase.

Perez a reușit să treacă de Leclerc pentru a doua poziție, dar Leclerc a recuperat-o la final pentru a refuza lui Red Bull al șaptelea rezultat 1-2 al sezonului.

„Mi-am dorit atât de mult această victorie”, a declarat Leclerc. „M-am bucurat atât de mult. Locul doi cu multe lupte. Nu există o cursă mai bună pentru prima cursă din Vegas.”

Cu Hamilton terminând pe locul șapte, Perez a blocat locul doi în clasamentul sezonului pentru piloți, în urma lui Verstappen.

Finalul obținut de Leclerc a ajutat Ferrari să reducă la patru puncte deficitul față de Mercedes pentru locul doi în campionatul constructorilor înainte de finala de săptămâna viitoare de la Abu Dhabi.

Lando Norris de la McLaren a fost implicat într-un accident în primele ore și a fost dus la un spital local din motive de precauție. El a fost externat la scurt timp după spectacolul de artificii.

Sursa: www.autoblog.com

Citește și